Un robot nuotatore per Fukushima

È ormai dal 2011 che i giapponesi sono alle prese con il problema di bonificare la centrale nucleare di Fukushima  e l’area circostante, fortemente contaminate dall’esplosione avvenuta in seguito al fortissimo maremoto che ne provocò l’allagamento.

Fino ad oggi la procedura di bonifica è andata avanti molto più lentamente del previsto in quanto non è stato ancora possibile avvicinarsi abbastanza ai reattori esplosi per recuperare il combustibile nucleare che li alimentava. 160.000 persone furono evacuate da tutta la zona a causa della contaminazione nucleare, contaminazione che ha finito per colpire, in piccolissime dosi, un po’ tutto il mondo.

Un robot nuotatore per la centrale di Fukushima

Ora gli ingegneri giapponesi stanno preparandosi ad inviare un piccolo robot in grado di nuotare nelle acque radioattive di Fukushima, nel tentativo di trovare il materiale fuoriuscito dal reattore.

Il robot è stato sviluppato dall’Istituto Internazionale di Ricerca per la Nuclear Decommissioning (IRID), in collaborazione con Toshiba. E ‘stato chiamato ‘Little Sunfish’, o ‘mini manbo’.

“Abbiamo già sviluppato i robot comandati a distanza per le ispezioni a Fukushima”, ha detto Goro Yanase, direttore generale di Toshiba Nuclear Energy Systems & Services Division, in una dichiarazione. “In questo caso, abbiamo dovuto affrontare le sfide specifiche di accesso limitato e le inondazioni, in un ambiente altamente radioattivo”.

Il robot, un ROV subacqueo (Remotely Operated Vehicle), misura soli 30 centimetri (11,9 pollici) di lunghezza e 13 centimetri (5,1 pollici) di larghezza. È dotato di telecamere anteriore e posteriore e sarà alimentato attraverso un lungo filo. Cinque propulsori, quattro sul retro e uno nella parte anteriore, lo aiuteranno a muoversi attraverso Fukushima.

Il Sunfish verrà inviato ad esplorare il reattore numero 3 della centrale nucleare di Fukushima.

Questo reattore è stato invaso da refrigerante fino ad una profondità di circa 6 metri. Una volta che gli operatori avranno concluso l’addestramento, il piccolo  Sunfish verrà inviato nel reattore 3 il mese prossimo.

Riuscire ad individuare il combustibile fuoriuscito dai reattori è infatti fondamentale per iniziare il processo di decontaminazione. Tutti i tentativi effettuati finora sono falliti, sono all’inizio di quest’anno è stata recuperata un piccola quantità di combustibile nucleare. I precedenti tentativi di inviare robot all’interno dell’area del reattore 3 sono falliti a causa degli alti livelli di radiazione cui non hanno resistito nemmeno i robot.

Questo ultimo robot è abbastanza piccolo per essere in grado di nuotare nel recipiente di contenimento primario allagato (PCV) dell’unità 3, dove gli ingegneri hanno creato un buco di penetrazione di 14 centimetri di diametro.

Il Sunfish dovrebbe essere in grado di di resistere a livelli di radiazione fino a 200 Sievert all’ora. Purtroppo, in alcuni punti dell’impianto il tasso di radioattività raggiunge ancora livelli fino a 530 Sievert all’ora, più che sufficiente per uccidere un essere umano e, forse, anche il piccolo Sunfish, sarà quindi necessario muoversi con estrema circospezione.

Ammesso che questo tentativo sarà coronato da successo, sarà solo il primo passo di un processo molto lungo. E ‘stato stimato che ci vorranno altri 3 anni per trovare tutto il combustibile fuoriuscito dai tre reattori. Dopo di che, ci vorranno altri quattro decenni di smantellare completamente Fukushima, ad un costo previsto di $ 188 miliardi di dollari.

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