Gli USA stanno tornando sulla Luna: ecco quando

A più di 50 anni dall'ultima missione Apollo, gli Stati Uniti proveranno ancora una volta a far atterrare una navicella sulla Luna il 25 gennaio, ha affermato il capo di quella che potrebbe essere la prima compagnia privata ad atterrare con successo sulla superficie lunare

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Il lander chiamato Peregrine, non avrà nessuno a bordo. Esso è stato sviluppato dalla società americana Astrobotic, il cui amministratore delegato John Thornton ha affermato che trasporterà strumenti della Nasa per studiare la Luna in previsione delle missioni con equipaggio Artemis della Nasa.

Anni fa la Nasa ha deciso di commissionare alle aziende statunitensi l’invio di esperimenti scientifici e tecnologie sulla Luna, un programma chiamato CLPS. Questi contratti a prezzo fisso dovrebbero sviluppare un’economia lunare e fornire servizio di trasporto a costi inferiori. Lo scorso mercoledì Thornton ha dichiarato in una conferenza stampa presso la base della sua azienda a Pittsburgh: “Una delle grandi sfide di ciò che stiamo tentando è un lancio e un atterraggio sulla superficie della Luna per una frazione di quanto costerebbe normalmente”

Ritorno sulla Luna: sarà un successo?

Thornton ha affermato: “Solo circa la metà delle missioni effettuate sulla superficie della Luna hanno avuto successo. Quindi è certamente una sfida scoraggiante. Sarò terrorizzato ed elettrizzato allo stesso tempo in ogni fase di questa missione”. Il decollo è previsto per il 24 dicembre dalla Florida a bordo del volo inaugurale del nuovo razzo del gruppo industriale ULA, denominato Vulcan Centaur. La sonda impiegherà quindi “alcuni giorni” per raggiungere l’orbita lunare, ma dovrà attendere fino al 25 gennaio prima di tentare l’atterraggio, in modo che le condizioni di luce nella posizione target siano giuste, ha detto Thornton.

Discesa senza intervento umano

La discesa sarà effettuata in autonomia, senza intervento umano, ma sarà monitorata dal centro di controllo della compagnia. Già in primavera la start-up giapponese ispace aveva tentato di diventare la prima azienda privata a sbarcare sulla Luna, ma la missione si era conclusa con un fallimento. Anche Israele ha subito una battuta d’arresto nel 2019. Oltre che con Astrobotic, la NASA ha firmato contratti con altre società, come Firefly Aerospace, Draper e Intuitive Machines.

Quest’ultima azienda dovrebbe lanciare il suo lander a bordo di un razzo SpaceX a gennaio. “La leadership della NASA è consapevole dei rischi e ha accettato che alcune di queste missioni potrebbero non avere successo”, ha affermato Chris Culbert, responsabile del programma CLPS. “Ma anche se ogni atterraggio non avesse successo, il CLPS ha già avuto un impatto sulle infrastrutture commerciali necessarie per stabilire un’economia lunare”, ha affermato. Con il programma Artemis la NASA vuole stabilire una base sulla superficie della Luna.

Non solo USA, la missione di ispace

La società privata giapponese ispace si prepara per un nuovo tentativo di atterraggio robotico sulla Luna, dopo il fallimento dell’allunaggio del suo lander Hakuto-R nell’aprile 2023. Subito dopo l’incidente, l’azienda ha dedicato sforzi significativi per analizzare le cause del problema e avviare la progettazione di una nuova missione lunare. La nuova missione, denominata Mission 2, è ora confermata per l’inverno del 2024. In sintonia con il motto di ispace, “Never Quit the Lunar Quest” (Mai Rinunciare alla Ricerca Lunare), il lander ribattezzato Resilience sarà protagonista di questo avvincente tentativo.



Resilience condividerà molte delle caratteristiche del suo predecessore Hakuto-R, con un peso di circa 1.000 chilogrammi al decollo. Tuttavia, il software del nuovo lander incorporerà miglioramenti significativi derivanti dall’analisi dei dati raccolti durante la missione precedente, Mission 1. La prossima missione lunare della società privata giapponese ispace includerà un mini rover. Questo rover compatto avrà la particolarità di viaggiare all’interno dell’alloggiamento del carico utile, posizionato sulla cima del lander.

Il Discorso di contingenza sull’Allunaggio: e se la missione sulla Luna fosse andata male nel 1969?

Il “Discorso di contingenza per l’allunaggio” è un testo preparato dal consulente del discorso di Richard Nixon, William Safire. Safire scrisse questo discorso in preparazione dell’eventualità tragica che gli astronauti Neil Armstrong e Buzz Aldrin non fossero riusciti a tornare sulla Terra dopo il loro sbarco sulla Luna durante la missione Apollo 11. Ecco cosa avrebbe letto il presidente nel caso in cui la missione fosse andata male:

Il destino ha voluto che gli uomini che sono andati sulla Luna per esplorarla in pace, rimarranno sulla Luna per riposare in pace.

Questi uomini impavidi, Neil Armstrong ed Edwin Aldrin, sanno che non c’è speranza per il loro recupero. Ma sanno che c’è speranza per l’umanità nel loro sacrificio.

Questi due uomini stanno donando le loro vite per l’obiettivo più nobile dell’umanità: la ricerca della verità e della conoscenza.

Si addoloreranno le loro famiglie e i loro amici; si addolorerà la loro nazione; si addolorerà tutta la gente del mondo; si addolorerà la Madre Terra per avere osato mandare due dei suoi figli verso l’ignoto.

Nella loro esplorazione, hanno unito le popolazioni del mondo come se fosse una; nel loro sacrificio, hanno legato ancora più strettamente la fratellanza tra gli uomini.

Nei tempi antichi, gli uomini hanno guardato le stelle e hanno visto i loro eroi nelle costellazioni. Oggi, noi facciamo lo stesso, ma i nostri eroi sono uomini in carne e ossa.

Altri seguiranno e certamente troveranno la loro via di casa. La ricerca dell’Uomo non verrà negata. Ma questi uomini erano i primi, e i primi resteranno nei nostri cuori.

Ogni uomo che guarderà la Luna nella notte, saprà che c’è, da qualche parte, un piccolo angolo che sarà per sempre l’umanità.

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