La tempesta solare innesca aurore rosa nell’atmosfera terrestre

Il 3 novembre una tempesta solare ha causato una crepa temporanea nel campo magnetico terrestre.

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La tempesta solare innesca aurore rosa nell'atmosfera terrestre
La tempesta solare innesca aurore rosa nell'atmosfera terrestre

Una tempesta solare nell’atmosfera terrestre ha illuminato il cielo notturno della Norvegia innescando un stupendo fenomeno: i fortunati hanno potuto assistere a rarissime aurore rosa. Questo è stato possibile grazie a una crepa temporanea andatasi a creare nel campo magnetico terrestre.

Come informa Livescience.com la breccia ha consentito alle particelle solari altamente energetiche di penetrare nell’atmosfera più in profondità del normale, innescando le insolite luci colorate.

Lo straordinario spettacolo di luci è stato avvistato a un gruppo guidato da Markus Varik, di professione guida turistica, la cui compagnia ha sede vicino a Tromsø in Norvegia. Le vibranti aurore sono emerse intorno alle 18:00 ora locale e sono durate per circa 2 minuti, ha spiegato Varik a WordsSideKick.com in un’e-mail. Varik ha spiegato: “Queste erano le aurore rosa più forti che abbia mai visto in più di un decennio di tour guidati”.

Come si sono create le aurore rosa?

Le aurore rosa sono emerse poco dopo la comparsa di una piccola crepa nella magnetosfera, un campo magnetico invisibile che circonda la Terra, generato dal nucleo metallico fluido del pianeta. Gli scienziati hanno rilevato la violazione dopo che una tempesta solare di classe G-1 minore si è schiantata sulla Terra il 3 novembre.

Le aurore si formano quando flussi di particelle cariche altamente energetiche, note come vento solare, passano intorno alla magnetosfera. Il campo magnetico del pianeta ci protegge dalle radiazioni cosmiche, ma lo scudo è naturalmente più debole ai poli nord e sud, il che consente al vento solare di sfiorare l’atmosfera, di solito tra 62 e 186 miglia (100 e 300 chilometri) sopra la superficie terrestre. Quando le particelle solari passano attraverso l’atmosfera, surriscaldano i gas, che poi brillano vibranti nel cielo notturno, secondo la NASA.

Le aurore spesso sono verdi

Le aurore appaiono più comunemente verdi, perché gli atomi di ossigeno, che sono abbondanti nella parte dell’atmosfera che normalmente raggiunge il vento solare, emettono quella tonalità quando sono eccitati. Tuttavia, durante la recente tempesta solare, la crepa nella magnetosfera terrestre ha consentito al vento solare di penetrare al di sotto di 62 miglia, dove l’azoto è il gas più abbondante, secondo Spaceweather.com. Di conseguenza, le aurore emettevano un bagliore rosa neon mentre le particelle sovralimentate si frantumavano principalmente in atomi di azoto.

La crepa nella magnetosfera terrestre ha anche contribuito a generare forti aurore verdi per tutta la notte, ha detto Markus Varik. Il buco della magnetosfera si è chiuso circa 6 ore dopo la prima apertura. Durante questo periodo, uno strano nastro di luce blu è emerso anche nei cieli sopra la Svezia, dove è rimasto immobile nel cielo per circa 30 minuti.



L’incertezza degli esperti

C’è da dire però che  gli esperti non sono sicuri se questo fenomeno insolito fosse un tipo di aurora mai visto prima causato dalla magnetosfera compromessa o se fosse il risultato di qualcos’altro. Un esperto ha suggerito che il nastro potrebbe essere stato costituito dal carburante congelato di un razzo russo, ma nessun missile è stato avvistato nell’area.

Che cos’è una tempesta solare?

La tempesta solare si crea quando si verifica un disturbo della magnetosfera terrestre che ha tuttavia una durata temporanea. Il fenomeno è causato dall’attività solare ed è rilevabile dai magnetometri in ogni punto della Terra. Da Wikipedia si legge che il vento solare rilascia particelle a elevata energia capaci di generare radiazioni molto pericolose per gli esseri umani, proprio come le radiazioni nucleari a bassa energia. A

garantire un’adeguata protezione a livello del suolo sono l’atmosfera e la magnetosfera. Gli unici a essere realmente in pericolo sono tuttavia gli astronauti in quanto, durante le loro missioni, sono esposti a dosi di radiazioni ionizzanti potenzialmente letali. La penetrazione di queste radiazioni nel corso umano può creare danni a livello cromosomico, ma anche malattie come tumori.

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