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Just Stop Oil: le proteste pro ambiente che fanno discutere

Just Stop Oil:gli attivisti imbrattano i più grandi dipinti della storia dell'arte, è giusto tutto ciò?

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Just Stop Oil: le proteste pro ambiente che fanno discutere
Just Stop Oil: le proteste pro ambiente che fanno discutere

Le proteste pro ambiente da parte del movimento Just Stop Oil fanno discutere. È giusto tentare di imbrattare, in nome di un ideale superiore, opere inastimabili? I membri di tale gruppo di protesta hanno recentemente lanciato zuppa ai Girasoli di Van Gogh alla National Gallery di Londra.

L’azione ha innescato ancora una volta il dibattito su quali tipi di protesta siano più efficaci. Dopo una rapida pulizia del vetro, il dipinto è tornato in esposizione. I critici hanno tuttavia sostenuto che il vero danno era stato fatto, alienando il pubblico dalla causa stessa (la richiesta al governo del Regno Unito di revocare il suo sostegno all’apertura di nuovi giacimenti di petrolio e gas nel Mare del Nord).

Just Stop Oil: le forme di protesta precedenti

I sostenitori di forme di protesta più militanti spesso puntano a esempi storici come le suffragette. In contrasto con l’azione di Just Stop Oil, quando la suffragetta Mary Richardson si recò alla National Gallery per attaccare un dipinto chiamato The Rokeby Venus, tagliò la tela, provocando gravi danni.

Tuttavia, molti storici sostengono che il contributo delle suffragette all’ottenimento del voto delle donne fosse trascurabile o addirittura controproducente. Tali discussioni spesso sembrano basarsi sui sentimenti istintivi delle persone sull’impatto della protesta. Ma come professore di psicologia cognitiva, so che non dobbiamo fare affidamento sull’intuizione: queste sono ipotesi che possono essere verificate.

L’attività dei ricercatori

In una serie di esperimenti i ricercatori hanno mostrato alle persone le descrizioni delle proteste e poi hanno misurato il loro sostegno ai manifestanti e alla causa. Alcuni partecipanti hanno letto articoli che descrivono proteste moderate come marce pacifiche. Altri leggono articoli che descrivono proteste più estreme e talvolta violente, ad esempio un’azione fittizia in cui attivisti per i diritti degli animali hanno drogato una guardia di sicurezza per entrare in un laboratorio e rimuovere gli animali.

I manifestanti che hanno intrapreso azioni estreme sono stati percepiti come più immorali e i partecipanti hanno riferito livelli più bassi di connessione emotiva e identificazione sociale con questi manifestanti “estremi”. Gli effetti di questo tipo di azione sul sostegno alla causa sono stati alquanto contrastanti (e gli effetti negativi possono essere specifici di azioni che incorporano la minaccia di violenza).

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I risultati

Nel complesso, questi risultati dipingono un quadro del cosiddetto dilemma dell’attivista: gli attivisti devono scegliere tra azioni moderate che sono ampiamente ignorate e azioni più estreme che riescono ad attirare l’attenzione, ma possono essere controproducenti per i loro obiettivi poiché tendono a far pensare meno le persone dei manifestanti.

Gli stessi attivisti tendono a offrire una prospettiva diversa: affermano che accettare l’impopolarità personale è semplicemente il prezzo da pagare per l’attenzione dei media su cui fanno affidamento per “avviare la conversazione” e ottenere il sostegno pubblico per la questione. Ma è questo l’approccio giusto? Gli attivisti potrebbero danneggiare la loro stessa causa?

L’attività di Colin Davis

Colin Davis, autore di un articolo riguardante il tema di Just Stop Oil pubblicato su The Conversation, ha condotto diversi esperimenti per rispondere a tali domande, spesso in collaborazione con studenti dell’Università di Bristol. Per influenzare le opinioni dei partecipanti sui manifestanti, abbiamo utilizzato un noto effetto inquadratura per cui le differenze (anche sottili) nel modo in cui le proteste vengono segnalate hanno un impatto pronunciato, spesso servendo a delegittimare la protesta.

Ad esempio, l’ articolo del Daily Mail che riportava la protesta di Van Gogh si riferiva ad essa come a una “prodezza” che fa parte di una “campagna di caos” di “eco-zeloti ribelli”. L’articolo non menziona la richiesta dei manifestanti. Gli esperimenti di cui parla Colin Davis hanno sfruttato questo effetto inquadratura per testare la relazione tra gli atteggiamenti nei confronti dei manifestanti stessi e della loro causa.

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Se il sostegno del pubblico a una causa dipende da come si sente nei confronti dei manifestanti, allora un’inquadratura negativa – che porta ad atteggiamenti meno positivi nei confronti dei manifestanti – dovrebbe comportare livelli più bassi di sostegno alle richieste.