Tre armi che hanno fatto la differenza nella guerra tra Ucraina e Russia

Le prime previsioni di un rapido successo dei russi, non si sono concretizzate, a causa di ciò che gli esperti citano come una varietà di fattori, tra cui un morale più alto e tattiche militari superiori da parte ucraina ma anche grazie ad armi più moderne

Quando il presidente russo Vladimir Putin ha inviato le sue forze in Ucraina un anno fa, la maggior parte degli osservatori si aspettava una rapida vittoria degli invasori.

Le prime previsioni di un rapido successo dei russi, però, non si sono concretizzate, a causa di ciò che gli esperti citano come una varietà di fattori, tra cui un morale più alto e tattiche militari superiori da parte ucraina ma anche grazie ad armi più moderne.

Di recente, si è parlato molto della prossima forniture di carri armati Leopard 2 e Abrams per l’esercito ucraino oltre ai sistemi di difesa aerea Patriot che potranno influenzare l’esito della guerra, questi sistemi devono ancora essere consegnati e lo saranno solo tra alcuni mesi a causa del tempo necessario ad approntarli per la spedizione e ad addestrare i soldati ucraini a trarne il miglior profitto.

Le forze ucraine lanciano un missile anticarro Javelin durante le esercitazioni in un campo di addestramento nel 2022.
Le forze ucraine lanciano un missile anticarro Javelin durante le esercitazioni in un campo di addestramento nel 2022. – Servizio stampa dell’operazione delle forze congiunte ucraine/Reuters/FILE

Javelin

All’inizio della guerra, i combattenti di entrambe le parti si aspettavano che le colonne corazzate russe entrassero nella capitale ucraina Kiev entro pochi giorni. Gli ucraini, però, riuscirono a frenare l’attacco iniziale delle truppe russe principalmente con un uso perfetto del javelin, un missile anticarro lanciato a spalla che può essere schierato da un singolo individuo.

Parte del suo fascino risiede nella sua facilità d’uso, come spiega il produttore Lockheed Martin, che ha co-sviluppato il missile con Raytheon: “Per sparare, l’artigliere posiziona un cursore sul bersaglio selezionato. L’unità di lancio del comando Javelin invia quindi un segnale di aggancio al missile prima del lancio”.

Il javelin è un’arma “spara e dimentica“. L’operatore, appena sparato può correre al riparo mentre il missile trova la sua strada verso il bersaglio.

Ciò si è rivelato particolarmente importante nei primi giorni della guerra poiché i mezzi corazzati russi tendevano a spostarsi in colonna. Un soldato armato di javelin poteva sparare da un edificio o dietro un albero e cambiare posizione prima della reazione dei russi.

Il Javelin è progettato per prendere di mira il punto debole dei carri armati russi – le loro superfici orizzontali – perché la sua traiettoria dopo il lancio lo vede curvare verso l’alto e poi cadere sul bersaglio dall’alto, secondo le specifiche rilasciate da Lockheed Martin.

C’era un altro vantaggio per i giavellotti, particolarmente pertinente all’inizio della guerra: erano politicamente accettabili. “Il loro basso costo e l’uso difensivo li rendono politicamente più facili da fornire per altri paesi“, ha scritto Michael Armstrong, professore associato presso la Brock University in Ontario. “Al contrario, per i governi è politicamente più complicato l’invio di armi offensive più costose come gli aerei da guerra”.

HIMARS

Il nome completo dell’esercito americano è M142 High Mobility Artillery Rocket System. È “un sistema di armi d’attacco di precisione su ruote a spettro completo, testato in combattimento, per tutte le condizioni atmosferiche, 24 ore su 24, 7 giorni su 7, letale e reattivo“, afferma l’esercito americano.

HIMARS è un camion da 5 tonnellate che trasporta un pod che può lanciare sei razzi quasi contemporaneamente, inviando le loro testate esplosive ben oltre le linee del fronte del campo di battaglia, e quindi cambiare rapidamente posizione per evitare un contrattacco.

Se il javelin è stato l’arma iconica delle prime fasi della guerra, HIMARS è l’arma iconica delle fasi successive“, ha scritto a gennaio Mark Cancian, consigliere senior per il programma di sicurezza internazionale presso il Centro per gli studi strategici e internazionali.

HIMARS spara munizioni chiamate Guided Multiple Launch Rocket System (GMLRS) che hanno una portata da 70 a 80 chilometri. E i loro sistemi di guida GPS li rendono estremamente precisi, entro circa 10 metri dal bersaglio previsto.

Lo scorso luglio, il giornalista russo Roman Sapenkoha dichiarato di aver assistito a un attacco HIMARS su una base russa all’aeroporto di Kherson, nel territorio che le forze di Mosca in quel momento occupavano. “Sono rimasto colpito dal fatto che l’intero pacchetto, cinque o sei razzi, abbia impattato praticamente nello stesso punto“, ha scritto.

HIMARS ha avuto due effetti chiave, ha scritto Yagil Henkin, professore presso l’Israel Defense Forces Command and Staff College, per la US Marine Corps University Press. Gli attacchi hanno costretto “i russi a spostare i loro depositi di munizioni più indietro, riducendo così la potenza di fuoco disponibile dell’artiglieria russa vicino alle linee del fronte e rendendo più difficile il supporto logistico“. E l’uso dei razzi a lungo raggio per colpire obiettivi come i ponti ha interrotto le linee di rifornimento russe, ha detto.

Il sistema HIMARS è prodotto e brevettato negli Stati Uniti da Lockheed Martin.

Un drone Bayraktar TB2 di fabbricazione turca durante le prove per una parata militare dedicata al Giorno dell'Indipendenza a Kiev, in Ucraina, il 20 agosto 2021.
Un drone Bayraktar TB2 di fabbricazione turca durante le prove per una parata militare dedicata al Giorno dell’Indipendenza a Kiev, in Ucraina, il 20 agosto 2021. – Efrem Lukatsky/AP/FILE

Il drone Bayraktar TB2

Questo drone di progettazione turca è diventato uno dei veicoli aerei senza pilota (UAV) più conosciuti al mondo grazie al suo utilizzo nella guerra in Ucraina. È relativamente economico, realizzato con parti standard, colpisce in modo letale e registra le sue uccisioni in video.

Quei video lo hanno mostrato mentre si accanisce sulle forze corazzate russe, l’artiglieria e le linee di rifornimento con i missili, i razzi a guida laser e le bombe intelligenti che trasporta.

I video virali del TB2 sono un perfetto esempio di guerra moderna nell’era di TikTok“, ha scritto Aaron Stein, membro anziano del Foreign Policy Research Institute, sul sito web dell’Atlantic Council. Il Bayraktar TB2 non è una “arma magica“, ma è “abbastanza buono“, ha scritto.

Stein cita come punti deboli la mancanza di velocità e la vulnerabilità alle difese aeree. Le statistiche sul campo di battaglia sembrano confermarlo. Diciassette dei 40-50 TB2 che l’Ucraina ha ricevuto sono stati distrutti in combattimento, secondo il sito Web di intelligence open source Oryx.

Ma Stein afferma anche che il numero di perdite è controbilanciato dal basso costo del drone, il che significa che le perdite possono essere sostituite in modo relativamente semplice. In effetti, un piano per creare una catena di montaggio per i droni in Ucraina era in lavorazione anche prima della guerra.

Rapporti recenti dall’Ucraina indicano che attualmente il TB2 potrebbe svolgere un ruolo minore poiché le forze russe hanno capito come combatterlo, ma è indubbio che è stato fondamentale quando la posizione dell’Ucraina era più precaria.

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