Venere potrebbe ospitare la vita

Alcuni esseri viventi sarebbero in grado di sopravvivere sulle nuvole di Venere. Nonostante l'aspetto infernale, il pianeta condivide diverse analogie con la Terra

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Venere potrebbe ospitare la vita
Venere potrebbe ospitare la vita

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Venere potrebbe ospitare la vita, più precisamente sulle nuvole, che secondo una teoria sarebbero compatibili con la sopravvivenza di alcune forme viventi. Questa sarebbe l’unica parte abitabile dato che, come si sa, Venere è un vero e proprio inferno caldo, dovuto al potentissimo effetto serra che tormenta l’intero pianeta.

Eppure, nonostante le apparenze, Venere e la Terra condividono alcune somiglianze. Come informa Msn.com, attualmente la temperatura sulla superficie di Venere è di almeno 475 gradi celsius, ma la sua geologia era simile a quella della Terra prima che l’effetto serra prendesse piede: il fenomeno devasta il pianeta da oramai milioni di anni. La superficie di Venere è ricoperta di acido solforico che esclude abbondantemente la sopravvivenza di esseri viventi.

Venere: un pianeta inospitale

Nonostante Venere sia, per usare un eufemismo, “inospitale” per la vita, una nuova ricerca ha esaminato le condizioni nelle nuvole sopra la superficie e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista Astrobiology. Il punto chiave ruota attorno alla presenza della biofirma gas fosfina, spesso identificata come segno di vita. Pone anche l’idea che le potenziali forme di vita sul pianeta potrebbero usare l’acido solforico nello stesso modo in cui le forme di vita sulla Terra usano l’acqua. Il documento recita:“Sebbene consideriamo speculative le prospettive di trovare la vita su Venere, non sono assenti”.

Continua: “Le nuvole possono supportare una biomassa che potrebbe essere facilmente rilevabile dalle future missioni spaziali incentrate sull’astrobiologia dal suo impatto sull’atmosfera. Concludiamo che la biosfera aerea di Venere deve essere molto più piccola di quella della Terra. Tuttavia, anche una vita così scarsa e strettamente aerea potrebbe lasciare un segno rilevabile nella chimica dell’atmosfera tra le nuvole”. La ricerca parla poi di “meccanismi che potrebbero mantenere almeno alcune particelle di nubi contenenti vita in alto su Venere” impedendo “all’intera ecologia di cadere inevitabilmente verso il suo destino negli strati caldi e inferiori dell’atmosfera”.

Sarebbe possibile una colonizzazione?

La colonizzazione di Venere è stata oggetto di molte opere di fantascienza sin da prima dell’alba del volo spaziale ed è ancora discussa sia dal punto di vista immaginario che scientifico. Tuttavia, vista la superficie estremamente ostile di Venere, l’attenzione si è in gran parte spostata verso la colonizzazione della Luna e di Marte, con proposte per Venere incentrate su habitat galleggianti nell’atmosfera medio-alta e sulla terraformazione.



La colonizzazione dello spazio è un passo oltre l’esplorazione dello spazio e implica la presenza permanente o a lungo termine di esseri umani in un ambiente al di fuori della Terra.

Mondi quasi gemelli

Venere ha alcune somiglianze con la Terra che, se non fosse per le condizioni ostili, potrebbero rendere la colonizzazione più facile sotto molti aspetti rispetto ad altre possibili destinazioni. Queste somiglianze, e la sua vicinanza, hanno portato Venere ad essere chiamata il “pianeta gemello” della Terra. Wikipedia precisa come per ora non è stato stabilito se la gravità di Marte, 0,38 volte quella della Terra, sarebbe sufficiente per evitare la decalcificazione ossea e la perdita di tono muscolare vissuta dagli astronauti che vivono in un ambiente micro-g.
Al contrario, Venere è vicina per dimensioni e massa alla Terra, risultando in una gravità superficiale simile (0,904 g ) che sarebbe probabilmente sufficiente a prevenire i problemi di salute associati all’assenza di gravità. La maggior parte degli altri piani di esplorazione e colonizzazione dello spazio affrontano preoccupazioni per l’effetto dannoso dell’esposizione a lungo termine a gravità zero o frazionaria sul sistema muscolo-scheletrico umano.

I possibili vantaggi

La relativa vicinanza di Venere rende i trasporti e le comunicazioni più facili rispetto alla maggior parte delle altri pianeti del Sistema Solare. Con gli attuali sistemi di propulsione, le finestre di lancio su Venere si verificano ogni 584 giorni rispetto ai 780 giorni di Marte. Anche il tempo di volo è un po’ più breve; la sonda Venus Express che è arrivata su Venere nell’aprile 2006 ha trascorso poco più di cinque mesi in rotta, rispetto ai quasi sei mesi per Mars Express.
Questo perché all’avvicinamento più vicino, Venere si trova a 40 milioni di km dalla Terra (approssimato dal perielio della Terra meno l’afelio di Venere) rispetto ai 55 milioni di km di Marte (approssimato dal perielio di Marte meno l’afelio della Terra) rendendo Venere il pianeta più vicino alla Terra.
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