Identificata la data dell’eruzione vulcanica dell’Ilopango che sconvolse la civiltà Maya

Nel 431 d.C., 1590 anni fa, la civiltà Maya fu devastata dall'eruzione del vulcano Ilopango, uccidendo ogni essere vivente entro 40 km intorno al vulcano.

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Nel 431 d.C., 1590 anni fa, la civiltà Maya fu devastata dall’eruzione del vulcano Ilopango, uccidendo ogni essere vivente entro 40 km intorno al vulcano, secondo un nuovo studio condotto da un team internazionale di scienziati e con la partecipazione di Dario Pedrazzi, ricercatore presso Geosciences Barcelona – CSIC (GEO3BCN). L’articolo è stato pubblicato sulla rivista PNAS.
Come hanno dimostrato studi precedenti, c’era stata una grande eruzione vulcanica nella regione, ma la data era ancora sconosciuta. Questa nuova ricerca condotta da Victoria Smith, professore associato dell’Università di Oxford e capo del gruppo di tefrocronologia, ha stabilito la data precisa e la natura di questa eruzione.
Per fare ciò, gli scienziati hanno analizzato un nucleo di ghiaccio recuperato dalla Groenlandia e hanno anche effettuato misurazioni al radiocarbonio da un albero carbonizzato trovato nei depositi di cenere TBJ. Quindi, sono stati in grado di datare con precisione la massiccia eruzione con un margine di errore di due d’anni, nel 431 d.C.
Il team di ricerca ha utilizzato un modello 3-D di dispersione del tefra per stimare che il pennacchio dell’eruzione è salito a 45 km e che la cenere dell’Ilopango è stata dispersa a più di 7.000 km, fino alla Groenlandia.
Questo lavoro segue studi precedenti che sono stati pubblicati nel 2019 e in cui abbiamo descritto, grazie ad un’ampia analisi dei depositi di cenere in El Salvador, i principali parametri fisici di questa violenta eruzione che ha raggiunto il suo apice con una serie di flussi piroclastici legati a crollo della caldera“, ha detto il coautore dello studio Dario Pedrazzi. “Gran parte di questa ricerca è stata possibile grazie a tutti i dati acquisiti durante tre campagne sul campo condotte in El Salvador durante le quali abbiamo condotto una mappatura dettagliata dei depositi di cenere presenti in un’area di 200.000 km quadrati“.
Circa 55 km cubi di magma furono eruttati dal Ilopango. “Più di 2 milioni di km quadrati dell’America centrale sono stati ricoperti da almeno mezzo centimetro di cenere e tutta la regione è probabilmente piombata nel buio per almeno una settimana“, ha detto Victoria Smith.
L’eruzione dell’Ilopango fu più di 50 volte più grande di quella del Monte Saint Helens, avvenuta nel 1980″ spiega la Smith “I flussi piroclastici dell’eruzione dell’Ilopango furono 10 volte il volume di quelli del Vesuvio, che eruttò nel 79 d.C. , seppellendo la città romana di Pompei nella cenere“, ha aggiunto.
L’esplosione ha avuto luogo durante il periodo Maya antico classico, che si è esteso dal 300 al 600 d.C., quando la civiltà vide la crescita in tutta l’America centrale. “L’esplosione uccise ogni essere vivente nel raggio di 40 km e nella zona non ci furono abitanti per molti anni o decenni nelle vicinanze. L’enorme eruzione , tuttavia, non ha avuto un impatto marcato sui Maya altrove“, ha precisato Smith.
Si era pensato che l’Ilopango fosse stato il responsabile del decennio insolitamente freddo nell’emisfero settentrionale intorno al 540 d.C. ma il lavoro mostra che questa data è in contrasto con le prove archeologiche (produzione di ceramiche), che in realtà suggerisce una data vicina all’inizio del primo periodo classico.
La caldera di Ilopango si trova a meno di 10 km dalla città di San Salvador, la capitale di El Salvador, ed è una parte dell’Arco vulcanico di El Salvador, che comprende un totale di 21 vulcani attivi, essendo uno dei segmenti più attivi del Centro America Volcanic Arc.