Perché l’equinozio d’autunno non cade lo stesso giorno ogni anno?

A seconda della parte del mondo in cui vivi, la stagione cambierà il 22 o il 23 settembre. Questo perché l'equinozio non è un evento che dura un giorno

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L’autunno è dietro l’angolo per tutti nell’emisfero settentrionale, mentre quelli nell’emisfero australe si stanno preparando per un clima primaverile più caldo. A seconda della parte del mondo in cui vivi, la stagione cambierà il 22 o il 23 settembre. Questo perché l’equinozio non è un evento che dura un giorno. Piuttosto, l’equinozio è definito dalla posizione della Terra e del Sole in un particolare momento nel tempo.

I fusi orari non sono l’unica fonte di confusione riguardo alla data dell’equinozio. A complicare ulteriormente i nostri calendari, l’equinozio d’autunno può verificarsi in qualsiasi momento tra il 21 e il 24 settembre.

Il 22 settembre alle 21:04 EDT (0104 GMT del 23 settembre), il Sole attraverserà l’equatore celeste, o una linea immaginaria che proietta l’equatore terrestre nello spazio. In questo preciso momento, gli emisferi settentrionale e meridionale riceveranno la stessa quantità di luce solare e la durata del giorno e della notte sarà approssimativamente uguale in tutto il mondo – da qui il termine “equinozio”, che deriva dalla frase latina che significa “uguale notte.”

Queste quattro immagini satellitari della Terra mostrano come il terminatore del pianeta, o la linea tra la notte e il giorno, cambia con le stagioni a causa dell'inclinazione della Terra. Questo cambiamento fa sì che anche la lunghezza del giorno e la quantità di sole caldo in diverse parti del globo vari con le stagioni. Le immagini, che sono state catturate da Meteosat-9 di EUMETSAT, mostrano la Terra al solstizio d'inverno il 21 dicembre 2010; l'equinozio di primavera il 20 marzo 2011; il solstizio d'estate il 21 giugno 2011; e tre giorni prima dell'equinozio d'autunno il 20 settembre 2011.(Credito immagine: Robert Simon/NASA/EUMETSAT)
Queste quattro immagini satellitari della Terra mostrano come il terminatore del pianeta, o la linea tra la notte e il giorno, cambia con le stagioni a causa dell’inclinazione della Terra. Questo cambiamento fa sì che anche la lunghezza del giorno e la quantità di sole caldo in diverse parti del globo vari con le stagioni. Le immagini, che sono state catturate da Meteosat-9 di EUMETSAT, mostrano la Terra al solstizio d’inverno il 21 dicembre 2010; l’equinozio di primavera il 20 marzo 2011; il solstizio d’estate il 21 giugno 2011; e tre giorni prima dell’equinozio d’autunno il 20 settembre 2011.(Credito immagine: Robert Simon/NASA/EUMETSAT)

La maggior parte degli anni, questo accade il 22 o 23 settembre. Tuttavia, ogni tanto, l’equinozio d’autunno può verificarsi il 21 o 24 settembre. Ciò accade perché la durata di un anno solare (365 giorni) non è uguale al tempo impiegato dalla Terra per viaggiare intorno al Sole (365,25 giorni). Per compensare questa incoerenza, sono stati osservati ” anni bisestili ” negli ultimi due millenni. Aggiungendo un “giorno bisestile” (29 febbraio) al calendario ogni quattro anni, siamo riusciti a mantenere le nostre stagioni più o meno coerenti di anno in anno.

Tuttavia, gli anni bisestili non garantiscono che gli equinozi cadano sempre nella stessa data. “A causa degli anni bisestili, le date degli equinozi e dei solstizi possono cambiare di un giorno o due nel tempo, facendo cambiare anche le date di inizio delle stagioni”, secondo The Old Farmer’s Almanac.

L’ultima volta che l’equinozio d’autunno è caduto il 21 settembre è stato più di mille anni fa e l’ultimo equinozio del 24 settembre è stato nel 1931, secondo timeanddate.com. Anche se è passato molto tempo da quando l’equinozio si è verificato il 21 settembre, possiamo aspettarci di vederlo accadere due volte nel prossimo secolo, prima nel 2092 e poi nel 2096. Il prossimo equinozio del 24 settembre sarà nell’anno 2303



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