Perché l’URSS non è riuscita a mandare un uomo sulla Luna?

La leadership sovietica non pose all'industria spaziale l'obiettivo specifico di una missione con equipaggio sulla Luna fino al 1964

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Perché l'URSS non è riuscita a mandare un uomo sulla Luna?
Perché l'URSS non è riuscita a mandare un uomo sulla Luna?

Nel 1969, l’umanità ha conquistato uno dei suoi più alti traguardi: un uomo ha messo il suo piede sulla superficie di un altro corpo celeste, la Luna. In questo articolo esamineremo i motivi per cui gli Stati Uniti sono riusciti a finalizzare il programma lunare e l’URSS no.

Gli Stati Uniti hanno iniziato prima

Kennedy stabilì l’obiettivo di mettere un uomo sulla Luna non più tardi del 1962 durante il suo famoso discorso pubblico, ed è possibile che la NASA avesse un obiettivo non detto prima di allora, anche se è improbabile che fosse fissato prima del 1960, quando il volo con equipaggio dell’Apollo programma iniziato.

Kennedy tiene il suo famoso discorso “Abbiamo deciso di andare sulla luna”, 12 settembre 1962.

La leadership sovietica non pose all’industria spaziale l’obiettivo specifico di una missione con equipaggio sulla Luna fino al 1964.

La NASA aveva finanziamenti migliori

E infatti ci sono riusciti. Gli americani hanno speso circa 25 miliardi di dollari (ai prezzi degli anni ’60) per il programma lunare. La spesa dell’URSS per il programma lunare era circa dieci volte inferiore.

Il razzo pesante sovietico H-1. Fonte: cont.ws

Ciò ha portato a non testare adeguatamente le singole parti del razzo H-1. Non sono state costruite strutture di test e il campo di prova necessario a Toretam (SSR kazako) dove è stato sviluppato il razzo. Di conseguenza, l’unico modo per testare il razzo era assemblarlo completamente e lanciarlo, il che rendeva molto dispendioso in termini di tempo scoprire quale particolare componentenon funzionasse adeguaramente.



Test di accensione statica del primo stadio del razzo Saturn-5.

Gli americani, d’altra parte, con un budget molto elevato potevano permettersi più test di ciascuna parte e l’assemblaggio del razzo separatamente. Di conseguenza, il numero di lanci falliti e accidentali è stato significativamente inferiore.

Inoltre, a causa dei finanziamenti insufficienti, c’erano molti meno specialisti che lavoravano allo sviluppo del programma lunare in URSS che negli Stati Uniti.

Specialisti chiave sono stati impiegati in altri progetti

Un gran numero di specialisti di alto livello nel campo dell’ingegneria missilistica all’epoca era impiegato in progetti di missili balistici intercontinentali di difesa (in particolare, negli uffici di progettazione di VN Chelomey e MK Yangel).

Indubbiamente, questi specialisti avrebbero potuto aiutare in modo significativo nello sviluppo di un razzo lunare. Successivamente, sotto la guida di Vladimir Chelomey, fu sviluppato il razzo Proton, ancora oggi in servizio.

Scarso coordinamento e mancanza di unità di comando

Più di 500 organizzazioni subordinate a diversi ministeri sono state coinvolte nel lavoro sul razzo N-1 e solo nove di esse erano direttamente subordinate al Ministero della Difesa.

Secondo molti partecipanti al lavoro, il coordinamento tra loro spesso lasciava molto a desiderare. Inoltre, in generale, il controllo di qualità dei prodotti nelle imprese sovietiche era inferiore a procedure simili negli stabilimenti statunitensi, il che spesso portava al fatto che il prodotto risultante non soddisfaceva pienamente gli standard di progettazione, il che ritardava ulteriormente lo sviluppo.

La morte di Korolev

Sergey Korolev morì all’inizio del 1966 all’età di 59 anni. Indubbiamente, se avesse continuato a guidare il programma lunare sovietico, avrebbe avuto molto più successo, anche con finanziamenti limitati.

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Sergei Korolev. Fonte: wikipedia.org

Inoltre, la morte di Korolev (così come quella di Gagarin nel 1968) fu un duro colpo per l’entusiasmo di tutti coloro che lavorarono sotto la sua guida al programma lunare.

Wernher von Braun

Fu di grande aiuto per gli americani che il loro programma lunare fosse guidato dall’ingegnere missilistico tedesco Wernher von Braun. La sua vasta esperienza e il suo talento hanno indubbiamente evitato agli americani diversi anni di sviluppo.

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Wernher von Braun nel suo ufficio. Fonte: wikipedia.org

Se von Braun fosse stato nella zona di occupazione sovietica dopo la guerra, forse sarebbe stato chiamato a lavorare su progetti spaziali e quindi i successi sovietici nella cosmonautica sarebbero stati molto più importanti, anche se tutti gli archivi e i disegni di von Braun furono sequestrati da l’Armata Rossa.

Mancanza di sostegno da parte della leadership sovietica

Il programma di missioni lunari con equipaggio non era popolare tra i vertici dell’URSS. Quando è iniziato, aveva un solo sostenitore: Nikita Krusciov. Dopo che Krusciov fu rimosso dal potere nel 1966 e Breznev salì al potere, il progetto sostanzialmente perse i suoi sostenitori nella leadership del paese. I finanziamenti per il programma furono costantemente tagliati, finché alla fine l’esplorazione lunare senza equipaggio fu considerata una priorità più alta.

Allo stesso tempo, il programma lunare degli Stati Uniti godeva di un sostegno quasi illimitato da parte della massima leadership.

Questo non è affatto un elenco completo di tutti i motivi che hanno portato gli americani a superare l’URSS nella corsa lunare. Inoltre, c’erano molte altre cause di fallimento, dirette e indirette, come errori nella progettazione del razzo H-1 (che, infatti, non volò mai), la leadership incompetente di Vasily Mishin, che aveva sostituito Korolev come capo del Design Bureau.

Anche così, con finanziamenti e supporto adeguati, il programma lunare sovietico sarebbe riuscito a portare uomini sulla Luna, anche se, probabilmente, non per primo.

Fonte: medium.com

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