Perché i cani ci leccano?

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Che tu la trovi un’abitudine assolutamente adorabile o un po’ schifosa, non si può negare che i cani tendano a leccare. Si leccano, leccano i loro giocattoli e, naturalmente, leccano noi. Ma ti sei mai chiesto perché?

I cani, in generale, sanno che le persone danno una certa risposta alla leccata, come accarezzare il cane e dire: Oh, sei così carino“, dice il dottor Jeff Werber, veterinario vincitore del premio Emmy.  

Proprio come ci piace esternare il nostro affetto, lo stesso vale per i nostri cani

Oltre al semplice piacere di leccare, potrebbero esserci altri motivi per cui i nostri cani usano la lingua. Vediamo quali”.

Perché i cani leccano i loro umani?

Una leccata di cane è innegabilmente un segno di affetto, dice il dottor Werber. Ma sorprendentemente, la nostra reazione alla leccata è la parte più importante. Dopotutto, se rispondi positivamente, il cane lo prende come un segno che può continuare a leccare.



Leccare è un segno di affetto. I cani in genere si leccano a vicenda, ma con gli umani è qualcosa di più“, spiega il dott. Werber. “Quello che succede con gli umani è che c’è una certa reazione al leccamento, il che è positivo per il cane. La risposta affettuosa al suo leccare fa sentire bene il cane, quindi continua a leccare“.

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Ma spesso i cani leccano se stessi, a volte per curare graffi e ferite, altre per alleviare la loro ansia.

I cani si leccheranno anche per motivi terapeutici, ad esempio se si fanno male alla gamba e vogliono far sentire meglio le loro ferite“, afferma il dott. Werber.

Se noti che il tuo cane si lecca eccessivamente, le zampe o qualsiasi altra area, potresti voler monitorare il comportamento per alcuni giorni e contattare il veterinario se il leccare persiste. Il tuo cane potrebbe provare dolore, un’infezione o una ferita di qualche tipo.

Cosa significa quando i cani ti leccano?

Un’altra ragione? Ai cani potrebbe semplicemente piacere il tuo gusto! Che si tratti di sudore, profumo o, semplicemente, di una pelle dal sapore delizioso, puoi prendere una leccata come segno che hai un sapore davvero piacevole.

Alcune persone dicono che ai cani piace il nostro sudore, o forse ci mettiamo qualcosa che ha un buon sapore“, spiega il dott. Werber. “Potrebbe essere troppo farsi leccare dai cani dopo una doccia, ma nel complesso, leccare è proprio un segno di affetto. Ma ti dirò questo, è molto probabile che alcune persone abbiano un sapore piacevole per certi cani e a loro piaccia leccarle. Proprio come potremmo fare con un particolare tipo di caramella

Potrebbe esserci una differenza nel modoun cane lecca il proprietario rispetto al motivo per cui un cane lecca un estraneo.

Quando un cane lecca il suo proprietario, mostra davvero un segno di affetto“, afferma il dott. Werber. “Se lecca un estraneo, potrebbe essere che sta percependo un certo profumo che gli piace o potrebbe emanare un odore da cui il cane è attratto“.

Un cane che lecca sta dando un bacio?

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Il leccare è indubbiamente un modo per comunicare amore e gratitudine, se poi il comportamento viene legittimato dalla reazione dolce dell’umano, si può pensare che un cane che lecca stia dando un bacio.

Una leccata di cane significa che gli piaci. Abbiamo sempre pensato che quando un cane ci lecca , è come un bacio e che gli piacciamo”, spiega il dott. Werber. “Pertanto, quando i cani ci leccano , rispondiamo positivamente. Ai cani piace quella risposta, quindi la loro reazione pavloviana è: ‘ogni volta che lecco, ottengo questa reazione positiva‘”.

Perché i cani leccano gli oggetti?

A volte i cani leccano anche gli oggetti: i loro giocattoli, il cuscino o il piumino, o forse anche i mobili. Questo significa che il tuo cane sta mostrando affetto a quegli oggetti? Probabilmente no.

Secondo l’American Kennel Club se il tuo cane sta leccando i mobili o altri oggetti morbidi, potrebbe essere un’indicazione di un problema medico o di ansia. Il modo migliore per sapere se è uno di questi motivi è osservare se il comportamento è eccessivo. Quando innescato dall’ansia, un cane può scegliere di leccare ossessivamente qualcosa per calmarsi. Tuttavia, solo qualche leccata saltuaria qua e là, probabilmente non significa nulla di preoccupante.

Dopotutto, l’AKC nota anche che un cane può leccare oggetti per noia. Se il comportamento non è eccessivo, è possibile che il tuo cane abbia bisogno di più stimoli: passeggiate più lunghe, passeggiate più frequenti, giocattoli che rompono la noia, ecc.

È sicuro lasciare che il tuo cane ti lecchi?

OK, quindi ora che sai che una leccata di cane è essenzialmente un bacio, ma questo bacio è sicuro? Comporta rischi sanitari?

Personalmente sono stato leccato da migliaia di cani e non mi sono mai ammalato“, afferma il dott. Werber. “I batteri nelle loro bocche in genere non sono così patogeni o causa di malattie per noi come quelli, ad esempio, di un morso umano“.

Tuttavia, persiste ancora una sorta di mito sul fatto che le leccate di cane non siano igieniche. Ovviamente ci sono delle eccezioni.

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Il Dr. Werber spiega: “Anni fa, c’era una storia su un uomo a cui erano state amputate braccia e gambe a causa di un batterio molto virulento passato dalla saliva di alcuni cani chiamato Capnocytophaga. Se una persona ha una sorta di condizione immunosoppressiva o sta assumendo farmaci immunosoppressori, questo batterio può viaggiare nel flusso sanguigno e causare malattie. Quindi, a questo ragazzo sono state amputate braccia e gambe. Quando hanno intervistato una specialista in malattie infettive per saperne di più, lei ha detto che come madre di bambini piccoli, ha sempre permesso ai suoi cani di leccare lei e i suoi figli”.

Eppure, non c’è bisogno di impazzire. Se sei una persona tipicamente sana e il tuo cane è in buona salute nel complesso, non c’è molto da preoccuparsi. Tuttavia, l’immunocompromesso dovrebbe forse essere più vigile.

Quindi, è possibile che una persona sotto farmaci immunosoppressori e con una condizione medica specifica, possa ammalarsi per una leccata di cane? Sì, ma non è nemmeno lontanamente probabile“, spiega il dott. Werber. “Ecco perché non ho scrupoli a farmi leccare . La risposta positiva che do ai cani che mi leccano li spinge a voler leccare ancora di più”.

Dovresti lasciare che il tuo cane ti lecchi?

Dovresti fare qualunque cosa ti piaccia fare.

Assolutamente“, dice il dottor Werber. “Se sei schizzinoso, lascia che lecchi da qualche altra parte. La gente mi ha accusato di strofinarmi la pappa sulla faccia… a causa di quanto i cani mi leccano … La risposta è no, non l’ho fatto. Si tratta più della reazione affettuosa che do loro”, aggiunge il dott. Werber.

Quindi, se ami davvero le  leccate del tuo cane, lascia che ti lecchi. E assicurati di mostrargli una reazione positiva.

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