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Tre tecnologie di Star Trek che stanno per diventare realtà

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Quando eri giovane, cosa sognavi quando guardavi al futuro? Aveva qualcosa a che fare con l’esplorazione dell’ignoto? Con lo spingere più in là le frontiere ed i limiti della nostra conoscenza? Di scoprire nuovi mondi, nuove forme di vita o addirittura civiltà completamente nuove?

Quando la serie originale di Star Trek fu trasmessa per la prima volta, presentò una visione del futuro molto diversa da qualsiasi altra precedente. Piuttosto che l’umanità che combatte una presenza aliena malvagia o alle prese con meschini litigi terreni in un ambiente diverso, eravamo diventati una razza pacifica. Ci eravamo uniti in un’alleanza per l’esplorazione, la condivisione della conoscenza e l’assistenza reciproca con le razze di altri mondi in una Federazione Unita di Pianeti. E invece di evidenziare le paure apocalittiche che molti di noi avevano delle nuove tecnologie, in particolare per la minaccia di una guerra nucleare che all’epoca incombeva, Star Trek ci ha portato un universo in cui le tecnologie avanzate sono state utilizzate per portare un bene inequivocabile alla galassia.

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Più di cinquant’anni dopo l’inizio di Star Trek, la sua eredità continua a catturare la nostra immaginazione collettiva. Il nostro desiderio di spingere i confini di ciò che siamo in grado di conoscere, inventare e realizzare è posto al centro di Star Trek, proprio accanto all’importanza di rimanere fedeli alle stesse cose che ci rendono umani. Molte delle tecnologie immaginate decenni fa sono già state realizzate; dalla comunicazione tramite dispositivi palmari, alle tecnologie civili come le porte scorrevoli. Molte altre, come traduttori universali, visori e tricorder, sono sulla buona strada per diventare realtà.

Tricorder

Stai mostrando le stesse letture distorte“, dice il dottor Crusher a un paziente che si è impegnato in attività molto sospette. Mentre il paziente potrebbe mentire al medico, i dati presi in prima persona da un paziente rivelano ogni volta la verità a un professionista qualificato. Scansionare semplicemente il corpo di un paziente con il tricorder permette di apprendere istantaneamente, a distanza e in modo non invasivo un’intera sfilza di informazioni. Quali sono i suoi segni vitali? Come è cambiato il suo DNA dall’ultima scansione? Quali lesioni o traumi ha subito? C’è qualche aspetto della sua chimica del sangue fuori dall’intervallo normale? Ha contratto qualche malattia? Il tricorder svela tutto.

TM & © 2017 CBS. © 2018 DI PRIMARIA IMPORTANZA. ARR
Macchina della verità medica.

I tricorder originali erano oggetti grandi e squadrati che svolgevano varie funzioni ed erano attrezzature essenziali per il personale scientifico e medico. Quando sono stati personalizzati per scopi diagnostici medici e dotati di piccoli scanner portatili rimovibili, sono stati i primi strumenti utilizzati nella raccolta di informazioni su un paziente. Potevano scansionare un intero paziente o concentrarsi solo su un’area e diventavano progressivamente più avanzati man mano che Star Trek progrediva dal ventiduesimo al ventitreesimo al ventiquattresimo secolo. Erano in grado di eseguire un’analisi completa del sangue su un paziente e hanno permesso al personale medico e agli ufficiali di scansionare e rilevare anomalie senza la suite completa di apparecchiature disponibili in una struttura di infermeria.

Con il rapido ritmo dei progressi tecnologici degli ultimi vent’anni, abbiamo assistito a un’incredibile evoluzione dei cosiddetti “tricorder”, che non erano altro che combinazioni di barometro/termometro, a dispositivi portatili odierni in grado di eseguire una sfilza di informazioni mediche tutte contemporaneamente, con nuovi dispositivi speciali in grado di eseguire una diagnostica avanzata. Se l’attuale ritmo di progresso tecnologico continua, è ragionevole aspettarsi che un dispositivo che soddisfi tutti i criteri concordati di un tricorder non solo esisterà, ma sarà diffuso entro la fine degli anni ’20. Non solo, ma la scommessa intelligente è che sarà ancora più piccolo e compatto del tricorder originale di Star Trek.

VISORI

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TM & © 2017 CBS. © 2018 DI PRIMARIA IMPORTANZA. ARR
Vedere oltre.

Sai, non ho mai visto un’alba. . . almeno, non come li vedi tu“, dice Geordi La Forge al capitano Picard. Come tante persone prima di lui, dalla nascita o dalla giovane età, Geordi sembrava destinato a vivere tutta la sua vita senza il suo senso della vista. Ma nel ventiquattresimo secolo, la tecnologia era avanzata al punto che, nonostante l’ingegnere dell’Enterprise-D non avesse una connessione funzionante tra i suoi occhi e il suo cervello tramite i nervi ottici, un dispositivo protesico noto come VISOR (per Visual Instrument e La sostituzione dell’organo sensoriale) potrebbe superare queste limitazioni.

