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La superficie di Mercurio potrebbe essere ricoperta di diamanti

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Essendo il pianeta più vicino al Sole, Mercurio è senza dubbio uno dei pianeti più intriganti del sistema solare. Rispetto alla nostra comprensione della Luna e di Marte, non si sa molto di questo pianeta.

La crosta di Mercurio è per lo più formata di grafite, una forma pura di carbonio che può subire una trasformazione in diamanti sotto l’impatto di asteroidi. Il pianeta è pieno di crateri dovuti a meteoroidi e comete che lo hanno colpito nel corso degli anni.

Ma ora, i ricercatori sembrano avere capito qualcosa di più sulla superficie di Mercurio. Una nuova ricerca presentata in anteprima questo mese alla Lunar and Planetary Science Conference suggerisce che la crosta di Mercurio potrebbe contenere 16 quadrilioni di tonnellate di diamanti.

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 “L’onda di pressione di asteroidi o comete che colpisce la superficie a decine di chilometri al secondo potrebbe trasformare quella grafite in diamanti“, afferma Kevin Cannon, geologo della Colorado School of Mines, che ha presentato le sue ultime scoperte alla conferenza.

Potrebbe esserci una quantità significativa di diamanti vicino alla superficie“.

Questi diamanti assomigliano a quello che supponiamo? La risposta molto probabilmente è no: “Probabilmente non assomigliano per niente alle grandi pietre preziose trasparenti che tagliamo e trasformiamo in gioielli“, ha detto Cannon. “Un confronto migliore sono i piccoli diamanti torbidi usati nell’industria come abrasivi, probabilmente in una miscela disordinata composta di grafite e altre forme di carbonio“.

L’unica risposta a questi risultati potrebbe essere: “Vorrei che Mercurio non fosse così difficile da esplorare”.

Perché Mercurio è difficile da esplorare?

Noi esseri umani non siamo ancora arrivati ​​a Mercurio. Solo le missioni MESSENGER e Mariner 10 della NASA hanno fatto osservazioni ravvicinate del pianeta e ampliato i nostri orizzonti sul pianeta più vicino al Sole.

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Oltre al suo livello di gravità estremamente elevato, l’ostacolo all’esplorazione di Mercurio da parte dell’uomo riguarda maggiormente la sua distanza dalla Terra. Non c’è bisogno di menzionare la sua temperatura estremamente alta. Le condizioni di Mercurio sono troppo estreme per essere esplorate fisicamente dagli esseri umani.

Quindi, gli occhi sono puntati sulla nuova missione BepiColombo dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) e della Japan Aerospace Exploration Agency. La missione effettuerà studi sul pianeta dopo averlo raggiunto nel dicembre 2025.

Dopo MESSENGER della NASA, che ha mappato il pianeta dal 2008 al 2015, la  missione BepiColombo è molto promettente in termini di esplorazione mineraria. “In teoria, la missione BepiColombo potrebbe rilevare diamanti nei materiali di superficie“, ha affermato Cannon. “Ha strumenti complementari a quelli della missione MESSENGER della NASA e sono molto più adatti a rilevare minerali come questi“.

Conferma su queste supposizioni forse potranno offrire agli scienziati una nuova prospettiva su Mercurio, facendoci vedere e capire cose che potrebbero essere state trascurate finora.

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