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Santorini è un vulcano attivo, solo questione di tempo perché esploda di nuovo

Ovunque guardi Santorini, ti viene in mente che sei su un vulcano. I paesaggi lunari, le spiagge nere e rosse, i ciottoli di lava solidificata. La travolgente bellezza dell'isola greca è il risultato della violenta storia vulcanica della zona

Ovunque guardi Santorini, ti viene in mente che sei su un vulcano. I paesaggi lunari, le spiagge nere e rosse, i ciottoli di lava solidificata. La travolgente bellezza dell’isola greca è il risultato della violenta storia vulcanica della zona.

Santorini è famosa per la sua caldera mozzafiato a forma di mezzaluna, metà della quale è sommersa: l’unica caldera sommersa al mondo. Queso paesaggio è stato creato da una delle più grandi eruzioni conosciute circa 3.600 anni fa. L’esplosione fu così potente che sommerse l’antica città di Akrotiri a Santorini e assestò un colpo fatale alla civiltà minoica, che all’epoca gominava l’isola.

Oggi, Santorini, nota anche come Thira, è la perla turistica della Grecia con lussuose ville e resort. Le ripide scogliere vulcaniche dell’isola creano un’impressionante tela geologica con case bianche in equilibrio sul bordo. Non c’è da stupirsi che sia uno dei luoghi più fotografati del pianeta.

Ogni sera, l’isola si ferma bruscamente per i suoi famosi tramonti. Mentre il sole inizia a tramontare dietro le scogliere della caldera, il cielo si trasforma in un vivido spettacolo di sfumature rosse, arancioni e rosa. Migliaia di persone sussultano quando gli ultimi raggi scompaiono nel mare.

Pochi si rendono conto che sotto l’ipnotico caleidoscopio di colori si nasconde un vulcano attivo.

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Segreti del profondo

Santorini fa parte di uno dei campi vulcanici più importanti d'Europa.
Santorini fa parte di uno dei campi vulcanici più importanti d’Europa. – Per gentile concessione dell’Ocean Exploration Trust

Santorini fa parte dell’arco vulcanico ellenico, uno dei campi vulcanici più importanti d’Europa che ha visto oltre 100 eruzioni negli ultimi 400.000 anni. Il vulcano sottomarino più attivo e potenzialmente pericoloso del Mediterraneo orientale, Kolumbo, si trova cinque miglia a nord-est di Santorini e fa parte dello stesso sistema vulcanico.

Sommerso nel Mar Egeo, Kolumbo è silenzioso da quasi 400 anni, ma non dorme. L’ultima volta che è esploso, nel 1650, ha ucciso 70 persone e ha innescato uno tsunami di oltre 12 metri. Sono stati registrati forti terremoti e scosse di assestamento, insieme a gas tossici e pennacchi di fumo.

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Gli scienziati sanno che l’esplosione di Kolumbo potrebbe causare gravi danni. Alcune delle più grandi spedizioni oceanografiche del mondo l’hanno visitata e il monitoraggio è aumentato negli ultimi 20 anni. Una delle più grandi navi da ricerca statunitensi, la nave per la perforazione profonda JOIDES Resolution, si è recata a Santorini per la sua prima missione nel Mediterraneo tra dicembre 2022 e febbraio 2023.

La formidabile nave ha portato “un intero laboratorio galleggiante nell’area“, afferma il vulcanologo e co-capo della spedizione Tim Druitt. In grado di perforare a oltre 8.000 metri sotto la superficie del mare, i ricercatori hanno raccolto sedimenti precedentemente non raggiunti per cercare di ricostruire la storia del vulcanismo nell’area.

I risultati – i primi rapporti sono attesi entro la fine dell’anno – dovrebbero aiutare gli scienziati non solo a prevedere le future eruzioni, ma anche a rivelare il comportamento di altri vulcani attivi in ​​tutto il mondo che rappresentano una minaccia per milioni di persone che vivono nelle loro vicinanze. Sono allo studio anche i collegamenti tra terremoti e vulcani.

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Evi Nomikou, geologa oceanografa dell’Università di Atene, ha preso parte a tutte le spedizioni nella sua nativa Santorini negli ultimi 20 anni. “Stiamo gradualmente mettendo insieme un geopuzzle che mostra quali parti erano [originariamente] terra, quali parti erano acqua“, dice.

Se riusciremo a comprendere meglio le eruzioni passate e il loro impatto, avremo una tabella di marcia per affrontare meglio le sfide future“.

Un oceano extraterrestre

La spedizione JOIDES Resolution non è il primo grande studio dell’area. Nomikou afferma che le condizioni estreme a lungo studiate trovate a Kolumbo hanno portato la NASA a finanziare una spedizione rivoluzionaria nel 2019. “Sul fondo del suo cratere c’è un oceano extraterrestre con forme di vita che potrebbero essere trovate su altri pianeti“.

L’ambiente ostile, con le sue prese d’aria idrotermali attive che vomitano acqua calda e minerali, è servito da banco di prova ideale per nuove tecnologie che utilizzano veicoli subacquei autonomi. La NASA ha testato i sommergibili che un giorno, si spera, esploreranno gli oceani alieni delle lune ghiacciate di Giove e Saturno.

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Un altro studio recente ha scoperto una camera magmatica precedentemente non rilevata sotto Kolumbo. Gli scienziati ritengono che questa camera possa essere la chiave per comprendere l’attività sismica in questa regione.

