Cos’è il cloud seeding

In seguito agli equivoci ingenerati da un servizio mandato in onda dal TG5 riteniamo opportuno chiarire cos'è il cloud seeding e le sue conseguenze  che non sono assolutamente quelle adombrate dal pessimo servizio del principale telegiornale del gruppo Mediaset

In seguito agli equivoci ingenerati da un servizio mandato in onda dal TG5 riteniamo opportuno chiarire cos’è il cloud seeding e le sue conseguenze  che non sono assolutamente quelle adombrate dal pessimo servizio del principale telegiornale del gruppo Mediaset.

Il Cloud Seeding

Contrariamente a quanto affermato nel mediocre servizio del TG5, il cloud seeding (letteralmente: inseminazione delle nuvole) è un tipo di modificazione meteorologica che mira a modificare la quantità o il tipo di precipitazioni, mitigare la grandine o disperdere la nebbia. L’obiettivo abituale è aumentare la pioggia o la neve, sia fine a se stessa che per evitare che si verifichino precipitazioni nei giorni successivi.

L’inseminazione delle nuvole viene effettuata disperdendo nell’aria sostanze che favoriscono la condensazione delle nuvole o la formazione di nuclei di ghiaccio. Gli agenti più comunemente utilizzati sono ioduro d’argento, ioduro di potassio e ghiaccio secco, con materiali igroscopici come il sale da cucina che stanno guadagnando popolarità grazie alla loro capacità di attirare l’umidità.

Le tecniche variano dalla semina statica, che incoraggia la formazione di particelle di ghiaccio nelle nubi superraffreddate per aumentare le precipitazioni, alla semina dinamica, progettata per migliorare lo sviluppo di nubi convettive attraverso il rilascio di calore latente.

I metodi di dispersione abituali sono aerei appositi o speciali cannoni a terra, recentemente, però, si è cominciato ad utilizzare droni che forniscono cariche elettriche per stimolare la pioggia o impulsi laser a infrarossi volti a indurre la formazione di particelle.

Nonostante decenni di ricerca e applicazione, l’efficacia del cloud seeding rimane oggetto di dibattito tra gli scienziati, con studi che offrono risultati contrastanti sul suo impatto sull’aumento delle precipitazioni. Alcuni studi suggeriscono che è “difficile dimostrare chiaramente che l’inseminazione delle nuvole ha un effetto molto ampio“.

Gli impatti sull’ambiente e sulla salute del cloud seeding sono considerati minimi a causa delle basse concentrazioni di sostanze utilizzate. Persistono, però, preoccupazioni sul potenziale accumulo di agenti di semina negli ecosistemi sensibili.

La pratica del cloud seeding ha una lunga storia, con esperimenti iniziali risalenti agli anni ’40, ed è stata utilizzata per vari scopi, tra cui benefici agricoli, aumento della fornitura idrica e pianificazione di eventi.

I quadri giuridici si concentrano principalmente sul divieto dell’uso militare o ostile delle tecniche di modificazione meteorologica, lasciando la proprietà e la regolamentazione delle attività di seeding delle nuvole alla discrezione nazionale.

Nonostante lo scetticismo e il dibattito sulla sua efficacia e sull’impatto ambientale, il cloud seeding continua a essere esplorato e applicato in regioni di tutto il mondo.

Cos'è il cloud seeding
cloud seeding

Metodi per il cloud seeding

Sali

Le sostanze chimiche più comuni utilizzate per l’inseminazione delle nuvole sono ioduro d’argento, ioduro di potassio e ghiaccio secco (anidride carbonica solida). È stato utilizzato anche il propano liquido, che si espande in un gas e può produrre cristalli di ghiaccio a temperature più elevate rispetto allo ioduro d’argento. Dopo promettenti ricerche, l’uso di materiali igroscopici, come il sale da cucina, sta diventando sempre più popolare.

Durante la semina delle nuvole, si verifica un aumento delle nevicate quando le temperature all’interno delle nuvole sono comprese tra -20 e -7 ° C. La nucleazione congelante è indotta dall’introduzione di sostanze simili allo ioduro d’argento, che ha una struttura cristallina come il ghiaccio.

