Antica barca romana rinvenuta in una miniera di carbone serba

I minatori di carbone in Serbia hanno scoperto i resti di una grande barca di legno probabilmente utilizzata dagli antichi romani per rifornire una città vicina e un quartier generale militare alla frontiera dell'impero

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Antica barca romana rinvenuta in una miniera di carbone serba
Antica barca romana rinvenuta in una miniera di carbone serba

I minatori di carbone in Serbia hanno scoperto i resti di una grande barca di legno probabilmente utilizzata dagli antichi romani per rifornire una città vicina e un quartier generale militare alla frontiera dell’impero.

Gli archeologi stanno analizzando al radiocarbonio le date del legno dai resti della barca, e suppongono che possa risalire al III o IV secolo d.C. I ricercatori suggeriscono anche    che l’antica barca trasportasse rifornimenti lungo piccoli fiumi tra il Danubio e la città romana di Viminacium a circa 1 miglio chilometri di distanza, fondata all’inizio del I secolo d.C.

L’antico relitto è stato portato alla luce alla fine di luglio nella miniera di carbone di superficie di Drmno vicino a Kostolac, a circa 30 miglia (50 km) a est di Belgrado.

I resti di legno rinvenuti erano sepolti in uno strato di limo a circa 25 piedi (8 metri) sotto la superficie. Il giacimento di carbone della miniera è stato raggiunto tagliando via il terriccio con uno scavatore meccanico, e il relitto è stato trovato sul muro del taglio.

Gli archeologi pensano che la barca a fondo piatto un tempo trasportasse merci lungo i corsi d'acqua tra il Danubio e la città romana di Viminacium.(Credito immagine: Istituto di archeologia, Belgrado)
Gli archeologi pensano che la barca a fondo piatto un tempo trasportasse merci lungo i corsi d’acqua tra il Danubio e la città romana di Viminacium.(Credito immagine: Istituto di archeologia, Belgrado)

I minatori che l’hanno trovata hanno poi contattato gli archeologi del vicino parco archeologico di Viminacium, gestito dall’Istituto di archeologia di Belgrado.

I materiali organici come il legno di solito marciscono se esposti all’aria, ma le assi di legno e la sabbia sopra di esse erano umide, quindi sembrava che l’umidità avesse contribuito a preservare l’antica nave, ha detto un portavoce al sito web serbo Sve o arheologiji.



Dopo che la barca è stata portata alla luce, “il pericolo più grande era che il Sole splendente potesse asciugare la nave troppo rapidamente, quindi l’archeologo ha inzuppato i resti con acqua mentre scavavano il relitto”, ha osservato il portavoce.

Barca di rifornimento vitale

La nave era originariamente lunga circa 65 piedi (20 m) e larga circa 12 piedi (3,5 m). Era a fondo piatto, come una chiatta, e gli archeologi pensano che servisse a trasportare merci tra il Danubio e Viminacium.

“È probabile che la chiatta sia stata trainata dalla riva o spinta dai remi, e in condizioni adatte la barca potrebbe anche aver utilizzato il vento per muoversi, usando una vela ausiliaria”, sostengono gli archeologi.

Il relitto non è la prima barca antica rinvenuta nelle vicinanze: i resti di barche simili sono stati trovati nell’area nel 2020, indicando che la regione era un tempo un ristagno navigabile del vicino Danubio.

Frontiera imperiale

Viminacium era un insediamento romano combinato e una fortezza militare, e dopo l’87 d.C. divenne la capitale della provincia di frontiera dell’Alta Mesia (Mesia Superiore) dell’Impero Romano.

Era un importante centro commerciale e un centro regionale della cultura romana. Gli archeologi stimano che Viminacium avesse una popolazione di circa 45.000 persone, rendendolo uno dei più grandi insediamenti nei Balcani in quel momento.

Diverse legioni romane erano basate lì nel forte e le persone a nord erano notoriamente bellicose nei confronti dei romani.

Ma la città e il forte furono distrutti dagli Unni nel 411 d.C., che pose fine al dominio romano in gran parte dell’Europa. Viminacium fu ricostruita all’inizio del VI secolo d.C. dall’imperatore bizantino Giustiniano il Grande, ma fu nuovamente distrutta dall’invasione degli Avari dalla steppa eurasiatica.

Gli archeologi pensano che la barca a fondo piatto un tempo trasportasse merci lungo i corsi d'acqua tra il Danubio e la città romana di Viminacium.(Credito immagine: Istituto di archeologia, Belgrado)
Gli archeologi pensano che la barca a fondo piatto un tempo trasportasse merci lungo i corsi d’acqua tra il Danubio e la città romana di Viminacium.(Credito immagine: Istituto di archeologia, Belgrado)

Tesori romani

Le rovine di Viminacium sono state scoperte nel XIX secolo e ora è uno dei siti romani più importanti della Serbia, anche se si stima che solo una piccola percentuale sia stata scavata.

Gli archeologi hanno portato alla luce decine di migliaia di manufatti, tra cui centinaia realizzati in argento e oro, oltre a tombe riccamente decorate, antiche officine, palazzi, templi, strade, piazze e fortificazioni; terme romane; una pista per carri da corsa; e un anfiteatro per 12.000 persone.

Fonte: Sve o arheologiji

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