Starship: in programma il 3° tentativo di andare in orbita

La Starship di SpaceX si sta preparando per provare ad andare in orbita per la terza volta. La società ha accennato a un lancio previsto per il 14 Marzo 2024

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Starship: oggi 14 Marzo 2024 il 3° lancio a partire dalle 12.00 (segui lo streaming), Starship IFT-3

La Starship di SpaceX si sta preparando per provare ad andare in orbita per la terza volta. la società ha accennato a un lancio previsto per il 14 Marzo 2024 “in attesa dell’approvazione normativa”.

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Il terzo volo della Starship dovrebbe essere effettuato entro metà Marzo

SpaceX non ha ancora pubblicato un orario di lancio della Starship sul suo sito Web, ma un post in live streaming su X (ex Twitter) ha mostrato un orario di inizio alle 7:30 EST (6:30 CST, 12:30 UTC). Insieme al fatto che SpaceX ha affermato che la sua trasmissione inizierà circa 30 minuti prima del decollo, questo suggerisce un orario di lancio previsto alle 8:00 EST (7:00: am CST, 1300 UTC).

La missione continua l’approccio iterativo di SpaceX allo sviluppo della Starship, che prevede di volare il più possibile e di completare  la sua missione. SpaceX ha la speranza di superare una serie di limiti del veicolo con questo volo.

Sul palco superiore della Nave 28, ad esempio, SpaceX ha mirato a testare la porta del carico utile, per condurre una riaccensione di uno o più motori Raptor mentre si trova nello spazio e pilotare una dimostrazione del trasferimento del propellente durante la fase costiera.



Essere in grado di dimostrare il trasferimento di propellente nello spazio è fondamentale non solo per le ambizioni future di SpaceX, ma anche per il programma Artemis della NASA. Anche se questo volo effettuerà il trasferimento all’interno della Nave 28, il prossimo grande passo sarà il trasferimento da nave a nave.

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SpaceX dovrà lanciare diverse astronavi per rifornire una petroliera in orbita. Quella nave cisterna verrà quindi utilizzata per spostare il propellente sulla Starship del programma Human Landing System, che trasporterà gli astronauti sulla superficie della Luna e poi risalire.

A febbraio 2024, la NASA e SpaceX hanno testato attivamente i meccanismi di attracco che consentiranno alla sua navicella spaziale Orion di attraccare con l’astronave HLS mentre si trova in orbita lunare. Gli esperti hanno eseguito il lavoro presso il Marshall Spaceflight Center della NASA, l’installazione della NASA dove ha sede il programma HLS.

Il terzo test di volo della Starship non includerà un carico utile

Il terzo test di volo della Starship non includerà un carico utile, e SpaceX dovrà raggiungere l’orbita per conseguire gli obiettivi dichiarati. Durante un discorso aziendale tenuto all’inizio di quest’anno alla Starbase nel sud del Texas, il fondatore di SpaceX Elon Musk ha spiegato perché credono che la Starship non sia riuscita a raggiungere l’orbita durante il suo secondo test di volo.

Il volo 2 è quasi riuscito a entrare in orbita. In effetti, ironicamente, se avesse avuto un carico utile sarebbe riuscito a entrare in orbita“, ha affermato Musk: “Il motivo per cui non è riuscito a raggiungere l’orbita è stato perché abbiamo scaricato l’ossigeno liquido e alla fine l’ossigeno liquido ha provocato un incendio e un’esplosione”.

Volevamo liberare l’ossigeno liquido perché normalmente non lo avremmo se avessimo un carico utile. Quindi, per ironia della sorte, se lo avesse avuto, avrebbe raggiunto l’orbita. Penso che potremmo avere davvero una buona possibilità di raggiungere l’orbita con il Volo 3″, ha aggiunto.

SpaceX: sarà un test estremo il volo di prova della terza Starship

SpaceX ha specificato nel suo annuncio di lancio che la Starship verrà lanciata su una nuova traiettoria di volo che la vedrà destinata ad un ammaraggio nell’Oceano Indiano circa un’ora dopo il decollo.

Questa nuova traiettoria di volo ci consente di tentare nuove tecniche come l’accensione dei motori nello spazio massimizzando al tempo stesso la sicurezza pubblica“, ha spiegato SpaceX.

Musk ha affermato che la Starship ruoterà per la gravità artificiale

Musk sta già immaginando come sarà viaggiare a bordo della navicella spaziale fino a Marte: “La Starship effettuerà una piccola rotazione sulla strada verso Marte“, ha detto Musk dopo che il fondatore di Id Software, John Carmack, ha suggerito a SpaceX di provare a far ruotare la sua navetta astronauta Dragon per testare la gravità di rotazione: “Anche un piccolo vettore di gravità è meglio di niente”.

Il concetto di gravità artificiale che utilizza la forza inerziale di un veicolo spaziale rotante esiste da oltre un secolo ed è stato un punto fermo nel mondo della fantascienza per decenni.

C’è una buona ragione dietro tutti i problemi legati alla rotazione di un veicolo spaziale. Gli scienziati hanno scoperto che trascorrere periodi prolungati di tempo in microgravità può essere dannoso per la salute umana, inclusa la perdita di densità ossea e la ” sindrome neuro-oculare associata al volo spaziale “, ovvero cambiamenti nella forma dell’occhio che possono influenzare la vista.

Nell’attuazione di tale svolta sorgono alcune questioni fondamentali. Per prima cosa, un veicolo spaziale dovrebbe essere abbastanza grande per ruotare a una velocità ragionevole per generare una forza centrifuga sufficiente.

In generale, quanto più piccolo è il raggio della sua velocità angolare, tanto più velocemente deve ruotare per raggiungere l’equivalente della forza gravitazionale sulla superficie terrestre, ovvero 1g.

Esiste anche il problema degli astronauti che soffrono di mal d’aria a causa di tutte le rotazioni. Gli effetti della gravità potrebbero avere altre conseguenze indesiderate per un astronauta.

Lo studioso di astrofisica Peter Hague ha proposto un’alternativa all’avere una singola astronave che ruota attorno al proprio asse: “Perché non mandarli in coppia e legarli insieme?” ha affermato: “Si può uò ottenere un raggio lungo e simulare facilmente la gravità di Marte in questo modo”.

Anche se Musk non ha risposto direttamente ad Hague, nel 2021 ha suggerito che SpaceX stava già considerando questa possibilità. Poi c’è il problema di catturare in modo affidabile l’energia dal Sole. Lo YouTuber spaziale Marcus House ha sottolineato che un’astronave rotante renderebbe il mantenimento delle “temperature criogeniche” e la presenza di “celle solari che puntano nella giusta direzione”.

SpaceX è ancora lontana dalla possibilità dell’invio della Starship su Marte. La Starship deve ancora raggiungere l’orbita ed è esplosa durante i suoi primi due tentativi, e data la forte tendenza di Musk a fare previsioni visionarie, i suoi commenti dovrebbero essere presi con le pinze.

Considerati i rischi per la salute derivanti dal trascorrere mesi intrappolati su una piccola navicella spaziale in viaggio verso Marte, forse è saggio prendere in considerazione almeno l’uso della gravità artificiale, non importa quanto lontana sia dall’obiettivo.

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