Nelle nubi di media altitudine, la strategia di inseminazione è basata sul fatto che la pressione di vapore di equilibrio è più bassa sul ghiaccio che sull’acqua. La formazione di particelle di ghiaccio nelle nubi superraffreddate consente a tali particelle di crescere a spese delle goccioline di liquido. Se si verifica una crescita sufficiente, le particelle diventano abbastanza pesanti da cadere come precipitazione dalle nubi che altrimenti non produrrebbero precipitazioni. Questo processo è noto come inseminazione “statica”.

La semina dei cumulonembi (convettivi) della stagione calda o tropicali cerca di sfruttare il calore latente rilasciato dal congelamento. Questa strategia di semina “dinamica” presuppone che il calore latente aggiuntivo aggiunga galleggiabilità, rafforzi le correnti ascensionali, assicuri una convergenza più bassa e, infine, causi una rapida crescita di nuvole opportunamente selezionate.

Le sostanze chimiche con cui si seminano le nuvole possono essere disperse da aerei o da dispositivi di dispersione a terra (generatori o bombole sparate da cannoni antiaerei o razzi). Per il rilascio da parte degli aerei, i cristalli di ioduro d’argento vengono dispersi mentre un aereo vola attraverso una nuvola. Quando vengono rilasciate da dispositivi a terra, le particelle fini vengono trasportate sottovento e verso l’alto dalle correnti d’aria dopo il rilascio.

Cariche elettriche

Dal 2021, gli Emirati Arabi Uniti utilizzano droni, dotati di un carico utile di strumenti per l’emissione di carica elettrica e sensori personalizzati, che volano a bassa quota e forniscono una carica elettrica alle molecole dell’aria. Questo metodo ha prodotto un forte temporale nel luglio 2021.

Impulsi laser a infrarossi

Un meccanismo elettronico è stato testato nel 2010, quando gli impulsi laser a infrarossi sono stati diretti nell’aria sopra Berlino da ricercatori dell’Università di Ginevra. Gli sperimentatori hanno ipotizzato che gli impulsi incoraggerebbero il biossido di zolfo e il biossido di azoto atmosferici a formare particelle che poi agirebbero come nuclei di condensazione.

Efficacia

Se il cloud seeding è efficace nel produrre un aumento statisticamente significativo delle precipitazioni è oggetto di dibattito accademico, con risultati contrastanti a seconda dello studio in questione; le opinioni degli esperti sono contrastanti.

Uno studio condotto dalla National Academy of Sciences degli Stati Uniti non è riuscito a trovare un supporto statisticamente significativo per l’efficacia del cloud seeding. Sulla base delle sue scoperte, l’ecologo dell’Università di Stanford Jerry Bradley ha detto: “Penso che si possa spremere un po’ più di neve o pioggia in alcuni luoghi e in determinate condizioni, ma questo è molto diverso da un programma che pretende di aumentare in modo affidabile le precipitazioni“.

Dati simili a quelli dello studio NAS sono stati acquisiti in uno studio separato condotto dal Wyoming Weather Modification Pilot Project, ma mentre lo studio NAS ha concluso che “è difficile dimostrare chiaramente che il cloud seeding ha un effetto molto ampio“, lo studio WWMPP ha concluso che “il cloud seeding potrebbe aumentare il manto nevoso al massimo del 3% durante un’intera stagione“.

Nel 2003, il National Research Council (NRC) degli Stati Uniti ha pubblicato un rapporto in cui si afferma che “la scienza non è in grado di dire con certezza se le tecniche di semina producano effetti positivi. Nei 55 anni successivi alle prime dimostrazioni di semina delle nuvole, sono stati compiuti progressi sostanziali sono stati compiuti per comprendere i processi naturali che determinano il nostro clima quotidiano, ma non è stata ottenuta alcuna prova scientificamente accettabile degli effetti significativi della semina“.

Uno studio dell’Università di Tel Aviv del 2010 ha affermato che la pratica comune dell’inseminazione delle nuvole per migliorare le precipitazioni, con materiali come ioduro d’argento e anidride carbonica congelata, sembra avere un impatto minimo o nullo sulla quantità di precipitazioni.

Uno studio del 2011 ha suggerito che gli aeroplani possono produrre particelle di ghiaccio congelando le goccioline di nuvole che si raffreddano mentre scorrono attorno alle punte delle eliche, sopra le ali o sopra gli aerei a reazione, e quindi seminano involontariamente nuvole. Ciò potrebbe avere conseguenze potenzialmente gravi per la particolare formazione di chicchi di grandine.

