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L’astronave Starship supera il test di accensione statica

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Si avvicina sempre di più il giorno del test per la SpaceX, che tenterà un “salto” di 15 chilometri. Il test dovrebbe avvenire prima di Natale. Dopo due salti di 150 metri effettuati con successo con i prototipi SN5 e SN6, gli ingegneri del sito di lancio di Boca Chica che si trova nel sud del Texas hanno lanciato l’SN8, il primo prototipo di astronave con tre motori Raptor. Ma prima che l’SN8 possa condurre un volo di prova ad alta quota, gli ingegneri dovevano eseguire un test di accensione statica.
Il test di accensione statica è di fondamentale importanza e deve garantire che l’impianto idraulico interno dell’astronave possa gestire i suoi propellenti criogenici. Questo test  è l’ultimo step prima che l’astronave possa effettuare un volo ad alta quota. La sera di martedì 20 ottobre, è esattamente quello che hanno fatto. Alle 3:13 ora locale (01:13 PDT; 04:13 AM EDT), l’SN8 ha acceso i suoi tre motori Raptor e ha continuato a farli funzionare per diversi secondi.
Sebbene SpaceX non abbia ancora rilasciato una dichiarazione sul test, le riprese effettuate vicino alla struttura di lancio da Mary McConnaughey della NASA Spaceflight (AKA @BocaChicaGal) suggeriscono che è stato un successo. Il video dell’evento mostra il motore che si accende a 2h, 27m 12s dopo diversi minuti di sfiato e rimane acceso per diversi secondi.
Con il raggiungimento di questo traguardo, l’azienda sembra pronta a condurre lo storico test del lift-off di 15 chilometri. Il test avverrà probabilmente prima della fine di ottobre o all’inizio di novembre. Mentre sull’SN8 venivano installati i suoi tre motori Raptor e si preparava a testarli, un’altra squadra era impegnata a montare il cono di prua in un’altra parte della struttura.
I test del veicolo di prova Starhopper, un prototipo di astronave che saggia le tecnologie adottate sui nuovi modelli, non aveva un cono di prua. Tuttavia, questo segmento è stato rimosso poco dopo che lo Starhopper è esploso nel gennaio del 2019. Ciò che è rimasto, la sezione inferiore del singolo motore, ha continuato a condurre i test statici, seguito da un primo test di volo libero a 20 metri.
Nell’agosto del 2019, questi test sono culminati in un test di volo di 150 metri, un’impresa che non sarebbe stata compiuta di nuovo fino a un anno dopo con il prototipo SN5 e SN7. Da allora, lo sviluppo dell’SN8 è proceduto a ritmo serrato, iniziato con il nucleo sottoposto a una serie di test di prova (dal 6 ottobre all’8 ottobre) per convalidare i suoi serbatoi di propellente in acciaio inossidabile in preparazione della sua prova di fuoco statico.
Sono stati aggiunti i grandi flap di manovra alla sezione centrale e all’ogiva. Il cono è stato quindi fissato con una gru alla fusoliera del prototipo SN8 giovedì (22 ottobre), un evento a cui hanno assistito tanti osservatori curiosi che hanno scattato foto e realizzato filmati.
Con il cono e le alette installati, il veicolo ora assomiglia per la prima volta al design finale dell’astronave. Con i suoi tre motori, il cono di prua e i flap di manovra, l’SN8 è quasi pronto per tentare il suo test, un salto di 15 chilometri, che includerà una manovra “belly-flop” che metterà alla prova la sua capacità di planare sul  sito di atterraggio utilizzando solo le sue superfici di manovra.
Secondo le dichiarazioni rilasciate in passato da Musk, SpaceX spera di condurre un test di volo suborbitale a un’altitudine di 200 chilometri nel prossimo anno. Per questo test finale, la Starship sarà equipaggiata con sei motori Raptor: tre ottimizzati per la spinta a livello del mare e tre ottimizzati per il vuoto dello spazio. L’azienda è anche impegnata a lavorare sul booster Super Heavy del sistema di lancio, che avrà non meno di 28 motori Raptor.
Fonte: https://phys.org/news/2020-10-spacex-starship-static-raptor-nose.html

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