Perché i cani seppelliscono le ossa?

È il "lupo" che è rimasto nel DNA dei cani ad indurre questo comportamento

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Perché i cani seppelliscono le ossa?
Perché i cani seppelliscono le ossa?
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Masticare le ossa è il passatempo preferito dei cani. Ma perché cani seppelliscono le ossa? Forse perché un osso gli piace proprio? Per gli umani, questo comportamento può sembrare strano, quindi perché i cani investono così tante energie nel seppellire i loro preziosi beni?

Il motivo per cui un cane seppellisce qualcosa è per salvarlo per dopo“, ha detto a WordsSideKick.com Teoti Anderson, addestratore di cani professionista e consulente comportamentale. “Quando non sai quando troverai il tuo prossimo pasto, ha senso nascondere gli avanzi“.

L’atto di seppellire le ossa è qualcosa di istintivo per costituire un tipo di “scorta di cibo”, cioè immagazzinare scorte di cibo disponibili a scopo di accesso successivo. È un comportamento comune in molte specie di uccelli e mammiferi, inclusi gli antenati canini dei cani domestici – i lupi grigi – da cui i cani hanno ereditato l’istinto di nascondere il cibo.

I lupi, noti per le loro astute abilità di caccia, tendono a rimanere in un’area di raccolta abbastanza a lungo da divorare completamente la loro preda, ma occasionalmente trasporteranno e seppelliranno i resti di un’uccisione, come dimostrato da uno studio del 1976 pubblicato sulla rivista Ethology (i lupi e gli altri canidi sono conosciuti come “accumulatori sparsi”, nel senso che nascondono il loro cibo avanzato in nascondigli situati in aree abbastanza grandi).

Questo stesso studio ha mostrato che i lupi nascondono anche i cuccioli e ne spostano spesso nascondiglio per evitare che venga scoperto. Quindi, quando i cani mostrano questo comportamento apparentemente insolito, stanno semplicemente seguendo il loro istintivo “lupo interiore”.



La maggior parte dei cani di famiglia oggi non ha bisogno di conservare il cibo perché vengono trattati con affetto e il cibo non gli manca mai, ma l’istinto atavico di fare scorte per i tempi di magra persiste. A volte, l’istinto di seppellire le cose non ha nulla a che fare con la conservazione del cibo o con la sua protezione dagli spazzini.

Secondo il comportamentista Cesar Millan, seppellire può essere il modo in cui un cane assapora gli oggetti cari, in modo che possano essere goduti di nuovo in seguito. Può anche essere un modo per i cani annoiati di iniziare a giocare con il loro proprietario o un metodo per alleviare lo stress per i cani ansiosi.

Nel frattempo, alcune razze, come i terrier, sono semplicemente più inclini a scavare, sia per seppellire il cibo o per scavare buche senza una ragione specifica. “I cani allevati appositamente per cacciare o inseguire le creature nelle loro tane spesso amano seppellire giocattoli, ossa e dolcetti“, dice Anderson.

Quindi, non è raro vedere un bassotto che seppellisce un osso sotto i cuscini del divano“. In ogni caso, non c’è motivo di preoccuparsi se un cane non seppellisce cibo o oggetti.

I cani che nascondono cibo o oggetti, ogni tanto, senza un’apparente ragione specifica, vanno a controllare i propri nascondigli.

Alcuni cani nascondono un dolcetto e poi lo ignorano per una settimana. Alcuni cani sembrano indecisi e spostano il loro premio 20 volte prima di sistemarsi su un [punto]. E altri cani seppelliscono un osso e lo dimenticano del tutto“, spiega Anderson.

Se un cane non recupera un tesoro, sicuramente non è perché ha dimenticato dove si trova. I cani hanno un olfatto incredibilmente acuto, da 10.000 a 100.000 volte più potente di quello umano, secondo una ricerca sulla rivista Applied Animal Behaviour Science, quindi ricordare i nascondigli è raramente un problema.

Oltre alle ossa, che tipo di cose ai cani piace seppellire? Secondo Anderson qualsiasi tipo di oggetto. “Una volta conoscevo un cane che seppelliva sassi. Non ho idea del perché queste rocce fossero così speciali, ma erano speciali per lui“.

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