Che fine hanno fatto le “armi miracolose” della Russia?

Che fine hanno fatto le decantate "armi miracolose" di Putin? La Russia ha annunciato diversi nuovi sistemi d'arma rivoluzionari negli anni che hanno preceduto la guerra, dai camminatori da combattimento a pilotaggio umano ai carri armati robotici, eppure in otto mesi quasi nessuno di questi nuovi mezzi ha visto il combattimento

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Che fine hanno fatto le "armi miracolose" della Russia?
  • La Russia ha annunciato diverse nuove armi ad alta tecnologia negli ultimi cinque anni.
  • Le armi includevano un mecha, un jet da combattimento di quinta generazione, un nuovo carro armato, un veicolo da combattimento robotico e un missile ipersonico.
  • Solo una di queste armi è apparsa finora nella guerra in Ucraina.

L’invasione russa dell’Ucraina è nei guai. A dieci mesi dall’inizio della guerra, le forze russe sono state costrette a lasciare metà del territorio conquistato in primavera e l’Ucraina ha inziato, sia pur timidamente, a colpire direttamente il territorio russo. Mosca si trova nell’imbarazzante posizione di trovarsi sulla difensiva in una guerra che ha provocato lei stessa.

La guerra ha chiarito che le forze armate russe erano profondamente imperfette fin dall’inizio, prive praticamente di tutto, comprese le attrezzature moderne.

La scarsa performance della Russia fa sorgere la domanda: che fine hanno fatto le decantate “armi miracolose” di Putin? La Russia ha annunciato diversi nuovi sistemi d’arma rivoluzionari negli anni che hanno preceduto la guerra, dai camminatori da combattimento a pilotaggio umano ai carri armati robotici, eppure in otto mesi quasi nessuno di questi nuovi mezzi ha visto il combattimento.

È tempo di un tuffo nel mondo del vaporware militare russo.

Carro armato da battaglia principale T-14 Armata

russian t14 armata tank
Un carro armato T-14 Armata attraversa la Piazza Rossa durante la parata militare del Giorno della Vittoria a Mosca, il 9 maggio 2017. NATALIA KOLESNIKOVA // Getty Images

I carri armati russi di oggi, inclusi i T-72B1, T-72B3, T-80BVM e la nuova serie T-90, fanno tutti risalire il loro lignaggio al carro armato principale T-72 originale e ereditano tutti i difetti di quel carro armato. Il carro armato T-14 Armata, introdotto nel 2015, avrebbe dovuto risolvere questo problema. Un design di serbatoio pulito, Armata era un nuovo carro armato progettato per rompere con il vecchio e includeva un cannone da 125 millimetri, un sistema di protezione attiva Afghanit e persino proiettili nucleari. La Russia, come parte del suo programma di riarmo GPV 2020, avrebbe dovuto costruire 2.000 carri armati Armata entro il 2020.

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Nell’agosto 2021, i media statali russi hanno annunciato che entro la fine dell’anno sarebbero state consegnate 20 carri di classe Armata. Secondo quanto riferito, il nuovo serbatoio è più costoso di quanto inizialmente creduto. Molti dei componenti, anche i display LCD per l’equipaggio, sono stati importati e il loro approvvigionamento è stato paralizzato dalle sanzioni imposte dall’Occidente durante l’invasione della Crimea del 2015. Mentre la Russia ha portato in prima linea carri armati T-62 vecchi di 60 anni, l’Armata è ancora un no-show, suggerendo che anche se le forze di terra hanno davvero 20 carri armati della nuova classe, questi non sono pronti per il combattimento.

Igorek Combat Walker Mecha

mecha robot russo camminatore da combattimento
Il deambulatore da combattimento Igorek, mostrato ad Army 2020, non ha mai camminato vicino all’Ucraina. Valery Moroz/Kalashnikov

Una delle armi miracolose più insolite era il pubblicizzato Igorek, un “camminatore bipede controllato” che ha fatto il suo debutto nel 2018. Igorek è stato sviluppato da Kalashnikov, un produttore di armi russo che ha preso il nome dal progettista dell’AK-47, Mikhail T. Kalashnikov. Il deambulatore da combattimento dipinto in oro ha fatto il suo debutto all’Expo delle Army 2018, che si tiene ogni due anni appena fuori Mosca.

Igorek, con sorpresa di nessuno, non è stato né visto né sentito da più di quattro anni. I camminatori da combattimento come concetto sono imperfetti e la capacità di locomozione richiederebbe probabilmente anni di sviluppo per essere pratica sul campo di battaglia. È probabile che l’intero sistema fosse una trovata pubblicitaria intesa a far riflettere la gente in modo diverso sul marchio Kalashnikov, che è principalmente associato alla Russia, ai movimenti di guerriglia in tutto il mondo e alle bande di strada.

