L’intelligenza artificiale potrebbe avere miliardi di anni?

Se le civiltà aliene fossero milioni o miliardi di anni più vecchie di noi, molte saranno molto più intelligenti di noi. Secondo i nostri standard, molte sarebbero superintelligenti. Siamo, dice Schneider, bambini galattici

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Mentre la comunità scientifica discute l’audace congettura dell’astrofisico di Harvard Avi Loeb secondo cui il nostro sistema solare è stato visitato da una civiltà extraterrestre avanzata, la filosofa Susan Schneider, che detiene la cattedra Baruch Blumberg, la Biblioteca del Congresso e la NASA, ha preventivamente alzato la posta, suggerendo che l’intelligenza artificiale esiste nell’Universo e ha miliardi di anni.

Non credo che le civiltà aliene più avanzate saranno biologiche“, afferma Susan Schneider dell’Università del Connecticut e dell’Institute for Advanced Studies di Princeton. “Le civiltà più sofisticate saranno postbiologiche, forme di intelligenza artificiale o superintelligenza aliena“. Schneider è uno dei pochi pensatori, al di fuori del regno della fantascienza, che ha considerato l’idea che l’intelligenza artificiale è già là fuori, e c’è da eoni.

Il recente studio di Schneider per la NASA, Alien Minds, chiede “Come penserebbero gli alieni intelligenti? Avrebbero esperienze coscienti? Ti sentiresti in un certo modo di essere un alieno?” Schneider, uno scienziato cognitivo e filosofo, chiede: “Se dovessimo incontrare l’intelligenza e la coscienza extraterrestri… come potrebbe “sembrare” e la riconosceremmo?

Gli alieni sono supercomputer?

Sebbene siamo consapevoli che la nostra cultura si sta antropomorfizzando, Schneider immagina che il suo suggerimento che gli alieni siano supercomputer possa sembrarci inverosimile. Allora, qual è la sua motivazione per l’idea che le civiltà aliene più intelligenti avranno membri che sono un’IA superintelligente?

Schneider offre tre osservazioni che, insieme, supportano la sua conclusione sull’esistenza della superintelligenza aliena.



La finestra corta

Il primo è “la breve finestra di osservazione“: una volta che una società crea la tecnologia che potrebbe metterla in contatto con il cosmo, mancano solo poche centinaia di anni per cambiare il proprio paradigma dalla biologia all’intelligenza artificiale. Questa “finestra breve” rende più probabile che gli alieni che incontriamo siano postbiologici.

La breve finestra di osservazione è supportata dall’evoluzione culturale umana, almeno finora. I nostri primi segnali radio risalgono solo a circa centoventi anni fa, e l’esplorazione spaziale ha solo una cinquantina di anni, ma siamo già immersi nella tecnologia digitale, come i cellulari ed i computer portatili.

Età maggiore delle civiltà aliene

Il secondo argomento di Schneider è “l’età più grande delle civiltà aliene“. I fautori di SETI hanno spesso concluso che eventuali civiltà aliene potrebbero essere molto più antiche della nostra “…tutte le prove convergono sulla conclusione che l’età massima dell’intelligenza extraterrestre potrebbe essere di miliardi di anni, in particolare varia da 1,7 miliardi a 8 miliardi di anni”.

Se le civiltà aliene fossero milioni o miliardi di anni più vecchie di noi, molte saranno molto più intelligenti di noi. Secondo i nostri standard, molte sarebbero superintelligenti. Siamo, dice Schneider, bambini galattici.

Ma sarebbero forme di intelligenza artificiale, così come forme di superintelligenza? Schneider dice di sì. Anche se fossero biologiche, avendo semplicemente miglioramenti biologici del cervello, la loro superintelligenza sarebbe ottenuta con mezzi artificiali e potremmo considerarli come “intelligenza artificiale”.

Non a base di carbonio

Ma sospetta qualcosa di più forte di questo: che non saranno a base di carbonio. Il caricamento in una struttura artificiale consente a una creatura di avvicinarsi all’immortalità, consente il riavvio e le consente di sopravvivere in una varietà di condizioni che le forme di vita a base di carbonio non possono. Inoltre, il silicio sembra essere un mezzo migliore per l’elaborazione delle informazioni rispetto al cervello stesso. I neuroni raggiungono una velocità di picco di circa 200 Hz, che è sette ordini di grandezza più lenta degli attuali microprocessori.

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