Bere caffè: effetti sulla salute sia benefici che dannosi a breve termine

Uno studio randomizzato sul consumo di caffè ha riscontrato conseguenze sulla salute a breve termine potenzialmente benefiche e dannose del consumo di caffè

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Bere caffè sembra avere effetti sulla salute sia benefici che dannosi a breve termine: aumento del battito cardiaco, extrasistoli anomale, aumento dell’attività fisica e riduzione della durata del sonno, secondo una ricerca presentata alle Scientific Sessions 2021 dell’American Heart Association.

Il caffè è la bevanda più comunemente consumata al mondo, ma i suoi effetti sulla salute rimangono incerti“, ha affermato l’autore dello studio Gregory Marcus, MD, MAS, capo associato di cardiologia per la ricerca e professore sulla fibrillazione atriale presso l’Università della California, a San Francisco. “Sebbene la maggior parte degli studi osservazionali a lungo termine abbia suggerito molteplici potenziali benefici del consumo di caffè, questo è il primo studio randomizzato a studiare le conseguenze fisiologiche e in tempo reale del consumo di caffè“.

Marcus e colleghi hanno arruolato 100 volontari adulti cui hanno fatto indossare dispositivi ECG a registrazione continua (per monitorare il ritmo cardiaco), dispositivi indossati al polso per monitorare l’attività fisica e il sonno e monitoraggio continuo della glicemia per monitorare i livelli di zucchero nel sangue per due settimane. I partecipanti avevano un’età media di 38 anni, il 51% erano donne e il 48% erano bianchi. I ricercatori hanno anche ottenuto campioni del DNA dai partecipanti per valutare le varianti genetiche che possono influenzare il metabolismo della caffeina.

Ai partecipanti è stato quindi assegnato in modo casuale l’incarico di evitare o consumare caffè per non più di due giorni consecutivi ciascuno per 14 giorni consecutivi. Il consumo di caffè è stato registrato in tempo reale tramite un “pulsante timestamp” sul monitor ECG. Inoltre, i partecipanti hanno completato questionari giornalieri per dettagliare quanto caffè avevano consumato ogni mattina.

L’analisi ha rilevato che il consumo di caffè è associato a un aumento del 54% delle contrazioni ventricolari premature, un tipo di battito cardiaco anormale originato nelle camere cardiache inferiori che si percepisce come un battito cardiaco saltato. Al contrario, bere più caffè è associato a un minor numero di episodi di tachicardia sopraventricolare, un ritmo cardiaco anormalmente rapido derivante dalle camere cardiache superiori.

Il consumo di caffè è costantemente associato a più attività fisica e meno sonno. Nello specifico:



  • I partecipanti che hanno consumato caffè hanno registrato più attività rispetto ai giorni in cui non hanno bevuto caffè.
  • Nei giorni in cui i partecipanti hanno bevuto caffè, hanno dormito 36 minuti in meno a notte secondo i loro dispositivi Fitbit.
  • Bere più di una bevanda al caffè ha più che raddoppiato il numero di battiti cardiaci irregolari derivanti dalle camere inferiori del cuore.
  • Ogni tazza di caffè in più consumata era associata a quasi 600 passi in più al giorno e 18 minuti in meno di sonno a notte.
  • Non ci sono state differenze nel glucosio registrato continuamente misurato quando i partecipanti allo studio hanno consumato il caffè rispetto a quando hanno evitato di farlo.

Questi risultati sono stati corroborati da analisi di aderenza alla loro assegnazione di randomizzazione e amplificati quando è stato consumato più caffè rispetto a meno.

Più attività fisica, che sembra essere stimolata dal consumo di caffè, ha numerosi benefici per la salute, come la riduzione dei rischi di diabete di tipo 2 e diversi tipi di cancro, ed è associata a una maggiore longevità“, ha affermato Marcus. “D’altra parte, la riduzione del sonno è associata a una varietà di esiti avversi psichiatrici, neurologici e cardiovascolari. Battiti cardiaci anormali più frequenti dalle camere cardiache superiori influenzano il rischio di fibrillazione atriale e battiti anormali più frequenti dalle camere inferiori, o ventricoli, aumentano il rischio di insufficienza cardiaca. Questi risultati evidenziano la complessa relazione tra caffè e salute”.

I partecipanti allo studio con varianti genetiche associate a un metabolismo più rapido della caffeina hanno mostrato più battiti cardiaci anormali originati dai ventricoli, o PVC, quando veniva consumata più caffè. Più lentamente un individuo metabolizzava la caffeina in base alla sua genetica, più sonno perdeva quando beveva caffè con caffeina.

I ricercatori hanno anche cercato di determinare se i cambiamenti nell’esercizio o nel sonno influenzassero gli effetti del caffè sui ritmi cardiaci anormali e non è stata identificata alcuna associazione del genere.

Marcus ha osservato che poiché il caffè è stato assegnato in modo casuale ai partecipanti allo studio, è possibile dedurre causa ed effetto. Queste osservazioni sono state fatte durante ripetute valutazioni dei giorni in cui il caffè è stato consumato rispetto a quando non lo veniva per ciascun partecipante allo studio, eliminando le preoccupazioni relative alle differenze nelle caratteristiche a livello individuale come spiegazione di questi risultati.

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