Rara moneta bizantina testimonia un’esplosione di supernova

Nel 1054 d.C., una stella vicina rimase senza carburante ed esplose in un’abbagliante esplosione di supernova. Sebbene si trovi a 6.500 anni luce di distanza, l’esplosione fu chiaramente visibile nei cieli sopra la Terra per 23 giorni e diverse centinaia di notti dopo.

L’esplosione di supernova ora nota come SN 1054

L’esplosione, ora nota come SN 1054, fu così brillante che gli astronomi cinesi la soprannominarono una “guest star”, mentre gli osservatori del cielo in Giappone, Iraq e forse nelle Americhe registrarono l’improvvisa apparizione dell’esplosione per iscritto e su pietra. Ma in Europa, (che all’epoca era in gran parte governata dall’imperatore bizantino Costantino IX e dalla chiesa cristiana), la grande e abbagliante esplosione nel cielo non fu mai menzionata, nemmeno una volta.

Perché no? La chiesa ha semplicemente ignorato questa stella spontanea, o era in gioco un complotto più nefasto per nascondere la realtà del cosmo? Secondo una nuova ricerca, un indizio per la risposta potrebbe nascondersi in un luogo inaspettato: una moneta d’oro in edizione limitata.

In uno studio pubblicato sull’European Journal of Science and Theology, un team di ricercatori ha analizzato una serie di quattro monete d’oro bizantine coniate durante il regno di Costantino IX, dal 1042 al 1055 d.C., mentre tre delle monete mostravano solo una stella, gli autori suggeriscono che la quarta moneta – che mostra due stelle luminose che incorniciano un’immagine della testa dell’imperatore – potrebbe essere una rappresentazione sottile e forse eretica della supernova del 1054.

Secondo l’interpretazione del team, la testa dell’imperatore potrebbe rappresentare il Sole, la stella orientale rappresenterebbe Venere – un oggetto diurno regolarmente visibile chiamato anche “stella del mattino” – mentre la stella occidentale rappresenterebbe SN 1054, visibile per quasi un mese nel cielo diurno opposto a Venere. Il team aggiunge che le due stelle potrebbero anche rappresentare le chiese ortodosse orientali e cattoliche occidentali in guerra, che si separarono l’una dall’altra durante un evento chiamato Grande Scisma nel luglio del 1054.

Se questa interpretazione è corretta e la moneta rara mostra SN 1054, allora suggerisce che agli studiosi bizantini potrebbe essere stato vietato studiare o scrivere riguardanti la supernova a causa di restrizioni religiose. In sostanza, la chiesa potrebbe aver avuto un “pregiudizio filosofico contro qualsiasi cambiamento osservato nel cielo notturno presumibilmente perfetto ed eterno”, hanno scritto i ricercatori nel documento. In combinazione con il caos dello scisma dell’epoca, i funzionari della chiesa potrebbero aver considerato prudente ignorare semplicemente la supernova. Ma almeno uno studioso intelligente potrebbe aver trovato un modo per aggirare la censura.

“Data la posizione della Chiesa sull’astronomia/astrologia, ci sarebbe un forte incentivo a non segnalare il verificarsi di alcun evento – inclusa un’ovvia supernova – che minaccerebbe lo status quo teologico/astronomico”, hanno scritto gli autori dello studio. 

I ricercatori hanno anche visitato varie collezioni museali per studiare 36 copie di questa moneta a due stelle, che ha portato alla luce un altro particolare peculiare. La dimensione della stella occidentale mostrata sulle monete non era uniforme, ma sembrava ridursi nel tempo, forse per rappresentare il graduale oscuramento di SN 1054 nel cielo terrestre.

Queste sono ipotesi ragionevoli, sebbene manchino di prove concrete, ammettono gli autori dello studio. La dimensione e la disposizione delle stelle sulle monete potrebbero rappresentare qualcos’altro e coincidere solo con l’apparizione della supernova. Inoltre, non esiste una data definitiva assegnata a nessuna delle 36 monete esaminate, quindi è impossibile dire se siano state coniate prima o dopo la comparsa della supernova.

Oggi, SN 1054 è ancora visibile come la Nebulosa del Granchio. Fortunatamente, per gli astronomi dell’epoca moderna, non ci sono imperatori che impediscano loro di studiare l’affascinante oggetto.

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