L’aumento dell’inquinamento atmosferico aumenta le possibilità di gravi malattie mentali

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L’esposizione a livelli più elevati di inquinamento atmosferico può portare ad un aumento del rischio di gravi problemi di salute mentale, secondo una ricerca pubblicata sul British Journal of Psychiatry, che si aggiunge alla crescente ricerca che evidenzia i costi sanitari nascosti della crisi climatica.

I pazienti con disturbi psicotici e dell’umore come schizofrenia, bipolarismo e depressione che hanno una maggiore esposizione all’inquinamento atmosferico presentano maggiori probabilità di essere ricoverati in ospedale o di aver bisogno di cure basate sulla comunità per le loro condizioni rispetto a quelli meno esposti, come hanno scoperto i ricercatori del King’s College di Londra e dell’Imperial College di Londra.

Secondo quanto riportano i ricercatori, livelli più elevati di biossido di azoto nelle case portano le persone a un rischio maggiore di necessitare di cure per la salute mentale e sono stati osservati aumenti più modesti per altri inquinanti comuni come gli ossidi di azoto e il particolato.

Le persone esposte a un aumento di 15 microgrammi per metro cubo (µg/m³) dei livelli di biossido di azoto in un anno (la media nello studio era di 40 µg/m³) hanno un rischio maggiore del 18% di essere ricoverati in ospedale e un possibilità maggiore del 32% di necessitare di cure ambulatoriali; è quanto è emerso dallo studio effettuato dai ricercatori delle cartelle cliniche di quasi 14.000 pazienti a Londra.

I ricercatori hanno scoperto anche che un aumento del particolato ridotto di 3 µg/m³ nel corso di un anno (la media era di 14,5 µg/m³) ha portato a un aumento del rischio del 7% per le cure ambulatoriali e dell’11% per le cure ospedaliere.

Il collegamento tra inquinamento e patologie mentali è rimasto ancora evidente sette anni dopo, quando gli scienziati hanno rivalutato i dati degli stessi pazienti e i ricercatori hanno affermato che non sembra esserci un’altra spiegazione per il fenomeno, anche se non possono escluderne una.

Lo studio, sebbene basato su una parte specifica di Londra, probabilmente si applica alle città di tutto il mondo, hanno detto i ricercatori, poiché l’area studiata riflette non solo i modelli di inquinamento atmosferico per l’intera Londra, ma quelli presenti in “tutte le grandi città con pesante inquinamento da traffico di veicoli diesel”.
L’emergenza ambientale e climatica è anche un’emergenza di salute mentale“, ha affermato il dottor Adrian James, presidente del Royal College of Psychiatrists.
Se l’inquinamento atmosferico sta esacerbando gravi malattie mentali preesistenti, come la schizofrenia, il disturbo bipolare e la depressione maggiore, un miglioramento della qualità dell’aria potrebbe ridurre la pressione sui servizi di salute mentale“, ha affermato.
Sebbene lo studio non possa, essendo uno studio osservazionale, dimostrare un nesso causale tra inquinamento e malattia mentale, si aggiunge alla crescente ricerca che suggerisce che le tossine nell’aria possono avere effetti profondi sulle nostre menti.
Casi più numerosi di suicidio, depressione e schizofrenia sono stati collegati all’inquinamento atmosferico. L’esposizione a lungo termine è stata collegata a una ridotta intelligenza cognitiva, soprattutto tra gli uomini.
Ciò si aggiunge ai significativi danni fisici che l’inquinamento può causare che va dai problemi respiratori ai problemi della pelle. Al di là degli effetti fisici, la stessa crisi climatica sta inducendo ansia e paura in un numero crescente di persone, in particolare giovani.

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