Veicolo robotico da combattimento Uran-9

Uran 9 veicolo da combattimento robotico
I veicoli da combattimento robotici Uran-9 sono visti nella Piazza Rossa di Mosca, Russia, 9 maggio 2022. Curiosamente nessuno di questi robot si è visto in Ucraina. Agenzia di stampa Xinhua // Getty Images

Alla fine degli anni 2010, la Russia era nota per essere dietro l’Occidente nello sviluppo di sistemi di combattimento robotici. Eppure, dal nulla, nel 2016 è apparso il veicolo da combattimento robotico Uran-9. Il robot cingolato, delle dimensioni di un piccolo camion, vantava un cannone da 30 millimetri, missili anticarro e una mitragliatrice da 7,62 mm. Uran-9 era un accenno a un futuro in cui un singolo soldato russo poteva azionare senza sforzo carri armati robotici da dietro le linee amiche, distruggendo carri armati nemici che costavano molte volte di più.

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A detta di tutti, quel futuro era ed è ancora fantascienza. Nel 2018, Uran-9 è stato dispiegato insieme alle forze russe in Siria, dove il robot ha faticato a mantenere una connessione wireless con i suoi controllori umani. Non ci sono stati avvistamenti di Uran-9 in Ucraina dall’inizio della guerra, una curiosa assenza considerando che la Russia sta affrontando gravi problemi di manodopera e un veicolo da combattimento robotico funzionante aiuterebbe ad alleviarli. L’assenza dell’Uran-9 dalla guerra suggerisce che i problemi tecnici erano anche peggiori di quanto inizialmente riportato.

Aereo da caccia Su-57 “Felon”.

aerei da combattimento su57 criminale russia sorvolano mosca
I caccia Su-57 sorvolano Mosca durante le prove della parata aerea del Giorno della Vittoria il 20 giugno 2020. Questi velivoli erano prototipi e non adatti al combattimento vero e proprio. Agenzia di stampa Xinhua // Getty Images

La Russia per la maggior parte fa affidamento su combattenti che sono aggiornamenti di combattenti sovietici dell’era della Guerra Fredda. Il Sukhoi Su-57, noto alla NATO come “Felon”, era inteso come il primo caccia della nuova Russia. Un caccia di quinta generazione dotato di un potente radar, missili aria-aria a lungo raggio, stealth e motori che gli consentivano di navigare al di sopra della velocità del suono, rappresentava una sfida diretta all’F-22 Raptor americano.

Il Su-57 è stato introdotto per la prima volta nel 2010. Dodici anni dopo, si ritiene che le forze aerospaziali russe abbiano tra i sei e i 15 Su-57, rispetto alle centinaia pianificate. La colpa è della mancanza di fondi per lo sviluppo, in particolare del ritiro dell’India da un programma per sviluppare un jet degno di un combattimento. I Su-57 sono stati del tutto assenti dallo spazio aereo ucraino.

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Kinzhal Arma ipersonica lanciata dall’aria

parata del giorno della vittoria a mosca kinzhal
Un jet da combattimento MiG-31K, con sistema missilistico Kinzhal, si esibisce durante il Giorno della Vittoria nella Piazza Rossa di Mosca, Russia, il 24 giugno 2020. Agenzia Anadolu // Getty Images

Nel 2018, il presidente russo Vladimir Putin ha annunciato cinque nuovi sistemi di consegna nucleare. Uno di questi era il Kinzhal, un missile ipersonico lanciato da un jet da combattimento Foxhound MiG-31 modificato. Kinzhal sarebbe in grado di trasportare carichi sia convenzionali che nucleari a velocità superiori a Mach 5, mettendo a rischio gli obiettivi terrestri della NATO e persino le portaerei.

Kinzhal è l’unica delle armi miracolose di Putin operativa in combattimento in Ucraina ma ha avuto un impatto così minimo che inizialmente non era chiaro se la Russia le avesse effettivamente usate. Il segretario alla Difesa degli Stati Uniti Lloyd Austin ha anche affermato di non ritenere l’uso del Kinzhal come un “punto di svolta“. Diverse fonti in seguito hanno detto alla CNN che l’uso del Kinzhal in Ucraina era un avvertimento per la NATO, ma l’assoluta mancanza di effetto che ha avuto sul corso della guerra non lo rende al momento granché temibile.