Due terzi dei ghiacciai si scioglieranno entro il 2100

I ghiacciai del mondo si stanno riducendo e scomparendo più velocemente di quanto pensassero gli scienziati, con due terzi di essi destinati a sciogliersi entro la fine del secolo

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Due terzi dei ghiacciai si scioglieranno entro il 2100
Due terzi dei ghiacciai si scioglieranno entro il 2100

I ghiacciai del mondo si stanno riducendo e scomparendo più velocemente di quanto pensassero gli scienziati, con due terzi di essi destinati a sciogliersi entro la fine del secolo, secondo le attuali tendenze del cambiamento climatico.

Ma se il mondo riuscirà a limitare il riscaldamento futuro a pochi decimi di grado in più e soddisfare gli obiettivi internazionali – tecnicamente possibili ma improbabili secondo molti scienziati – allora poco meno della metà dei ghiacciai del globo scomparirà. I ghiacciai più piccoli stanno marciando verso l’estinzione, hanno affermato gli autori dello studio.

Nell’improbabile scenario peggiore di diversi gradi di riscaldamento, l’83% dei ghiacciai del mondo scomparirà probabilmente entro il 2100.

Simulazioni al computer

Lo studio, pubblicato sulla rivista Science, ha esaminato tutti i 215.000 ghiacciai terrestri, senza contare quelli sulle calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide, in un modo più completo rispetto agli studi precedenti. Gli scienziati hanno quindi utilizzato simulazioni al computer per calcolare, utilizzando diversi livelli di riscaldamento, quanti ghiacciai sarebbero scomparsi, quanti trilioni di tonnellate di ghiaccio si sarebbero sciolti e quanto avrebbe contribuito all’innalzamento del livello del mare.

Il mondo è ora sulla buona strada per un aumento della temperatura di 2,7 gradi Celsius (4,9 gradi Fahrenheit) dall’era preindustriale, che entro il 2100 significa perdere il 32% della massa glaciale mondiale, o 48,5 trilioni di tonnellate di ghiaccio, oltre il 68% dei ghiacciai. Ciò aumenterebbe l’innalzamento del livello del mare di 4,5 pollici (115 millimetri) oltre ai mari che si stanno già ingrandendo a causa dello scioglimento delle calotte glaciali e dell’acqua più calda, ha affermato l’autore principale dello studio David Rounce.

“Perderemo molti ghiacciai ma abbiamo la capacità di fare la differenza limitandone il numero”, ha detto Rounce, glaciologo e professore di ingegneria alla Carnegie Mellon University.



Per i piccoli ghiacciai è troppo tardi

“Per molti piccoli ghiacciai è troppo tardi”, ha detto il coautore dello studio Regine Hock, glaciologo presso l’Università dell’Alaska Fairbanks e l’Università di Oslo in Norvegia. “Tuttavia, a livello globale i nostri risultati mostrano chiaramente che ogni grado di temperatura globale è importante per mantenere quanto più ghiaccio possibile”.

La perdita di ghiaccio prevista entro il 2100 varia da 38,7 trilioni di tonnellate a 64,4 trilioni di tonnellate, a seconda di quanto si riscalda il globo e di quanto carbone, petrolio e gas vengono bruciati, secondo lo studio.

Lo studio calcola che tutto quel ghiaccio che si scioglierà aggiungerà ovunque da 3,5 pollici (90 millimetri) nel migliore dei casi a 6,5 ​​pollici (166 millimetri) nel peggiore dei casi, al livello del mare del mondo, dal 4% al 14% in più rispetto alle proiezioni precedenti.

L’innalzamento del livello del mare di 4,5 pollici proveniente dai ghiacciai significherebbe che più di 10 milioni di persone in tutto il mondo – e più di 100.000 persone negli Stati Uniti – vivrebbero al di sotto della linea di alta marea, ha affermato il ricercatore Ben Strauss, CEO di Climate Central. L’innalzamento del livello del mare nel ventesimo secolo a causa dei cambiamenti climatici ha aggiunto circa 4 pollici all’ondata della super tempesta Sandy del 2012 che è costata circa 8 miliardi di dollari di danni solo di per sé, ha detto.

Gli scienziati affermano che il futuro innalzamento del livello del mare sarà guidato più dallo scioglimento delle calotte glaciali che dai ghiacciai.

Ma la perdita di ghiaccio è qualcosa di più dell’innalzamento dei mari. Significherebbe ridurre l’approvvigionamento idrico per una grossa fetta della popolazione mondiale, aumentando il rischio di eventi alluvionali e la perdita di punti storici coperti di ghiaccio dall’Alaska alle Alpi anche vicino al campo base del Monte Everest, hanno detto diversi scienziati all’Associated Press.

“Per luoghi come le Alpi o l’Islanda i ghiacciai fanno parte di ciò che rende questi paesaggi così speciali. Mentre perdono il loro ghiaccio, in un certo senso, perdono anche la loro anima”, ha affermato il direttore del National Snow and Ice Data Center Mark Serreze, che non ha preso parte allo studio ma lo ha elogiato.

Hock sostiene che il ghiacciaio Vernagtferner nelle Alpi austriache, che è uno dei ghiacciai meglio studiati al mondo, scomparirà.

Il ghiacciaio Columbia in Alaska aveva 216 miliardi di tonnellate di ghiaccio nel 2015, ma con solo pochi decimi di grado in più di riscaldamento, sarà la metà di quella dimensione, ha calcolato Rounce.

I ghiacciai sono fondamentali per la vita delle persone in gran parte del mondo, ha affermato Twila Moon, vice capo scienziato del National Snow and Ice Center, che non ha preso parte allo studio.

“I ghiacciai forniscono acqua potabile, acqua agricola, energia idroelettrica e altri servizi che supportano miliardi di persone”, ha dichiarato Moon.

Moon ha affermato che lo studio “rappresenta progressi significativi nella proiezione di come i ghiacciai del mondo potrebbero cambiare nei prossimi 80 anni a causa del cambiamento climatico creato dall’uomo”.

Uno studio dettagliato

Questo studio include fattori nei cambiamenti dei ghiacciai che gli studi precedenti non avevano, ed è molto più dettagliato, hanno affermato Ruth Mottram e Martin Stendel, scienziati del clima presso l’Istituto meteorologico danese che non facevano parte della ricerca. Gli studi precedenti si sono concentrati sui grandi ghiacciai e hanno effettuato stime regionali invece di calcoli per ogni singolo ghiacciaio.

Nella maggior parte dei casi, le cifre sulle perdite stimate fornite dal team di Rounce sono leggermente più disastrose rispetto alle stime precedenti.

Fonte: Science

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