Cos’è un buco nero? Cosa ne pensa il filosofo

Cos’è un buco nero? In un articolo apparso sulla rivista Nature Astronomy, il filosofo del LMU Erik Curiel dimostra che i fisici usano definizioni diverse del concetto, a seconda del loro particolare campo di interesse.

Un buco nero è convenzionalmente pensato come un oggetto astronomico che consuma irrevocabilmente tutta la materia e le radiazioni che rientrano nella sua sfera di influenza.

Fisicamente, un buco nero è definito dalla presenza di una singolarità, cioè una regione dello spazio, delimitata da un “orizzonte degli eventi“, all’interno del quale la densità di massa / energia diventa infinita e le leggi della fisica normale non sono più valide.

Tuttavia, una definizione precisa e concordata di questo stato “singolare” si dimostra frustrantemente elusiva.

Il dott. Erik Curiel del Munich Center for Mathematical Philosophy del LMU, riassume il problema come segue: “Le proprietà dei buchi neri sono oggetto di indagini in una serie di sottodiscipline della fisica – nella fisica ottica, nella fisica quantistica e naturalmente in astrofisica, ma ognuna di queste specialità affronta il problema con il suo specifico insieme di concetti teorici“.

Erik Curiel ha studiato filosofia e fisica teorica alla Harvard University e all’Università di Chicago, e l’obiettivo principale del suo attuale progetto di ricerca finanziato dal DFG è quello di sviluppare una descrizione filosofica precisa di alcuni aspetti sconcertanti della fisica moderna.

Fenomeni come i buchi neri appartengono a un regno inaccessibile all’osservazione e all’esperimento. Il lavoro basato sull’ipotesi che i buchi neri esistano comporta quindi un livello di speculazione insolito anche per il campo della fisica teorica“.

Tuttavia, questa difficoltà è ciò che rende l’approccio fisico alla natura dei buchi neri così interessante dal punto di vista filosofico. “La prospettiva della fisica sui buchi neri è inestricabilmente legata a questioni filosofiche relative a considerazioni ontologiche, metafisiche e metodologiche da cui non si può prescindere“, sostiene Curiel.

Un buco nero è l’ultima prigione

Durante la preparazione della sua analisi filosofica del concetto di buco nero per Nature Astronomy, l’autore ha parlato con fisici coinvolti in una vasta gamma di campi di ricerca.

Nel corso di queste conversazioni, ha ottenuto definizioni abbastanza diverse di un buco nero. È importante sottolineare, tuttavia, che ciascuna di esse è stata utilizzata in modo auto-coerente entro i limiti della disciplina specialistica in questione. Curiel stesso descrive queste discussioni come “sorprendenti”.

Per l’astrofisico Avi Loeb, “un buco nero è l’ultima prigione: una volta entrati, non c’è più modo di uscire“.

D’altra parte, il fisico teorico Domenico Giulini considera che è “concettualmente problematico pensare ai buchi neri come oggetti nello spazio, cose che possono muoversi e essere spinte“.

L’idea di Curiel è che la stessa diversità di definizioni dei buchi neri è un segno positivo, poiché consente ai fisici di avvicinarsi al fenomeno da una varietà di prospettive fisiche.

Tuttavia, per fare un uso produttivo di questa diversità di punti di vista, sarà importante coltivare una maggiore consapevolezza delle differenze di enfasi tra di loro.

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