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Il VISOR può non solo trasmettere informazioni visive esterne alla sua mente, ma mostrargli l’universo ben oltre ciò che gli occhi umani possono vedere. Mentre con i nostri occhi potremmo conoscere solo una piccola frazione dello spettro elettromagnetico, il VISOR consente a chi lo indossa, attraverso un collegamento diretto al nervo ottico, di elaborare informazioni che vanno dalle onde radio fino alla luce ultravioletta.

Spesso vediamo la perdita di uno dei nostri sensi come un handicap in questo mondo, ma nell’universo di Star Trek ha aperto un’opportunità per andare ben oltre i nostri limiti biologici. Mentre le informazioni del VISOR erano confuse e disorientanti per occhi umanoidi, un portatore esperto poteva discernere cose che erano completamente opache per un umano dalla vista biologica. Le fluttuazioni della temperatura corporea, i livelli di sudorazione e altri segnali biologici potrebbero essere rilevati facilmente come il colore della camicia di qualcuno, garantendo a chi lo indossa la capacità di eseguire diagnosi mediche limitate o di rilevare i segnali di un compagno bugiardo, da lontano.

Comprendendo come trasmettere le informazioni esterne che il mondo offre alla corteccia visiva del cervello, è abbastanza concepibile che presto saremo in grado di mappare informazioni elettromagnetiche da molto al di fuori della gamma visiva in falsi colori, consentendo agli umani con un tale dispositivo di vederle. Inoltre, poiché la tecnologia delle fotocamere e dei computer continua a miniaturizzare, il VISOR potrebbe non aver mai bisogno di diventare una tecnologia diffusa, poiché l’umanità potrebbe avanzare rapidamente direttamente agli impianti oculari. A questo punto, sarebbe quasi inconcepibile se la stragrande maggioranza dei ciechi non avesse la maggior parte, tutta o anche più del 100% della vista ripristinata entro la metà del ventunesimo secolo. Questo è un altro esempio spettacolare in cui la fantascienza prevista da Star Trek sta arrivando a compimento più velocemente di quanto i suoi creatori abbiano mai immaginato.

Traduttori universali

“ Heghlu’meH QaQ jajvam! ” grida il Klingon entrando in battaglia. Mentre molti fan riconosceranno la frase come “Oggi è un buon giorno per morire!“, quelli di noi che non parlano correntemente il Klingon, inclusi molti membri dell’equipaggio della Flotta Stellare nell’universo di Star Trek, devono fare affidamento sulle traduzioni di altri. Questo può essere inaffidabile, soggettivo, laborioso e dispendioso in termini di tempo.

I tentativi di convincere le persone ad adottare una “lingua universale” qui sulla Terra si sono rivelati molto difficili, poiché in nessun momento della storia la maggioranza della popolazione mondiale è stata anche solo marginalmente fluente o alfabetizzata nelle lingue più diffuse come il francese, l’inglese o il mandarino. Anche le lingue esplicitamente costruite per essere parlate universalmente, come l’esperanto, hanno fallito miseramente quando si è trattato di farle adottare alla popolazione. Ma Star Trek ha immaginato un’alternativa incredibile: invece di far imparare a cittadini di paesi o pianeti diversi la lingua madre l’uno dell’altro per comunicare, è stata sviluppata una tecnologia che traduce automaticamente per loro, al volo, in tempo reale.

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Il vero traduttore universale era un piccolo dispositivo che veniva fornito con una tastiera e un display collegato a un comunicatore o agganciato ai vestiti come strumento autonomo. Inoltre, le lingue conosciute furono incorporate nei comunicatori stessi, già nel 2150. Entro il ventitreesimo secolo, i traduttori universali furono automaticamente integrati nei sistemi di comunicazione di tutte le navi e navette della Flotta Stellare. Altre razze che comunicano con un’astronave non avrebbero più necessariamente bisogno di parole e frasi esplicite tradotte, ma piuttosto le loro intenzioni, comportamenti, schemi cognitivi e idee potrebbero essere scansionate e messe insieme in frasi decifrabili.

Il traduttore universale è una combinazione di due tecnologie emergenti, nessuna delle quali era disponibile quando Star Trek è stato concepito per la prima volta: elaborazione del linguaggio naturale e un programma di traduzione accurato. Mentre le attuali incarnazioni della tecnologia del traduttore universale possono tradurre solo lingue conosciute e solo le lingue che un dispositivo è stato programmato per tradurre, questa tecnologia ha già quasi raggiunto le capacità previste da Star Trek, centinaia di anni prima del previsto.

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Ci piace fingere che il modo in cui la civiltà avanza è attraverso scoperte fondamentali. Che si sviluppi una nuova teoria, si raggiunga una nuova comprensione e poi si ottengano applicazioni. Ma Star Trek , forse meglio di qualsiasi altro punto di riferimento culturale, dimostra molto chiaramente che non sono le nuove scoperte a essere sempre la forza trainante dei  nuovi progressi della civiltà. A volte, è il coraggio di sognare.

Tratto da Star Trek Treknology: The Science of Star Trek, From Tricorders to Warp Drive (QuartoKnows). Diritto d’autore 2017.

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