I vaccini offrono solo una protezione modesta contro il long COVID

Mentre i rischi sono maggiori per i non vaccinati, un nuovo studio indica la necessità di più strumenti contro il virus

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Secondo i ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis e del Veterans Affairs St. Louis Health Care System, le persone vaccinate contro il COVID-19 possono manifestare sintomi debilitanti e persistenti che colpiscono il cuore, il cervello, i polmoni e altre parti del corpo. Un nuovo studio su oltre 13 milioni di veterani, tuttavia, ha scoperto che l’immunizzazione contro il virus che causa COVID-19 ha ridotto la probabilità di mortalità del 34% e la probabilità di sviluppare la sindrome da long COVID del 15% rispetto agli individui non vaccinati infettati da il virus.

Anche le persone vaccinate che hanno preso un’infezione lieve da COVID-19 possono manifestare sintomi debilitanti persistenti che colpiscono il cuore, il cervello, i polmoni e altre parti del corpo, secondo una nuova ricerca della Washington University School of Medicine di St. Louis e del Veterans Affairs St. Sistema sanitario Louis.

La ricerca è stata pubblicata il 25 maggio 2022 sulla rivista Nature Medicine. L’analisi di oltre 13 milioni di veterani ha anche rilevato che la vaccinazione contro il virus SARS-CoV-2 che causa la COVID-19 ha ridotto il rischio di morte del 34% e il rischio di contrarre il long COVID del 15%, rispetto ai pazienti non vaccinati infettati da coronavirus. Tuttavia, i vaccini hanno dimostrato di essere più efficaci nel prevenire alcune delle manifestazioni più preoccupanti del long COVID – disturbi polmonari e della coagulazione del sangue – che sono diminuite rispettivamente di circa il 49% e il 56% tra coloro che sono stati vaccinati.

Le vaccinazioni rimangono di fondamentale importanza nella lotta contro COVID-19“, ha affermato il primo autore Ziyad Al-Aly, MD, epidemiologo clinico presso la Washington University. “Le vaccinazioni riducono il rischio di ospedalizzazione e morte per COVID-19. Ma i vaccini sembrano fornire solo una protezione modesta contro il long COVID. Le persone che si stanno riprendendo dall’infezione da COVID-19 dovrebbero continuare a monitorare la propria salute e consultare un medico se sintomi persistenti rendono difficile lo svolgimento delle attività quotidiane“.

I ricercatori hanno classificato i pazienti come completamente vaccinati se avevano ricevuto due dosi dei vaccini Moderna o Pfizer-BioNTech o una dose del vaccino Johnson & Johnson/Janssen. Al momento in cui è stata condotta la ricerca, il database utilizzato per questo studio non includeva informazioni sul fatto che i pazienti avessero ricevuto ulteriori richiami.

Ora che comprendiamo che il COVID-19 può avere conseguenze sulla salute persistenti anche tra i vaccinati, dobbiamo muoverci verso lo sviluppo di strategie di mitigazione che possono essere implementate a lungo termine poiché non sembra che il COVID-19 stia scomparendo”, ha affermato Al-Aly, che è anche il capo della ricerca e sviluppo presso il VA St. Louis Health Care System. “Dobbiamo sviluppare e implementare urgentemente ulteriori livelli di protezione da attivare in modo sostenibile per ridurre il rischio di long COVID”.

Tali protocolli protettivi potrebbero includere vaccini nasali più convenienti o potenti rispetto alle attuali iniezioni, o altri tipi di vaccini o farmaci volti a ridurre al minimo i rischi di long COVID.



Contrarre COVID-19, anche per le persone vaccinate, sembra quasi inevitabile al giorno d’oggi“, ha affermato Al-Aly, osservando che dall’8 al 12% delle persone vaccinate può sviluppare il long COVID. “Il nostro approccio attuale probabilmente lascerà un gran numero di persone con condizioni croniche e potenzialmente invalidanti che non hanno trattamenti. Ciò non influirà solo sulla salute delle persone, ma anche sulla loro capacità di lavorare, sull’aspettativa di vita, sulla produttività economica e sul benessere della società. Dobbiamo affrontare le conseguenze del nostro approccio attuale”.

Dall’inizio della pandemia, oltre 524 milioni di persone nel mondo sono state infettate dal virus; di questi, più di 6 milioni sono morti, di cui più di 1 milione solo negli Stati Uniti.

SARS-CoV-2 è qui da 2 anni”, ha continuato Al-Aly. “Le persone sono malate e stanche delle maschere e del distanziamento sociale, e semplicemente non è sostenibile chiedere che continuino a farlo. Dobbiamo trovare ulteriori livelli di protezione che ci consentano di riprendere la vita normale mentre conviviamo con il virus. I vaccini attuali sono solo una parte della soluzione”.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato le cartelle cliniche di oltre 13 milioni di veterani. I record si trovano in un database gestito dal Dipartimento per gli affari dei veterani degli Stati Uniti, il più grande sistema di assistenza sanitaria integrato della nazione. I ricercatori hanno esaminato i dati di 113.474 pazienti COVID-19 non vaccinati e 33.940 pazienti vaccinati che avevano avuto infezioni da COVID-19, tutti dal 1 gennaio al 31 ottobre 2021.

I pazienti con COVID-19 erano per lo più uomini bianchi anziani; tuttavia, i ricercatori hanno anche analizzato i dati che includevano più di 1,3 milioni di donne e adulti di tutte le età e razze.

Lo studio non include dati che coinvolgono le varianti di omicron del virus, che hanno iniziato a diffondersi rapidamente alla fine del 2021. Tuttavia, Al-Aly ha affermato che studi precedenti hanno suggerito che il vaccino è efficace contro tutte le varianti attuali.

Tra gli altri risultati dello studio:

  • Oltre alle complicazioni che coinvolgono cuore, cervello e polmoni, altri sintomi associati al long COVID includono disturbi che coinvolgono i reni, la coagulazione del sangue, la salute mentale, il metabolismo e i sistemi gastrointestinale e muscolo-scheletrico.
  • I rischi del long COVID sono del 17% più alti tra le persone vaccinate immunocompromesse con infezioni rispetto alle persone precedentemente sane e vaccinate che hanno avuto infezioni.
  • Un’analisi di 3.667 pazienti vaccinati che sono stati ricoverati in ospedale con infezioni da COVID-19 ha mostrato che avevano un rischio di morte 2,5 volte maggiore rispetto alle persone ricoverate in ospedale con l’influenza. Avevano anche un rischio maggiore del 27% di long COVID nei primi 30 giorni dopo la diagnosi rispetto a 14.337 persone ricoverate in ospedale per influenza stagionale.
  • I set di dati hanno anche confrontato i risultati sanitari a lungo termine con un gruppo di controllo pre-pandemia di oltre 5,75 milioni di persone (il che significa che non avevano mai avuto COVID-19 perché non era ancora esistito). In generale, le persone che hanno avuto il COVID-19 hanno affrontato rischi significativamente più elevati di morte e malattie di tipo cardiaco e polmonari, condizioni neurologiche e insufficienza renale.

La costellazione di risultati mostra che il carico di morte e malattia sperimentato dalle persone con infezioni da COVID-19 non è banale“, ha affermato Al-Aly.

Riferimento: “Long COVID after breakthrough SARS-CoV-2 instance” di Ziyad Al-Aly, Benjamin Bowe e Yan Xie, 25 maggio 2022, Nature Medicine .
DOI: 10.1038/s41591-022-01840-0

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