Scoperto un pianeta extrasolare delle dimensioni della Terra nel nostro quartiere stellare

L'esopianeta ruota attorno alla sua stella in 12,4 ore di conseguenza il mondo è vicinissimo alla sua stella e probabilmente gli mostra sempre un emisfero.

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Le immediate vicinanze del Sole si stanno rivelando ricche di sorprese, infatti gli astronomi hanno scoperto un esopianeta poco più grande della Terra che orbita attorno a una stella nana rossa a soli 66,5 anni luce di distanza.

Il pianeta secondo gli astronomi, è un candidato eccellente, per colmare il nostro vasto gap di conoscenza sui pianeti rocciosi della nostra galassia.


La rilevazione dei pianeti extrasolari è aumentata a dismisura da quando, nel lontano 1992 è stata resa nota la prima scoperta di un esopianeta. Oggi siamo a conoscenza dell’esistenza di oltre 4.100 pianeti extrasolari nella nostra galassia e abbiamo una conoscenza più approfondita dei sistemi planetari, di come si formano ed evolvono.

La ricerca degli esopianeti non è semplice e trovare pianeti simili alla Terra è colto complicato, infatti, la maggior parte delle scoperte riguardano pianeti giganti gassosi o ghiacciati di dimensioni enormi, come Nettuno o molto più grandi.

Grazie a Kepler e a Tess la caccia agli esopianeti più piccoli ha dato comunque i suoi frutti anche se rilevarli e caratterizzarli è molto complesso come affermano i ricercatori del team internazionale guidato dall’astrofisico Avi Shporer del Kavli Institute for Astrophysics and Space Research del MIT.

Il documento del team è stato caricato su arXiv e non è ancora stato sottoposto a peer review, ma i loro risultati sono interessanti

“Qui presentiamo la scoperta di GJ 1252 b, un piccolo pianeta in orbita attorno a una nana di tipo M. Il pianeta è stato inizialmente scoperto come candidato pianeta in transito utilizzando i dati TESS“, scrivono i ricercatori.

In base ai dati TESS e ai dati di follow-up aggiuntivi, siamo in grado di respingere tutti gli scenari di falsi positivi, dimostrando che si tratta di un pianeta reale“.

GJ 1252 b è circa 1,2 volte la dimensione della Terra ed è più denso di quasi il doppio. Sta orbitando attorno a una stella nana rossa chiamata GJ 1252, che è una stella con circa il 40 percento delle dimensioni e della massa del Sole.

L’esopianeta ruota attorno alla sua stella in 12,4 ore di conseguenza il mondo è vicinissimo alla sua stella e probabilmente gli mostra sempre un emisfero. Ma il pianeta è interessante per un motivo: è relativamente vicino, si trova a soli 66,5 anni luce di distanza, quanto basta da rendere la stella abbastanza luminosa per le osservazioni di follow-up che abbiamo menzionato. Inoltre, la nana rossa è insolitamente calma per una stella del suo tipo; inoltre, il fatto che il pianeta orbiti cosi rapidamente significa che ci sono molte opportunità di osservarlo in movimento davanti alla sua stella.

Durante il transito davanti alla sua stella se il pianeta ha un’atmosfera, sarà illuminato cosi da consentire potenzialmente agli astronomi di scoprire di cosa è composta l’atmosfera usando osservazioni spettroscopiche.

GJ 1252 b non è solo, ci sono altri mondi rocciosi vicini che TESS ha trovato.

Pi Mensae c e LHS 3844 b, rispettivamente a 60 e 49 anni luce di distanza, sono stati annunciati nel settembre dello scorso anno; TOI-270b è a 73 anni luce di distanza; Teegarden b e Teegarden c distano 12,5 anni luce; e Gliese b, Gliese c e Gliese d sono a 12 anni luce di distanza.

Più pianeti rocciosi vicini troviamo, più dati possiamo carpire su di essi per capire quanto sono comuni e come sono fatti, e se la Terra è un caso raro, mentre la maggior parte dei pianeti rocciosi sono terre desolate sterili come Mercurio, Venere e Marte.

Tutto questo potrebbe avere implicazioni sulla scoperta della vita in mondi alieni anche se abbiamo individuato finora pochi mondi adatti se confrontiamo i numeri con la grande mole di stelle che compongono la nostra galassia.

GJ 1252 b potrebbe essere un ottimo punto di partenza, essendo molto vicino alla sua piccola stella potremo caratterizzarlo in modo molto approfondito, indagini che, afferma lo studio, ci permetteranno di studiarne l’atmosfera per capire se contiene elementi adatti alla vita.

La ricerca è stata presentata alla American Astronomical Society ed è disponibile su arXiv.

Fonte: Science Alert