Lo Starliner della Boeing sarà lanciato oggi 1°giugno 2024

Dopo numerosi ritardi, l’attesissimo lancio inaugurale con equipaggio dello Starliner della Boeing sarà lanciato, oggi, sabato primo giugno 2024, e il nuovo veicolo spaziale trasporterà una coppia di astronauti veterani.

Boeing Starliner: rimandare il volo per evitare un possibile disastro

Sul sito della Nasa sarà trasmesso in diretta il lancio dello Starliner

Se lo Starliner non dovesse decollare come previsto a bordo di un razzo Atlas V, ci sono opportunità di backup disponibili il 2 giugno, 5 giugno e 6 giugno 2024, secondo la NASA.

Williams e Wilmore erano ai loro posti a bordo dello Starliner il 6 maggio, a sole due ore circa da uno storico lancio, quando gli ingegneri identificarono un problema con una valvola sul secondo stadio, o parte superiore, del razzo Atlas V. L’intero stack, compreso il razzo e la navicella spaziale, è stato quindi ritirato dalla piattaforma di lancio per test e riparazioni.

Quindi, le squadre di missione hanno segnalato una piccola perdita di elio all’interno del modulo di servizio del veicolo spaziale. La perdita è stata rintracciata in una parte chiamata flangia su un singolo propulsore del sistema di controllo della reazione, dove l’elio viene utilizzato per consentire ai propulsori di accendere e spingere il veicolo spaziale.

Starliner

Il decollo della missione Crew Flight Test della Boeing è previsto per le 12:25 ET dalla stazione spaziale di Cape Canaveral in Florida.

Se tutto andrà secondo i piani, la missione porterà Butch Wilmore e Suni Williams della NASA alla Stazione Spaziale Internazionale. Dopo otto giorni, torneranno sulla Terra nella capsula riutilizzabile dell’equipaggio, atterrando in una località nel sud-ovest degli Stati Uniti.

Il lancio sarà trasmesso in diretta sul sito web della NASA.

Le soluzioni per eventuali imprevisti

Se lo Starliner non dovesse decollare come previsto a bordo di un razzo Atlas V, ci sono opportunità di backup disponibili il 2 giugno, 5 giugno e 6 giugno 2024, ha spiegato la NASA.

Williams e Wilmore sono stati ai loro posti a bordo dello Starliner il 6 maggio 2024, a sole due ore circa da uno storico lancio, quando gli ingegneri hanno identificato un problema con una valvola sul secondo stadio, o parte superiore, del razzo Atlas V. L’intero stack, compreso il razzo e la navicella spaziale, è stato quindi ritirato dalla piattaforma di lancio per test e riparazioni.

Quindi, le squadre di missione hanno segnalato una piccola perdita di elio all’interno del modulo di servizio dello Starliner. La perdita è stata rintracciata in una parte chiamata flangia su un singolo propulsore del sistema di controllo della reazione, dove l’elio viene utilizzato per consentire ai propulsori di accendere e spingere il veicolo spaziale.

L’agenzia spaziale ha affermato che la perdita non rappresenta una minaccia per la missione, ma mentre hanno valutato il problema, gli ingegneri hanno anche individuato una “vulnerabilità progettuale” nel sistema di propulsione, identificando essenzialmente uno scenario remoto in cui alcuni propulsori potrebbero guastarsi mentre il veicolo era pronto per la partenza, senza un metodo di riserva per riportare a casa sani e salvi gli astronauti.

La NASA e la Boeing hanno collaborato con il fornitore del propulsore per trovare un modo di riserva per eseguire l’accensione da deorbita, nel caso in cui tale situazione si verificasse, ha affermato Steve Stich, manager del Commercial Crew Program della NASA, in una conferenza stampa del 24 maggio 2024.

Starliner

Dopo una riunione di revisione della preparazione al volo tenutasi il 29 maggio 2024, i leader della NASA, Boeing e United Launch Alliance che ha costruito il razzo hanno verificato la preparazione al lancio, compresi tutti i sistemi, le strutture e i team che supportano il volo di prova.

Williams e Wilmore, che sono rimasti in quarantena standard per l’equipaggio per proteggere la loro salute prima del tentativo di lancio, sono tornati a Houston il 10 maggio 2024 per trascorrere del tempo con le loro famiglie. Mentre erano lì, gli astronauti si sono esercitati anche per il volo nei simulatori Starliner.

I due sono tornati al Kennedy Space Center della NASA il 28 maggio 2024, continuando la quarantena presso il Neil A. Armstrong Operations and Checkout Building prima del decollo.

Conclusioni

Il lancio dello Starliner segnerà solo il sesto viaggio inaugurale di un veicolo spaziale con equipaggio nella storia degli Stati Uniti, ha osservato l’amministratore della NASA Bill Nelson in una conferenza stampa all’inizio di maggio 2024.

Tutto è iniziato con Mercury, poi con Gemini, poi con Apollo, lo space shuttle, poi Dragon (di SpaceX), e ora Starliner“, ha aggiunto.

Per il lancio di debutto di Starliner, la NASA mantiene una lunga tradizione di personale della nuova navicella spaziale con astronauti che si sono precedentemente addestrati come piloti collaudatori militari e hanno trascorso ore a pilotare aerei sperimentali.

Stanno controllando molti sistemi: il supporto vitale, il controllo manuale“, ha dichiarato Nelson durante una conferenza stampa del 3 maggio2024: “Ecco perché abbiamo inserito a bordo due piloti collaudatori e, naturalmente, i curriculum di Butch e Suni sono importanti”.

La Williams, selezionata come astronauta della NASA nel 1998, passerà alla storia anche come prima donna a imbarcarsi in una missione del genere. E non sarà la sua prima entrata nei libri di storia.

Boeing Crewed Flight Test, Starliner

Nel 2012, durante un precedente viaggio sulla Stazione Spaziale Internazionale, Williams è diventata la prima persona a finire un triathlon nello Spazio, durante il quale ha simulato il nuoto utilizzando una macchina per il sollevamento pesi e ha corso su un tapis roulant mentre era legata da un’imbracatura in modo da non poter volare via.

La Williams ha viaggiato nello Spazio due volte in passato, una volta su uno Space Shuttle della NASA nel 2006 e un’altra su una capsula russa Soyuz nel 2012. Ha trascorso 322 giorni totali nello Spazio.

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