Vulcani fumanti e crateri gorgoglianti hanno anche acceso l’immaginazione dei produttori di Hollywood che hanno scelto Santorini come location di apertura dell’adrenalinico blockbuster hollywoodiano del 2003 “Lara Croft: Tomb Raider – La culla della vita“. Usando le spettacolari scogliere di Santorini come sfondo, Angelina Jolie si è trovata in situazioni pericolose in acque misteriose mentre cercava un tesoro sottomarino.

Escursioni sui crateri e sorgenti termali

Le spiagge di Santorini sono amate dai visitatori.
Le spiagge di Santorini Creative Touch Imaging Ltd./NuPhoto/Getty Images

La storia d’amore dei Brangelina è finita, ma lo spirito avventuroso di Lara Croft sopravvive nelle escursioni turistiche in barca. Includono una visita al vulcano di Nea Kameni: una delle cinque isole che formano il complesso vulcanico di Santorini, e di per sé un parco geologico nazionale .

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L’ultima eruzione su Nea Kameni risale agli anni ’50“, afferma Marios Fytros, CEO dell’agenzia di viaggi Santorini View. “I visitatori adorano l’emozione di fare un’escursione fino al cratere di un vulcano. È una delle nostre escursioni più popolari”. I tour in barca continuano con una nuotata nelle sorgenti termali vulcaniche della vicina isola di Palea Kameni, seguiti da aperitivi serali sul ponte di fronte alle scogliere di Santorini.

Un altro tour popolare, al magnifico sito archeologico di Akrotiri, funge da sobrio promemoria della forza del vulcano. La fiorente città dell’età del bronzo fu distrutta dall’eruzione 3.600 anni fa, che vomitò una colonna di cenere e roccia alta quasi 30 chilometri, seppellendo la città. Circa 1.700 anni dopo, un disastro simile avrebbe distrutto Pompei.

Dopo aver rimosso le ceneri e la lava, gli affreschi dai colori vivaci di Akrotiri oggi sono magnificamente conservati.

Un vulcano in ebollizione

I turisti possono fare gite in barca a Nea Kameni, sede di un vulcano attivo.
Nea Kameni, sede di un vulcano attivo. – Alf/Moment RF/Getty Images

Grazie alla sua fama mondiale, Santorini ha visto alcuni dei maggiori investimenti turistici del paese. Hilton e Nobu sono tra i marchi arrivati ​​sull’isola negli ultimi anni e i prezzi degli immobili sono tra i più alti della Grecia.

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Eppure i geologi – che stanno monitorando da vicino Kolumbo – avvertono che è solo una questione di tempo prima che una grande eruzione colpisca di nuovo.

Quando esplode, Kolumbo è in grado di produrre una colonna eruttiva alta decine di chilometri ed è anche suscettibile di innescare uno tsunami. Un aumento dell’attività circa 10 anni fa sollevò preoccupazioni, ma da allora il vulcano è stato tranquillo.

Se iniziamo a vedere un aumento dell’attività a Kolumbo, allora dobbiamo essere vigili“, afferma Druitt. “La buona notizia è che i vulcani danno molti avvertimenti“.

Nel frattempo, nel 2020, l’agenzia di protezione civile greca ha svelato un piano di 185 pagine per affrontare le conseguenze di una possibile attivazione del gruppo vulcanico di Santorini.

Cibo e vino vulcanico

Nella loro vita quotidiana, i locali hanno poco tempo per pensare al vulcano oltre alle escursioni. In estate, l’isola è piena. L’overtourism rimane una delle maggiori sfide poiché la morfologia unica di Santorini continua ad attirare la folla. L’anno scorso l’Unione internazionale delle scienze geologiche, in collaborazione con l’UNESCO, ha incluso la caldera di Santorini nella sua prima lista dei 100 migliori siti del patrimonio mondiale geologico.

Oltre agli hotel e ai ristoranti, tutti gli affari dell’isola sono legati al vulcano. I cosmetici prodotti localmente sono ricchi di minerali e gli ingredienti alimentari di prima qualità vengono coltivati ​​in un terreno unico. C’è un museo dedicato al pomodorino di Santorini, prodotto a Denominazione di Origine Protetta dal 2006, e le fave dell’isola sono considerate le migliori della Grecia.

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Poi c’è l’esportazione più famosa di Santorini dopo il turismo: il vino. Gli isolani dicono che a Santorini c’è più vino che acqua.

Circa un quinto dell’isola di quasi 30 miglia quadrate è occupata da vigneti, la maggior parte dei quali coltiva l’assyrtiko , un’uva autoctona che produce vini bianchi freschi, secchi e, ovviamente, minerali.

Le tradizionali case “grotte” scavate nelle rocce vulcaniche, chiamate yposkafa, sono i nidi d’amore preferiti dalle coppie in luna di miele che cercano la loro vacanza da sogno. Ma per Nomikou, che è cresciuta a Santorini, è stato Kolumbo a comparire nei suoi sogni d’infanzia.

Sono stata fortemente influenzata dalle storie di mio nonno e del mio bisnonno. Si ricordavano delle piccole esplosioni a Nea Kameni“, dice.

Ma insistevano sul fatto che quello di cui preoccuparsi è ‘quello che non puoi vedere’“.

A poco a poco ho capito che c’era un altro vulcano, sott’acqua. Un vulcano più potente, misterioso e pericoloso. È impossibile sapere se qualcuno di noi sopravvivrà a una grande eruzione ma, a un certo punto, ce ne sarà una”.

Un giorno Santorini potrebbe essere nuovamente sepolta sotto uno strato di cenere. Ma per ora – mentre i visitatori si godono un altro tramonto mozzafiato davanti a un bicchiere di assyrtiko – il vulcano tace.

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Fonte: CNN

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