I corsi online gratuiti più utili ed interessanti

I corsi tendono a insegnare argomenti fondamentali. La maggior parte dei libri cerca di essere originale. Ma molto di ciò che vale la pena sapere è in realtà piuttosto vecchio. Questi corsi gratuiti permettono imparare i fondamenti di materie particolari dalla voce diretta di alcuni dei più grandi divulgatori. Ad esempio, imparare le basi della meccanica quantistica dalla viva voce del premio Nobel Richard Feynman...

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I corsi online gratuiti più utili ed interessanti
I corsi online gratuiti più utili ed interessanti

Tendo a preferire i corsi ai libri. Sebbene i migliori libri battano decisamente i corsi mediocri, ci sono alcuni motivi per cui un ottimo corso può lasciare un’impressione duratura.

Per cominciare, i corsi tendono a insegnare argomenti fondamentali. La maggior parte dei libri cerca di essere originale. Ma molto di ciò che vale la pena sapere è in realtà piuttosto vecchio.

I corsi tendono ad essere più equilibrati. Un professore che insegna un corso di base cercherà di spiegare la maggior parte dei punti di vista principali. Eppure un libro popolare scritto dallo stesso professore potrebbe essere completamente unilaterale, poiché cercano di sostenere le loro opinioni nel modo più solido. Le opere polemiche possono essere utili, ma possono essere fuorvianti se confondi una questione controversa per un caso aperto e chiuso.

Mi piace anche guardare i corsi. Leggere fa bene. Ma anche ascoltare e guardare. Se li fai tutti e tre, probabilmente imparerai di più che se ti limiti al testo.

Ecco le mie scelte per i migliori corsi online gratuiti da guardare.

1. Fisica — Walter Lewin (MIT)

Le lezioni di fisica di Walter Lewin (sia classica che di elettromagnetismo) sono tra i corsi più belli che abbia mai seguito online. Lewin riesce a spiegare concetti profondi su come funziona il mondo attraverso esperimenti entusiasmanti.



Sfortunatamente c’è stato uno scandalo sulla piattaforma aperta del MIT che ha portato il MIT a rimuovere qualsiasi affiliazione con Lewin per il corso. Quindi le lezioni sono più difficili da trovare online rispetto a prima. Ma dal momento che nulla viene mai veramente rimosso da Internet, penso che valga comunque la pena guardarli se vuoi imparare la fisica.

2. Imparare a imparare — Terrence Sejnowski e Barbara Oakley (UCSD)

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Il corso più popolare di Coursera, tenuto da Barbara Oakley. Il corso è coinvolgente e facile da seguire, utilizza le neuroscienze e la psicologia per illustrare i principi per studiare meglio.

3. Meccanica quantistica — Richard Feynman

Richard Feynman è il mio eroe intellettuale di tutti i tempi. Fa un ottimo lavoro spiegando la meccanica quantistica, senza usare la matematica. Pensavo che fosse impossibile, ma in qualche modo Feynman riesce a farcela.

Anche se mi è piaciuto molto il corso di fisica quantistica del MIT di Allan Adams, i requisiti di matematica sono piuttosto alti.

4. Neuroscienze mediche — Leonard White (Duke)

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Questo corso è il migliore che ho trovato sulle neuroscienze. White fornisce una panoramica dettagliata di come funziona il cervello. Mostra persino il tessuto cerebrale umano reale sulla fotocamera, insieme a numerosi diagrammi e diapositive.

Il corso è duro ma permette di imparare comunque molto su come funziona il cervello.

5. Chimica organica — Michael McBride (Yale)

Questo era un corso che ho appena finito di guardare di recente, dopo che un lettore lo ha suggerito per imparare di più sulla biologia .

Ho trovato il corso davvero coinvolgente. Mentre la chimica organica è spesso uno di quei temuti corsi di memorizzazione e complessità, McBride riesce a trasmettere le idee fondamentali attraverso la lente della scoperta scientifica.

Viene dedicato molto tempo a mostrare come sono state scoperte alcune idee in chimica, a partire da Lavoisier, fino a Wöhler e Kekulé. Mi piacciono le lezioni di scienze che mostrano come siamo riusciti a capire le cose, piuttosto che incoraggiarti ad accettarlo semplicemente come vero solo perché te lo ha detto l’insegnante.

6. Immunologia — Alma Novotny (Riso)

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Una serie di corsi in quattro parti sul sistema immunitario, per coincidenza ho iniziato a seguirlo prima che iniziasse la pandemia di coronavirus.

Il sistema immunitario è molto più interessante di quanto pensassi, prima di seguire questo corso. Come può il tuo corpo sviluppare cellule in grado di riconoscere e rimuovere agenti patogeni completamente nuovi, senza danneggiare nessuno dei tuoi stessi tessuti? Come ti difendi dai virus che dirottano le cellule del tuo corpo o dai batteri che si replicano rapidamente ed evolvono attorno alle tue difese? Perché abbiamo allergie o soffriamo di malattie autoimmuni?

Questo corso crea una grande base per questi argomenti. Anche le simpatiche illustrazioni di varie cellule immunitarie sono un vantaggio, come può apprezzare chi ama comunicare le idee visivamente.

7. Storia del mondo — John Green (Corso accelerato)

Splendidamente animato e con una sceneggiatura fitta, questo è un corso sviluppato appositamente per un pubblico di YouTube. Mi è piaciuto immensamente questo corso quando è uscito per la prima volta, offrendo una buona panoramica di molti eventi storici diversi.

8. Microeconomia — Tyler Cowen e Alex Tabbarock (MRU)

L’economia è probabilmente l’argomento che uso di più nel mio pensiero quotidiano. Se sei interessato a imparare modelli mentali attraverso i quali vedere la realtà, l’economia è davvero un buon punto di partenza.

Cowen e Tabbarock scrivono sul popolare blog di economia Marginal Revolution e insegnano alla George Mason University. La loro incursione nell’istruzione online ha prodotto alcuni corsi video davvero stellari. I loro corsi micro e macro sono abbastanza buoni e riescono a trasmettere idee complicate sull’economia senza virare troppo nell’astrazione.

Menzioni d’onore

Mi sono reso conto, dopo aver creato questo elenco, di quanti buoni corsi ho seguito che potevano andare bene. Quindi, ecco un breve elenco di alcune menzioni d’onore:

  • Dinamica non lineare e caos di Steven Strogatz — La matematica dietro l’effetto farfalla e perché la realtà può essere intrinsecamente imprevedibile.
  • Systems Biology di Uri Alon — Affascinante macchinario delle cellule umane, dalla regolazione genica al motivo per cui abbiamo il diabete di tipo II.
  • Programming Paradigms di Jerry Cain — Uno dei miei primi corsi online.
  • Intro Biology di Eric Lander — Grandi conferenze sulla biologia, specialmente quelle tenute da Lander. L’unico fastidio è che questo corso è cucito insieme da più segmenti piuttosto che lezioni complete. Tuttavia, le sezioni sulla genetica sono davvero ben fatte.
  • Teoria e analisi del poker di Kevin Desmond — Lezione divertente sulla matematica dietro le scommesse sul poker.
  • Essere e tempo di Hubert Dreyfus — Dreyfus ha un sacco di corsi solo audio sui filosofi continentali. Il suo su Heidegger è il migliore.
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