Una bomba nucleare è scomparsa da decenni lungo le coste USA

Una misteriosa bomba nucleare è scomparsa da decenni al largo delle coste degli Stati uniti. La sua "presenza" si sente, ma non è stata ancora trovata

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Una bomba nucleare è scomparsa da decenni lungo le coste USA
Una bomba nucleare è scomparsa da decenni lungo le coste USA

Una bomba nucleare è nascosta al largo delle coste USA. C’è ma non si vede. La sua “presenza” è una certezza poiché risulta esserci un’elevata radioattività al largo della costa dell’isola di Tybee, in Georgia.

Questa situazione spinge il governo degli Stati Uniti a cercare la bomba nucleare che probabilmente è nascosta tra 4 e 18 metri sotto l’oceano, sepolta nel fondo del mare sotto la sabbia.

Come riporta Science Alert, tutto iniziò il 5 febbraio 1958, quando due jet dell’aeronautica militare si scontrarono a mezz’aria nel corso di una missione di addestramento. Il bombardiere strategico B-47 trasportava una bomba nucleare Mark 15. Nonostante le ricerche effettuate da parte dei sommozzatori della Marina e dell’Aeronautica militare presso Wassaw Sound, una baia dell’Oceano Atlantico vicino a Savanah, la bomba non venne mai trovata.

Quaranta anni dopo, un ufficiale dell’aeronautica in pensione che ricordava le storie dei giornali sulla bomba perduta della sua infanzia iniziò a cercarla. “È questa eredità della Guerra Fredda”, ha affermato Stephen Schwartz, autore di “Audit atomico: i costi e le conseguenze delle armi nucleari statunitensi dal 1940″. Ma alcuni esperti dicono che anche se qualcuno trovasse la bomba, forse sarebbe meglio lasciarla sepolta.

Il rapporto sulla collisione

Al momento della collisione, secondo un rapporto del 2001 sull’incidente di Tybee, era “pratica comune” per i piloti dell’aeronautica militare in missioni di addestramento portare bombe a bordo. Lo scopo della missione di addestramento era simulare un attacco nucleare contro l’Unione Sovietica. Si esercitavano a sorvolare diverse città e paesi degli Stati Uniti per vedere se il puntamento elettronico avrebbe raggiunto il suo obiettivo.

Il maggiore Howard Richardson, pilotando un B-47 che trasportava l’arma, completò la sua missione. Nel frattempo, un altro pilota, il tenente Clarence Stewart, era in missione di addestramento a bordo di un F-86 per intercettare i jet. Ma il radar di Stewart non rilevò la presenza di due B-47 e lui e Richardson si scontrarono.



Tutti sopravvissero allo schianto. Stewart venne espulso dall’aereo, mentre Richardson si rese conto che non poteva far atterrare il suo aereo danneggiato sulla pista in costruzione di una vicina base dell’aeronautica militare con il peso della bomba nucleare. Si diresse verso l’oceano, sganciò la bomba nucleare da circa 2.100 metri e fece atterrare il B-47 in sicurezza.

Secondo il rapporto del 2001, l’equipaggio dell’aereo non vide alcuna esplosione in seguito. Ma nel 2008, Richardson scrisse in un articolo del Savannah Morning News che lui e i passeggeri potrebbero non aver visto l’esplosione della bomba nucleare perché aveva girato l’aereo. Nel 2004, Richardson disse a CBS News di essersi pentito di aver lanciato la bomba a causa di tutti i problemi che aveva causato. “Quello per cui dovrei essere ricordato è aver fatto atterrare quell’aereo in sicurezza”, affermò. “Immagino che questa bomba, invece, resterà ciò per cui sarò ricordato”.

La capsula di plutonio

Per settimane dopo la collisione, circa 100 sommozzatori della Marina cercarono l’arma utilizzando il sonar portatile. Dirigibili e navi perlustravano la costa e le paludi, riportava all’epoca l’Atlanta Constitution. Il 16 aprile 1958 l’esercito decise che la bomba nucleare era “irrimediabilmente perduta”.

All’epoca, l’Air Force disse che l’arma non era completamente assemblata e “non c’era pericolo di esplosione o radioattività”, riportò l’Atlanta Constitution. Allora, la tecnologia non era ancora progredita fino alle armi nucleari sigillate. Invece, il plutonio era separato dall’involucro della bomba e dagli esplosivi che causarono l’implosione, ha detto Schwartz. L’arma sarebbe stata “completa” solo se la capsula o il nucleo di plutonio fosse stato posizionato all’interno.

Il governo e l’esercito degli Stati Uniti hanno ripetutamente affermato che l’arma Tybee non conteneva una capsula di plutonio quando Richardson la gettò in mare. Un documento relativo alla bomba, firmato all’epoca da Richardson diceva che non sarebbe stato consentito l’inserimento di una “capsula attiva” nell’arma.

Una lettera del 1966 declassificata nel 1994 complicò il quadro. Si riferiva alla testimonianza dell’allora vicesegretario alla Difesa Jack Howard davanti a una commissione del Congresso che definiva la bomba Tybee un’arma nucleare completa, con incluso il plutonio. Nel 2001, un portavoce militare disse a The Atlantic di aver recentemente parlato con Howard e “lui era d’accordo che il suo promemoria fosse errato”.

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