Nel 2016, Jeff Tilley, direttore della modificazione meteorologica presso il Desert Research Institute di Reno, ha affermato che le nuove tecnologie e ricerche hanno prodotto risultati affidabili che rendono il cloud seeding una pratica di approvvigionamento idrico affidabile ed economica per molte regioni. Inoltre, nel 1998 l’American Meteorological Society ha affermato che “le precipitazioni provenienti da nubi orografiche superraffreddate (nuvole che si sviluppano sopra le montagne) sono aumentate stagionalmente di circa il 10%“.

Nonostante i risultati scientifici contrastanti, durante le Olimpiadi estive del 2008 a Pechino è stata tentata l’inseminazione delle nuvole per indurre gli acquazzoni a uscire dalle nuvole prima che raggiungessero la città al fine di prevenire la pioggia durante le cerimonie di apertura e chiusura. Se questo tentativo abbia avuto successo è oggetto di controversia, con Roelof Bruintjes, che guida il gruppo di modificazione meteorologica del Centro nazionale per la ricerca atmosferica, che osserva: “non possiamo creare nuvole o scacciare nuvole“.

Impatto sull’ambiente e sulla salute

Con un livello di rischio per la salute NFPA 704 pari a 2, lo ioduro d’argento può causare incapacità temporanea o possibili lesioni residue agli esseri umani e ad altri mammiferi con esposizione intensa o cronica. Tuttavia, diversi studi ecologici dettagliati hanno mostrato impatti ambientali e sanitari trascurabili.

La tossicità dell’argento e dei composti d’argento (dallo ioduro d’argento) ha dimostrato di essere di basso livello in alcuni studi. Questi risultati derivano probabilmente dalle piccole quantità di argento generate dall’inseminazione delle nuvole, che rappresentano circa l’uno percento delle emissioni industriali nell’atmosfera in molte parti del mondo, o dall’esposizione individuale alle otturazioni dentarie.

Gli accumuli nel suolo, nella vegetazione e nel deflusso superficiale non sono stati abbastanza grandi da poter essere misurati al di sopra del fondo naturale. Una valutazione ambientale del 1995 nella Sierra Nevada della California e un gruppo di esperti indipendenti in Australia del 2004 hanno confermato questi risultati precedenti.

Nel 1978, circa 3.000 tonnellate di argento furono rilasciate nell’ambiente degli Stati Uniti. Ciò portò i servizi sanitari statunitensi e l’EPA a condurre studi riguardanti i potenziali rischi per l’ambiente e la salute umana legati all’argento. Queste agenzie e altre agenzie statali applicarono il Clean Water Act del 1977 e del 1987 per stabilire norme su questo tipo di inquinamento“.

La semina delle nuvole sul Parco Nazionale di Kosciuszko  – una riserva della biosfera – è problematica in quanto sono state apportate numerose e rapide modifiche alla legislazione ambientale per consentire la sperimentazione. Gli ambientalisti sono preoccupati per l’assorbimento dell’argento elementare in un ambiente altamente sensibile che colpisce l’opossum pigmeo, tra le altre specie, così come per le recenti fioriture algali di alto livello in laghi glaciali un tempo incontaminati.

La ricerca di 50 anni fa e l’analisi dell’ex Snowy Mountains Authority portarono alla cessazione del programma di seeding delle nuvole negli anni ’50 con risultati non definitivi. Precedentemente, in Australia, la semina delle nuvole era stata rifiutata per motivi ambientali a causa delle preoccupazioni per l’opossum pigmeo. Le affermazioni sull’impatto ambientale negativo sono contestate dalla ricerca sottoposta a revisione paritaria, come riassunto dall’International Weather Modification Association.

Teorie del complotto

L’inseminazione delle nuvole è stata al centro di molte teorie basate sulla convinzione che i governi manipolino il tempo per controllare varie condizioni, tra cui il riscaldamento globale, le popolazioni, i test sulle armi militari, la salute pubblica e le inondazioni.

Un annuncio classificato del 2016 pubblicato dal Dipartimento dei lavori pubblici della contea di Los Angeles sul Pasadena Star News ha suscitato affermazioni secondo cui era stata confermata una diffusa modificazione meteorologica. Il dipartimento ha poi chiarito che stava solo descrivendo la semina delle nuvole, utilizzata in modo intermittente come misura anti-siccità per più di mezzo secolo a Los Angeles.

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