Perdoniamo di più quando le persone a noi vicine si comportano male

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Una ricerca pubblicata dall’Associazione Psicologica Americana ha indagato su come reagiamo quando i nostri partner romantici, amici o familiari si comportano in modo non etico.

Precedenti ricerche dicono molto su come rispondiamo al comportamento non etico di un estraneo, ma molto poco su come reagiamo quando l’autore è qualcuno a cui teniamo profondamente, ha affermato l’autore principale Rachel Forbes, dottoranda presso l’Università di Toronto.

“Quando qualcuno vicino a noi si comporta in modo non etico, affrontiamo un conflitto tra il rispetto dei nostri valori morali e il mantenimento della nostra relazione. Abbiamo condotto questa ricerca per comprendere meglio questo conflitto”.

Lo studio è stato pubblicato sul Journal of Personality and Social Psychology.

I ricercatori hanno condotto una serie di quattro esperimenti che hanno coinvolto più di 1.100 partecipanti.

In un esperimento, i partecipanti hanno letto di una situazione ipotetica in cui un partner romantico, un amico intimo o uno sconosciuto ha commesso un atto immorale, come rubare denaro da un barattolo di raccolta di beneficenza.

In un altro esperimento, ai partecipanti è stato chiesto di ricordare un momento in cui avevano visto un partner romantico, un amico intimo o uno sconosciuto commettere un atto immorale o immorale.

In un terzo esperimento, i partecipanti hanno tenuto un registro delle trasgressioni morali a cui hanno assistito ogni giorno per 15 giorni.

In ogni esperimento i partecipanti hanno risposto a una serie di domande sulla persona che ha commesso l’atto, sulla gravità dell’atto e su quanto duramente debba essere punito il trasgressore. I partecipanti hanno anche risposto a domande su come si sentivano riguardo a se stessi.

In tutti e tre gli esperimenti, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti provavano meno rabbia, disprezzo e disgusto nei confronti della famiglia e degli amici intimi che si comportavano male. Li valutavano come più morali e volevano punirli o criticarli meno degli estranei.

Tuttavia, i partecipanti hanno anche provato più vergogna, senso di colpa e imbarazzo e hanno riportato valutazioni un po’ più negative della propria moralità quando qualcuno vicino a loro ha commesso una violazione morale o etica.

Nel quarto esperimento, i partecipanti sono stati fisicamente accoppiati con un partner romantico, un amico intimo o un parente sconosciuto. Sono stati quindi condotti in stanze separate e gli è stato chiesto di rispondere per iscritto a una serie di domande su se stessi. Le coppie si sono poi scambiate le risposte (tramite un assistente) e gli è stato detto di trascriverle in un libro.

Nel primo round, i partner hanno ricevuto risposte autentiche, ma nel secondo round, ai partecipanti sono state date risposte false che indicavano che il loro partner si era comportato in modo non etico, mentendo, plagiando o agendo in modo egoistico.

Come negli esperimenti precedenti, i partecipanti hanno quindi risposto a una serie di domande sul loro partner, sulla trasgressione, su quanto dura dovrebbe essere la punizione e sui sentimenti che provano su se stessi. I risultati sono stati simili ai primi tre esperimenti, ma l’effetto non è stato così forte.

Forbes ritiene che gli effetti meno consistenti osservati nel quarto esperimento potrebbero essere dovuti al fatto che le informazioni non etiche presentate ai partecipanti a questo studio erano sconosciute ai partecipanti prima dell’esperimento e sono state condivise con loro in modo molto sfacciato da uno sconosciuto.

“È possibile che i partecipanti fossero arrabbiati con i loro cari perché non hanno detto in anticipo al partecipante degli atti non etici e hanno invece scelto di dirlo al ricercatore. Sentire parlare di un comportamento non etico da parte di qualcuno a cui tieni da un estraneo è probabilmente un po’ più stridente che sentirne parlare direttamente dal tuo amico o dalla persona amata”.

“Attraverso una vasta gamma di metodi con campioni sia studenteschi che online, i nostri risultati suggeriscono che avere una stretta relazione con il trasgressore influenza pesantemente le risposte al loro cattivo comportamento, supportando la richiesta di fattori socio-relazionali da incorporare più fortemente nei modelli di morale giudizio”, ha affermato Forbes.

I risultati sono importanti perché, nella vita di tutti i giorni, i comportamenti non etici sono spesso intrecciati con i legami sociali, secondo la coautrice Jennifer Stellar, anche lei dell’Università di Toronto.

“Identificare che gli osservatori sono più indulgenti verso i propri intimi che trasgrediscono solleva preoccupazioni più profonde su come le norme morali siano controllate dagli individui in queste situazioni”, ha sostenuto.

“Ciò può consentire alle persone di trascurare e/o di non denunciare le trasgressioni commesse da persone intime, il che rappresenta un pericolo per il mantenimento delle norme morali nella società”.

I ricercatori si sono concentrati sulle relazioni strette, ma Stellar ritiene che gli stessi processi possano applicarsi ad altre relazioni, come l’appartenenza a gruppi condivisi, e che dovrebbero essere incorporati nella ricerca futura.

“Un importante limite nel nostro lavoro è che non abbiamo esaminato le risposte ad azioni immorali estremamente gravi”, ha affermato Forbes.

Atti altamente immorali metterebbero certamente a dura prova la relazione e quindi potrebbero mostrare effetti diversi”.

Un esempio rilevante che usa spesso quando parla di questo lavoro è una citazione della conduttrice di “TODAYSavannah Guthrie, in risposta alle accuse di cattiva condotta sessuale contro il collega e amico di Guthrie: Matt Lauer.

Guthrie ha risposto alla notizia delle accuse, dicendo: “Siamo alle prese con un dilemma che così tante persone hanno affrontato nelle ultime settimane: come conciliare il tuo amore per qualcuno con la rivelazione che si sono comportati male?”

“Nel caso di azioni non etiche molto gravi, il conflitto con i propri valori morali è probabilmente più evidente. Non sappiamo ancora quanto vicini possano rispondere gli altri perché è molto difficile da studiare”, ha detto Forbes.

Un’altra limitazione era che i partecipanti ai primi tre esperimenti erano bianchi per circa l’80%.

“Il nostro documento fornisce un primo passo nella comprensione delle risposte al comportamento non etico delle proprie persone intime, ma la ricerca futura dovrebbe cercare di rappresentare in modo più adeguato non solo un campione più diversificato dal punto di vista razziale, ma anche la diversità nell’orientamento sessuale, che è particolarmente rilevante per lo studio di relazioni romantiche”, ha concluso.

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