Ritrovata testa romana del Dio Mercurio di 2.000 anni fa in Inghilterra

È stata ritrovata nel Regno Unito una testa del Dio Mercurio, appartenente agli antichi romani, che dimostra che tra il I e il III secolo esisteva in quei siti un loro insediamento

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Dio Mercurio
La testa di 2.000 anni raffigurante Mercurio, il dio romano delle belle arti, del commercio e del successo finanziario, ritrovata nel Kent. (Credito immagine: © National Trust Images/James Dobson)

Una testa incorporea di argilla del dio Mercurio, una divinità Romana, è stata scoperta in Inghilterra, rivelando il luogo in cui si trovava un insediamento romano precedentemente sconosciuto.

Dio Mercurio
La testa di 2.000 anni raffigurante Mercurio, il dio romano delle belle arti, del commercio e del successo finanziario, ritrovata nel Kent. (Credito immagine: © National Trust Images/James Dobson)

Gli archeologi hanno trovato la testa a Smallhythe Place, nel Kent, un sito noto per la costruzione navale in epoca medievale. Quindi il team è stato sorpreso di trovare la testa di Mercurio, il dio romano delle belle arti, del commercio e del successo finanziario, risalente a circa 2.000 anni fa.

La testa del Dio Mercurio testimonia che tra il I e il III secolo esisteva un insediamento romano nel Regno Unito

La testa del dio Mercurio è stata definita “incredibilmente rara“, così come altri reperti provenienti da uno scavo che indicano che tra il I e il III secolo esisteva un insediamento romano, secondo una dichiarazione del National Trust, un ente di beneficenza per la conservazione.

In genere, le figure del dio Mercurio erano realizzate in metallo, rendendo l’argilla da pipa, un’argilla bianca e fine utilizzata nei secoli successivi per realizzare pipe da tabacco, una scoperta inaspettata.

Dio Mercurio



All’epoca, la maggior parte delle figure di argilla da pipa erano modellate con argilla locale della Gallia centrale, l’odierna Francia, e della regione del Reno e della Mosella. Oggi, gli archeologi conoscono meno di 10 figure di argilla da pipa nella Britannia romana e la maggior parte raffigura divinità femminili, come Venere.

Durante il periodo romano della Gran Bretagna (dal 43 al 410 d.C.), era usuale sia per la gente comune che per quella d’élite adorare figure raffiguranti divinità nelle loro case, poiché la religione era una parte fondamentale della vita quotidiana.

Questa particolare statuetta del dio Mercurio, che mostra la divinità romana con indosso un cappello, probabilmente mostrava il dio in piedi in due modi: o drappeggiato con un corto mantello noto come clamide, o nudo e con in mano un caduceo, un bastone con serpenti contorti che oggi simboleggia la medicina.

Chi era il Dio Mercurio per gli antichi romani

Il Dio Mercurio era importante per i romani per diverse ragioni, ma la più notevole era che serviva come messaggero tra i romani e gli dei. Questo ha contribuito a renderlo uno degli dei più popolari del suo tempo. Nessun altro dio ha ricoperto questo ruolo.

Come con la maggior parte degli dei, Mercurio è strettamente associato a più di una responsabilità. Non solo è il dio della velocità, ma anche il dio dei messaggi, dei viaggiatori, del commercio e degli scambi. Sebbene ci siano molti altri aspetti della vita di cui Mercurio è il dio, questi sono i più significativi.

Mercurio è una delle 12 antiche divinità romane nella mitologia roman . È spesso associato al dio romano della velocità, sebbene abbia assunto molti altri doveri divini, incluso il suo ruolo di scorta negli Inferi. Nacque in una grotta sul monte Cillene in Arcadia dopo che Zeus, conosciuto dai romani come Giove (il re degli dei) , impregnò Maia (la dea della crescita, da cui si ritiene prende il nome il mese di maggio). È il padre dei Lari, Pan , Abdero ed Ermafrodito.

Sebbene Mercurio fosse uno degli dei più popolari, non era uno degli dei originali della religione romana. Non apparve nella mitologia romana fino al IV secolo a.C., quando le credenze e gli dei greci ed etruschi furono assimilati nella Repubblica Romana.

Di conseguenza, il dio Mercurio nella mitologia greca (Hermes) e Mercurio nella mitologia etrusca (Turms) sono quasi intercambiabili. Poiché Mercurio è entrato tardi nel pantheon degli dei, non ha una storia delle origini così ricca come gli altri dei.

Mercurio era anche il dio romano del commercio, che spesso fungeva da mediatore tra gli dei e i mortali, i suoi piedi alati gli davano il vantaggio della velocità, e quindi era il patrono della circolazione in generale, di persone, beni e messaggi.

Il dio Mercurio proteggeva sia i mercanti, soprattutto quelli che commerciavano in cereali, sia i viaggiatori. I commercianti lo pregavano per alti profitti e protezione dei loro beni commerciali . Tuttavia, per molti, era anche noto per essere astuto e scaltro, nonché un ingannatore, che spesso faceva scherzi agli ignari, in particolare al dio Apollo.

Mercurio era il figlio del re degli dei Giove e presumibilmente Maia, dea delle pianure. Considerato da alcuni di origine straniera, è spesso associato al suo omologo greco Hermes. Il suo nome romano Mercurius deriva probabilmente dalla parola latina per merce.

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Come Hermes, ha scortato i morti negli inferi. Presumibilmente, mentre scortava la ninfa Lara nel regno di Plutone, ha generato i gemelli Lari, divinità guardiane di Roma. Un tempio in suo onore fu costruito intorno al 495 a.C. e si trovava sul versante sud-ovest del colle Aventino, vicino al Circo Massimo di Roma.

La festa del dio Mercurio veniva celebrata il 15 maggio in commemorazione della fondazione del suo tempio. Un culto a lui omaggio esisteva fuori della città di Roma, in Campania e nel Lazio, così come in Gallia e in Britannia. Il dio è spesso raffigurato con in mano il caduceo, una bacchetta usata per conciliare i conflitti, e sandali alati per portare rapidamente messaggi agli dei.

La bacchetta gli era stata donata da Apollo nella mitologia greca. Oltre alla bacchetta e ai sandali, indossava anche un cappello a tesa larga, il Petasus, e portava una borsa, simbolo dei suoi doveri di dio del commercio e dei profitti. Come molti degli dei romani, a lui è stato dato il nome di un pianeta, il più vicino al sole.

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