Riscaldamento globale: potremmo aver fatto male i calcoli

Un nuovo studio del Western Australia Oceans Institute suggerisce che il mondo potrebbe aver superato la soglia di 1,5 gradi di aumento della temperatura media globale stabilita per contenere il riscaldamento globale già quattro anni fa

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Potremmo aver fatto male i calcoli sul riscaldamento globale

Qualunque sia la tua posizione sul riscaldamento globale (è reale, fidati), è impossibile non aver notato il quasi onnipresente invito all’azione per “mantenere le temperature entro 1,5 gradi Celsius rispetto ai livelli preindustriali”. Negli ultimi anni, questa frase un po’ burocratica è diventata il grido di battaglia di chi è attento al clima.

Riscaldamento globale, la soglia di non ritorno

Questo obiettivo ambizioso è emerso per la prima volta in seguito all’Accordo sul clima di Parigi e descrive una sorta di soglia climatica: se supereremo un aumento medio a lungo termine della temperatura di 1,5 gradi Celsius e manterremo questi livelli per diversi anni, il riscaldamento globale provocherà un certo numero di danni gravi danni a noi stessi e al nostro ambiente.

Lo studio sulle spugne caraibiche

Ebbene, un nuovo studio del Western Australia Oceans Institute contiene alcune brutte notizie: il mondo potrebbe aver superato quella soglia già quattro anni fa. Pubblicato sulla rivista Nature Climate Change, l’articolo giunge a questa conclusione attraverso un percorso improbabile: analizzando sei sclerospugne, una specie di spugna marina che si aggrappa alle grotte sottomarine dell’oceano. Queste spugne sono comunemente studiate dai climatologi e vengono chiamate “archivi naturali” perché crescono molto lentamente. Ciò essenzialmente consente loro di conservare i dati climatici nei loro scheletri di calcare, un po’ come succede con gli anelli degli alberi o le carote di ghiaccio.

spugne

Analizzando il rapporto stronzio/calcio in queste spugne, il team ha potuto calcolare efficacemente le temperature dell’acqua risalenti al 1700. Anche le acque caraibiche in cui queste spugne vivono sono un vantaggio a questo fine, poiché le principali correnti oceaniche non confondono o distorcono le letture della temperatura. Questi dati potrebbero essere particolarmente utili, poiché la misurazione umana diretta della temperatura del mare risale solo al 1850 circa. Ecco perché, secondo il sito web Grist, il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) utilizza il 1850 e il 1900 come riferimento per le temperature preindustriali.



Le conclusioni dello studio portano a pensare che l’orologio del riscaldamento globale per la riduzione delle emissioni per minimizzare il rischio di pericolosi cambiamenti climatici debba essere anticipato di almeno un decennio”, ha detto all’Associated Press Malcolm McCulloch, autore principale dello studio. “Fondamentalmente, il tempo stringe“.

Non tutti sono d’accordo

Lo studio conclude che il mondo ha iniziato a riscaldarsi circa 80 anni prima delle stime dell’IPCC e che abbiamo già superato gli 1,7 gradi Celsius nel 2020. Alcuni scienziati, però, sono scettici. Uno di questi scienziati, parlando con il sito WordsSideKick.com, ha affermato che “è una questione di credulità affermare che la documentazione strumentale sul riscaldamento globale è sbagliata sulla base delle paleospugne di una sola regione del mondo… Onestamente non ha alcun senso per me“. Altri esperti hanno espresso il desiderio di vedere più dati prima di ribaltare completamente gli obiettivi climatici dell’IPCC, secondo cui la Terra si trova attualmente ad un cambiamento di temperatura a lungo termine di circa 1,2 gradi Celsius.

Sfortunatamente, anche se i risultati dedotti dallo studio delle spugne fossero sbagliati o non idonei perché limitati ad un’unica regione del mondo, ci sono prove crescenti che stiamo per superare la soglia di 1,5 gradi di riscaldamento globale. Questo gennaio è stato il più caldo mai registrato, con 1,7 gradi al di sopra delle temperature preindustriali. Secondo New Scientist, ciò significa che siamo al di sopra di 1,5 gradi di cambiamento da almeno un anno. Ciò non fa salire la media a lungo termine oltre la linea 1,5, ma è certamente un segnale che la stiamo avvicinando rapidamente.

Indipendentemente dalla percentuale, una cosa è certa: il riscaldamento globale è una crisi che coinvolge tutti. Per salvare il pianeta dal cambiamento climatico e aiutarlo a restare abitabile in futuro, gli esseri umani devono ridurre immediatamente le emissioni.

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