Il supervulcano di Yellowstone contiene più magma di quanto preventivato

Grazie agli ultimi studi sappiamo che il supervulcano di Yellowstone contiene più magma di quanto si ritenesse.

Il vulcano è situato negli Stati uniti, più precisamente nel Wyoming nord-occidentale. Esso non è solo uno dei luoghi più affascinanti della Terra, ma è potenzialmente uno dei più volatili, grazie al serbatoio di magma contenuto al suo interno.

L’ultimissimo studio condotto da un team internazionale di ricercatori ha determinato che in realtà c’è più magma sotto Yellowstone di quanto si pensasse in precedenza, aggiungendo dettagli importanti ai modelli che potrebbero essere utilizzati per mettere a punto le nostre stime sulla prossima grande eruzione.

Magma nel vulcano di Yellowstone: c’è da preoccuparsi?

Non è che dobbiamo andare nel panico. La ricerca indica anche che il contenuto extra, sebbene significativo, non rende più imminente un’eruzione. Guidato dal geologo Ross Maguire dell’Università dell’Illinois Urbana-Champaign, lo studio ha cercato di determinare quanto magma contenesse il supervulcano di Yellowstone e come fosse distribuito. In particolare, volevano identificare lo scioglimento (ovvero il magma nella sua forma liquida), che viene spesso utilizzato per prevedere le eruzioni confrontando le condizioni attuali con quelle che hanno preceduto le eruzioni precedenti.

Maguire: “Nessuna futura eruzione”

Maguire e colleghi nel loro articolo pubblicato fanno sapere: “Sebbene i nostri risultati indichino che il serbatoio di magma di Yellowstone contenga una sostanziale fusione a profondità che ha alimentato precedenti eruzioni, il nostro studio non conferma la presenza di un corpo eruttibile né implica una futura eruzione”.

Ovviamente scrutare in profondità nel sottosuolo non è facile, ma i ricercatori hanno utilizzato una tecnica di imaging tomografico di nuova concezione per analizzare le registrazioni delle onde sismiche effettuate tra il 2000 e il 2018, applicando un processo noto come inversione completa della forma d’onda per interpretare meglio le vibrazioni di rimbalzo e riflessione.

Le stime precedenti

Come informa Scitechdaily, stime precedenti suggeriscono che per innescare un’eruzione è necessario uno scioglimento tra il 35 e il 50 percento, sebbene ci siano tutta una serie di fattori in gioco che rendono questi eventi difficili da prevedere. I ricercatori affermano che anche i più recenti metodi di scansione possono mancare alcune sacche di magma liquido.

Gli studiosi scrivono: “La frazione di fusione che abbiamo stimato è sostanzialmente inferiore a quanto ci si aspetterebbe se una grande frazione del serbatoio di Yellowstone fosse nella fase eruttiva del suo ciclo di vita. Tuttavia, non si può escludere la presenza di piccoli sottoinsiemi di volumi di fusione silicica concentrata”.

Modelli di previsione in costante modifica

La zona ricca di fusione recentemente dettagliata è un “indicatore importante” di dove si trova Yellowstone nel suo ciclo eruttivo, affermano i ricercatori, ma è solo una parte del quadro. I modelli di previsione vengono costantemente perfezionati man mano che arrivano nuovi dati e si verificano nuove eruzioni. Ci sono state tre catastrofiche eruzioni da Yellowstone negli ultimi 2,1 milioni di anni, e mentre non c’è molta certezza su quando potrebbe essere la prossima, un’indicazione più chiara della geologia della caldera sarà sempre d’aiuto.

Il monitoraggio dell’area

L’area è sotto costante osservazione da parte dello United States Geological Survey (USGS) e dell’Osservatorio del vulcano di Yellowstone, il che dovrebbe significare che ulteriori segnali di allarme verranno rilevati con largo anticipo. I ricercatori scrivono: “Eventi di deformazione come nuove intrusioni di magma o deformazioni tettoniche che potrebbero iniziare a mobilitare e concentrare il magma sarebbero probabilmente accompagnati da una serie di processi dinamici evidenti al monitoraggio geofisico e geochimico in corso”. La ricerca è stata pubblicata su Science.

La profondità della camera magmatica

Jamie Farrell dell’università dello Utah ha spiegato tramite alcune dichiarazioni riportate da Focus: “Noi registriamo i terremoti e misuriamo le onde sismiche mentre viaggiano attraverso il terreno. Quelle che viaggiano più lentamente ci dicono che stanno attraversando il materiale caldo e parzialmente fuso della camera magmatica e questo ci permette di misurare le sue dimensioni”.

Con tale sistema i vulcanologi hanno quindi scoperto che la camera del supervulcano di Yellowstone si trova tra i 5 e i 12 chilometri di profondità.

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