Composti antiepilettici scoperti nella cannabis

Gli scienziati scoprono che tre rari cannabinoidi riducono le convulsioni nei topi. Oggi quella che sembra essere la “madre” di tutti i cannabinoidi potrebbe rivelarsi un valido farmaco antiepilettico

0
1155

Un documento pubblicato sul British Journal of Pharmacology di pochi giorni fa, afferma che un team di ricercatori dell’Università di Sydney ha individuato per la prima volta dei composti antiepilettici nella cannabis. Si tratta di tre cannabinoidi acidi che hanno ridotto le convulsioni in un modello murino della sindrome di Dravet, una forma intrattabile di epilessia infantile.

L’indagine, dunque, fornisce a priori nuove intuizioni su come gli estratti di cannabis possano funzionare per trattare questa patologia.

Secondo il professore associato Jonathon Arnold, della Lambert Initiative for Cannabinoid Therapeutics e della Sydney Pharmacy School, membro del gruppo di farmacologia che porta avanti lo studio, ora è possibile esplorare come i composti di questa pianta possono essere adattati proprio per i moderni trattamenti terapeutici.

cbd gca521294d 640
Composti antiepilettici scoperti nella cannabis

Dall’inizio del diciannovesimo secolo gli estratti di cannabis sono stati usati nella medicina occidentale per trattare le convulsioni, ma la proibizione della cannabis ha ostacolato il progresso della scienza“. Afferma Arnold.

Nel 2015, Barry e Joy Lambert hanno fatto una donazione storica all’Università di Sydney per far progredire la ricerca scientifica sulla cannabis terapeutica e sui cannabinoidi.



La nipote di Barry e Joy, Katelyn, soffre della sindrome di Dravet, che è caratterizzata da frequenti crisi e causa ritardi nello sviluppo cognitivo e motorio. Le terapie convenzionali spesso non forniscono un adeguato controllo delle crisi, e i pazienti hanno una qualità di vita limitata.

La famiglia Lambert dice di aver assistito a un notevole miglioramento della salute di Katelyn usando un estratto di cannabis. Di conseguenza,  sono diventati ardenti sostenitori della pianta angiosperme per il trattamento terapeutico. Ciononostante, volevano anche capire meglio come la cannabis funzionasse per trattare l’epilessia e altre condizioni di salute.

Composti antiepilettici: rari cannabinoidi riducono le convulsioni nei modelli murini

Dopo aver usato l’olio di canapa per la cura, abbiamo potuto riavere nostra figlia. Invece di temere costanti crisi epilettiche, avevamo la speranza che nostra figlia potesse avere una vita degna di essere vissuta. Era come se il rumore si fosse cancellato dalla sua mente e lei fosse in grado di svegliarsi. Oggi Katelyn si gode davvero la sua vita“. Così ricorda Michael Lambert, il padre di Katelyn.

Nel 2015 la Lambert Initiative ha stabilito un programma di ricerca preclinica sull’epilessia per aiutare a capire come gli estratti di cannabis, una miscela di centinaia di molecole bioattive, abbiano effetti anticonvulsivanti.

Composti antiepilettici scoperti nella cannabis
Composti antiepilettici scoperti nella cannabis

Il professore associato Arnold ha aggiunto: “Il nostro programma di ricerca sta testando sistematicamente se i vari costituenti della cannabis riducono le crisi in un modello murino della sindrome di Dravet. Abbiamo iniziato testando i composti individualmente e abbiamo trovato diversi costituenti della cannabis con effetti anticonvulsivanti”.

In questo ultimo lavoro descriviamo gli effetti anticonvulsivanti di tre cannabinoidi più rari, tutti acidi cannabinoidi”.

I cannabinoidi acidi sono sostanze chimiche di origine naturale, che sono biosintetizzati nella pianta e si trovano negli estratti artigianali di cannabis usati per trattare i bambini con epilessia. Uno di questi cannabinoidi, l’acido cannabigerolico (CBGA), è la “madre di tutti i cannabinoidi“, ha detto il professor Arnold, poiché è la molecola precursore della creazione di cannabinoidi più noti, come il cannabidiolo (CBD) e il tetraidrocannabinolo (THC).

Gli acidi cannabinoidi sono abbondanti nella cannabis ma hanno ricevuto molta meno attenzione scientifica. Stiamo appena iniziando a capire il loro potenziale terapeutico“. Dichiara il professor Arnold.

Composti antiepilettici scoperti nella cannabis
Composti antiepilettici scoperti nella cannabis

Il CBGA era più potente del CBD nel ridurre le crisi nella sindrome di Dravet

L’autore principale dello studio, la dottoressa Lyndsey Anderson, ha commentato:

Abbiamo scoperto che il CBGA era più potente del CBD nel ridurre le crisi scatenate da un evento febbrile in un modello murino della sindrome di Dravet. Anche se dosi più elevate di CBGA avevano anche effetti proconvulsivanti su altri tipi di crisi, evidenziando una limitazione di questo componente della cannabis. Abbiamo anche scoperto che il CBGA influenza molti bersagli farmacologici rilevanti per l’epilessia“.

Il tetraidrocannabinolo sembra prevenire il tumore al colon

Lo studio ha coinvolto ricercatori dell’Università di Sydney della Scuola di Psicologia e della Scuola di Farmacia di Sydney in collaborazione con il laboratorio della dottoressa Jennifer Kearney della Northwestern University (USA). La dottoressa Kearney ha sviluppato il modello di topo genetico utilizzato nello studio e ha fatto da mentore alla dottoressa Anderson prima che si trasferisse in Australia.

Il team sta continuando la sua ricerca sperando di sviluppare un miglior trattamento a base di cannabis per la sindrome di Dravet. La maggior parte delle persone crede fermamente che ci sia davvero qualcosa di unicamente terapeutico nello sviluppo dei componenti della cannabis se messi insieme.

Abbiamo valutato i cannabinoidi uno per uno e ora stiamo esplorando cosa succede quando vengono messi tutti insieme. Rimane una reale possibilità che tutti questi cannabinoidi anticonvulsivi individuali possano funzionare meglio se combinati“. Conclude la dottoressa Anderson.

2