Due tempeste geomagnetiche hanno colpito la Terra

La Terra è stata colpita da tempeste geomagnetiche separate lunedì e martedì

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La Terra è stata colpita da tempeste geomagnetiche separate lunedì e martedì, secondo le agenzie meteorologiche governative negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Sebbene le tempeste geomagnetiche probabilmente non abbiano causato alcun danno, secondo un rapporto di LiveScience, mettono a fuoco il potenziale danno che potrebbe derivare da tempeste più potenti in futuro.

Questa particolare tempesta è stata mite e l’effetto più evidente è stato che potrebbe aver permesso alle persone di vedere l’aurora boreale fino a New York e Idaho negli Stati Uniti, secondo la National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA). La NOAA ha affermato che la tempesta di lunedì 14 marzo era una tempesta di categoria G2 e quella del giorno successivo era una G1: la scala sale a G5, con 5 la più estrema.

“La nostra infrastruttura non è preparata”

Le tempeste geomagnetiche di questa settimana non erano nulla di cui preoccuparsi. Come sottolinea il NOAA, il nostro pianeta è in genere colpito da oltre 2.000 tempeste solari di categoria G1 e G2 ogni decennio. Ma quali sono alcuni esempi di conseguenze nel mondo reale che potrebbero derivare da tempeste geomagnetiche più forti?

Il danno più recente causato da una tempesta geomagnetica è avvenuto solo il mese scorso, quando un evento relativamente lieve ha abbattuto 40 satelliti SpaceX Starlink durante il dispiegamento. La tempesta ha causato un aumento della densità atmosferica nell’area di dispiegamento dell’orbita bassa dei satelliti, aumentando la resistenza sulle macchine, che successivamente sono cadute fuori dall’orbita.

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Le apparecchiature satellitari e spaziali sono le più vulnerabili, ma gli effetti possono essere avvertiti anche sulla Terra. L’ultima tempesta solare davvero forte si è verificata nel 1989 e ha interrotto l’alimentazione elettrica a più di 6 milioni di persone per quasi 10 ore in Québec e dintorni. Ha anche fermato per ore la Borsa di Toronto mandando in crash un computer “tollerante ai guasti”. Tutto ciò si è verificato prima dell’avvento di Internet e una tempesta simile oggi potrebbe causare interruzioni diffuse.

In un articolo dello scorso anno, il professore assistente Abdu Jyothi dell’Università della California, a Irvine, ha avvertito che siamo tristemente impreparati a una tempesta geomagnetica più forte. Jyothi ha sottolineato il fatto che Internet globale dipende in modo massiccio dai cavi sottomarini e che i loro ripetitori elettronici potrebbero essere eliminati da una forte tempesta solare, portando a una “apocalisse di Internet”. In un’intervista su Wired, Jyothi ha spiegato che “la nostra infrastruttura non è preparata per un evento solare su larga scala. Abbiamo una comprensione molto limitata di quale sarebbe l’entità del danno”.

Il Massimo Solare si avvicina

Le tempeste geomagnetiche si verificano quando un’enorme quantità di particelle cariche viene espulsa dalla corona solare (atmosfera esterna). Le esplosioni sono note come espulsioni di massa coronale (CME). Vengono espulsi verso l’esterno a velocità fino a diversi milioni di miglia orarie. Quando raggiungono la Terra, interagiscono con il suo campo magnetico protettivo, provocando tempeste geomagnetiche, così come l’aurora boreale.

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Il Sole si sta avvicinando al picco del suo ciclo regolare di maggiore attività solare. Il massimo solare si verifica una volta ogni 11 anni e accadrà successivamente a un certo punto intorno a luglio 2025.

L’attività solare continuerà probabilmente ad aumentare fino a quel momento. Anche se potrebbe non esserci motivo di preoccupazione immediata, l’infrastruttura elettrica e Internet della Terra potrebbero presto essere testate come mai prima d’ora.