Le microplastiche hanno contaminato alcuni reperti archelogici

Secondo un nuovo studio, le microplastiche sono state trovate per la prima volta i alcuni reperti archeologici, ribaltando potenzialmente il modo in cui essi vengono conservati

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Microplastiche
Una ricerca condotta dall’Università del New Mexico ha esaminato il tessuto testicolare prelevato sia da cani che da esseri umani, trovando microplastiche in ogni campione, con un’abbondanza quasi tre volte superiore negli esseri umani rispetto ai cani

Secondo un nuovo studio, le microplastiche sono state trovate per la prima volta i alcuni reperti archeologici, ribaltando potenzialmente il modo in cui essi vengono conservati.

Microplastiche

Rinvenute microplastiche in alcuni reperti archeologici

I ricercatori hanno trovato microplastiche in depositi di suolo a più di sette metri sotto terra, che sono stati depositati nel I o II secolo d.C. e rinvenuti negli anni ’80 del secolo scorso, secondo le dichiarazioni del team guidato da ricercatori dell’Università di York nel Regno Unito.

Microplastiche

Le microplastiche sono piccoli pezzi di plastica che non sono più grandi di cinque millimetri, circa le dimensioni di un singolo seme di sesamo,  e si formano quando la plastica più grande si rompe, degradandosi chimicamente o consumandosi fisicamente in pezzi più piccoli.



In totale, lo studio ha identificato 16 diversi tipi di polimeri microplastici in campioni di suolo contemporanei e archiviati, aggiunge la dichiarazione.

Ci sono preoccupazioni circa l’impatto delle microplastiche sull’ambiente e sulla salute umana, ma questo ultimo studio ha anche indicato che potrebbero imporre un cambiamento nell’intero campo dell’archeologia.

La conservazione dei reperti archeologici

Sebbene la conservazione dei resti archeologici in situ sia stata l’approccio preferito negli ultimi anni, le nuove scoperte potrebbero innescare un cambiamento nelle metodiche, poiché la contaminazione da microplastiche potrebbe compromettere il valore scientifico dei resti.

Questo sembra un momento importante, che conferma ciò che avremmo dovuto aspettarci: che quelli che in precedenza si pensava fossero depositi archeologici incontaminati, pronti per le indagini, sono stati in realtà contaminati dalla plastica, e che questo include depositi campionati e conservati alla fine degli anni ’80″, ha spiegato John Schofield, Professore e direttore degli studi presso il Dipartimento di Archeologia dell’Università di York.

Conosciamo la plastica negli oceani e nei fiumi. Ma qui abbiamo visto che il nostro patrimonio storico ha incorporato elementi tossici. Cercheremo di scoprire in che misura questa contaminazione abbia compromesso il valore probatorio di questi depositi e la loro importanza nazionale”.

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David Jennings, amministratore delegato di York Archaeology, ha spiegato perché la contaminazione da microplastiche è così preoccupante: “I nostri resti meglio conservati, ad esempio i reperti vichinghi a Coppergate nella città di York, si trovavano in un ambiente anaerobico che è stato impregnato d’acqua per oltre 1000 anni, che ha preservato incredibilmente bene i materiali organici“.

La presenza di microplastiche può cambiare e cambierà la chimica del suolo, introducendo potenzialmente elementi che causeranno la decomposizione dei resti organici. Se così fosse, preservare l’archeologia in situ potrebbe non essere più appropriato”.

Conclusioni

Le microplastiche si ritrovano sempre più spesso in luoghi insoliti poiché filtrano in quasi ogni aspetto della vita sulla Terra. Sono state rintracciate nell’acqua potabile, nel cibo, nell’aria e persino nel sangue. Ora gli scienziati hanno scoperto che queste minuscole particelle potrebbero persino essere in grado di influenzare il tempo.

Le microplastiche si formano quando le plastiche più grandi si scompongono, degradandosi chimicamente o consumandosi fisicamente in frammenti più piccoli. Più una microplastica è piccola, più facilmente può attraversare i cicli ambientali, come il ciclo dell’acqua, e infine finire nel corpo umano, dove i suoi effetti sono preoccupanti ma ancora poco chiari.

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La maggior parte degli esperti ritiene che siano necessarie ulteriori ricerche per determinare l’impatto completo delle microplastiche sulla salute umana, ma gli studi hanno dimostrato che esistono già alcuni impatti negativi dimostrabili, tanto da essere state rintracciate anche nelle placche di grasso delle arterie di alcuni pazienti umani.

Le microplastiche sono abbastanza piccole e leggere da essere sollevate dal vento e issate nell’atmosfera.

In generale, nelle città si trovano più microplastiche che nelle aree rurali, poiché una maggiore densità di popolazione spesso porta a una maggiore domanda di prodotti di plastica. Tuttavia, le aree rurali stanno rapidamente recuperando terreno rispetto alla produzione di microplastica.

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