Nuovi scavi nella tomba di Salomè, la levatrice di Gesù

Una grotta in Israele che si dice sia il luogo di sepoltura di Salomè, la levatrice di Gesù, ha svelato molti dei suoi segreti

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Nuovi scavi nella tomba di Salomè, la levatrice di Gesù
Nuovi scavi nella tomba di Salomè, la levatrice di Gesù

Una grotta in Israele, che si dice sia il luogo di sepoltura di Salomè la levatrice di Gesù, un tempo era venerata come meta di pellegrinaggio dai primi cristiani, ha svelato molti dei suoi segreti, secondo gli archeologi che hanno portato alla luce iscrizioni e preziosi manufatti.

Le scoperte nella Grotta di Salomè, vicino all’antica città di Lachis e circa 30 miglia (48 chilometri) a sud-ovest di Gerusalemme, includono centinaia di lampade a olio di argilla che i pellegrini avevano acquistato o affittato prima di entrare nella grotta, e iscrizioni scolpite nelle pareti da adoratori, alcuni dei quali scritti in arabo.

Sebbene i saccheggiatori abbiano scoperto la grotta 40 anni fa e gli archeologi abbiano scavato il sito nel 1984, il nuovo scavo è il primo ad esaminare il piazzale della grotta, un punto decorato che copre 3.767 piedi quadrati (350 metri quadrati), che sfoggia pavimenti a mosaico ed è circondato da muri di pietra. Accanto al cortile, l’ingresso della grotta è pesantemente decorato con intagli simbolici di rosette, melograni e vasi d’acanto — un tipo di vaso coperto con le foglie ornamentali della pianta d’acanto, che si dice siano caratteristici disegni ebraici, secondo una dichiarazione di l’Autorità per le Antichità d’Israele(IAA).

I pellegrini cristiani visitarono la grotta in epoca bizantina, dal V secolo d.C.; ma le prove suggeriscono che una ricca famiglia ebrea usasse originariamente la grotta per le sepolture circa 2000 anni fa, hanno detto i ricercatori dell’IAA.

“La tomba di famiglia attesta che i suoi proprietari erano una famiglia di alto rango nella shefelah (pianura della Giudea) nel periodo del Secondo Tempio”, che durò dal 516 a.C. al 70 d.C. “Il nome Salomè potrebbe essere apparso nell’antichità su uno degli ossari nella tomba, e si è sviluppata la tradizione che identifica il sito con Salomè l’ostetrica”.

Il sito è stato chiuso al pubblico da quando è stato esposto dai saccheggiatori negli anni '80, ma le fotografie delle icone su questo muro mostrano che alcuni fedeli cristiani hanno potuto visitarlo.(Credito immagine: Emil Aladjem, Autorità israeliana per le antichità)
Il sito è stato chiuso al pubblico da quando è stato esposto dai saccheggiatori negli anni ’80, ma le fotografie delle icone su questo muro mostrano che alcuni fedeli cristiani hanno potuto visitarlo.(Credito immagine: Emil Aladjem, Autorità israeliana per le antichità)

Levatrice di Gesù

La storia di Salomè la levatrice è raccontata nel Vangelo di Giacomo, che è considerato apocrifo dai cristiani – il che significa che la sua autenticità è messa in dubbio – e non compare nel Nuovo Testamento.



Salomè è oggi in gran parte sconosciuta ai cristiani occidentali; ma era venerata dai primi cristiani ed è raffigurata come levatrice alla nascita di Gesù in molte icone ortodosse orientali.

La storia nel Vangelo di Giacomo racconta che Salomè era un’associata di un’altra levatrice senza nome alla nascita di Gesù; ma che la sua mano si è seccata quando si è rifiutata di credere che la madre di Gesù fosse vergine, e che è guarita solo dopo aver toccato la culla del bambino.

La stessa grotta di Salomè comprende diverse camere con più kokhim scavati nella roccia (nicchie sepolcrali) e ossari rotti, che attestano l’originaria usanza funeraria ebraica. Ma è stata una sorpresa per gli archeologi che il sito fosse diventato una cappella paleocristiana e un centro di pellegrinaggio.

“Salomè è una figura misteriosa”, hanno detto i ricercatori nella dichiarazione. “Il culto di Salomè, santificato nel cristianesimo, appartiene a un fenomeno più ampio per cui i pellegrini cristiani del V secolo d.C. incontrarono e santificarono siti ebraici”.

Luogo di pellegrinaggio

Il pellegrinaggio cristiano alla grotta di Salomè continuò almeno fino al IX secolo d.C., durante il periodo islamico della regione. Molte delle lampade a olio di argilla scoperte nel nuovo scavo risalgono all’VIII e al IX secolo, hanno osservato gli archeologi. Il team ha anche rivelato una fila di bancarelle nel cortile della grotta che vendevano o affittavano le lampade ai pellegrini, forse perché potessero avventurarsi nell’interno buio.

“Le lampade potrebbero essere servite per illuminare la grotta, o come parte delle cerimonie religiose, in modo simile alle candele distribuite oggi sulle tombe di figure virtuose e nelle chiese”, hanno dichiarato Nir Shimshon-Paran e Zvi Firer, direttori degli scavi dell’IAA per la regione meridionale.

Sebbene la grotta sia rimasta chiusa al pubblico sin dalla sua scoperta, la grotta di Salomè aprirà le sue porte, per così dire, una volta completati gli attuali scavi. La grotta farà parte del Judean Kings Trail, un sentiero lungo 60 miglia (100 km) attraverso la parte meridionale di Israele che presenta dozzine di importanti siti archeologici.

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