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Online la mappa del rischio terremoti più completa al mondo

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Una persona su tre nel mondo è esposta ai terremoti, un numero quasi raddoppiato negli ultimi 40 anni. In media, ogni anno i terremoti causano una perdita economica diretta di quasi 40 miliardi di dollari USA, distruggendo i siti di produzione e interrompendo le linee di trasporto. Conoscere la pericolosità sismica di un’area è ora una priorità più grande che mai.

Questa settimana FM Global, uno dei maggiori assicuratori di proprietà commerciali con sede negli Stati Uniti, ha pubblicato la mappa globale del rischio di terremoto più completa al mondo fino ad oggi.

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FM Global Worldwide Earthquake Map è uno strumento online che fornisce una mappa ingrandibile con una risoluzione di un chometro e mezzo quadrato o meno in tutto il mondo. La mappa utilizza dati e modelli di pericolosità sismica della Global Earthquake Model Foundation pubblico-privato, China Earthquake Administration e US Geological Survey.

La mappa mostra le zone codificate a colori in base ai periodi di ritorno del movimento del suolo dannoso: ogni 50 anni (con una probabilità annuale superiore al 2% di un terremoto dannoso), 100 anni, 250 anni, 500 anni e > 500 anni (con una probabilità annua inferiore allo 0,2% di un terremoto dannoso).

A differenza delle mappe sismiche standard che mostrano solo lo scuotimento previsto del terreno durante un evento sismico, la nuova mappa incorpora i dati del suolo e le prestazioni strutturali degli edifici per mappare la probabilità che il terremoto danneggi le cose.

Le proprietà del suolo giocano un ruolo importante nell’esito di un terremoto. Mentre le onde sismiche viaggiano attraverso il terreno, si muovono più velocemente attraverso la roccia dura rispetto al terreno soffice. Quando le onde passano dalla terra dura a quella morbida, aumentano di ampiezza (o dimensione) e un’onda più grande provoca un più forte scuotimento del terreno. Gli strati di sedimenti a grana fine e saturi d’acqua nel sottosuolo possono anche portare alla liquefazione del suolo durante un terremoto, in cui il terreno che è normalmente un solido si comporta come un liquido, provocando l’affondamento e il ribaltamento degli edifici.

La mappa considera anche la vulnerabilità delle strutture, in particolare degli edifici, per definire le zone a rischio. I sismologi dicono spesso che non è il terremoto che uccide le persone, ma è la loro casa. Se gli edifici sono progettati secondo le moderne normative antisismiche, con strutture rinforzate, il rischio è basso anche in caso di forte terremoto. 

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Al contrario, anche un terremoto di magnitudo minore può causare molte vittime se strutture con punti deboli, come i muri in mattoni di vecchi edifici, crollano.

Ogni anno circa 1.000 forti terremoti, definiti come terremoti di magnitudo 5.5 o superiore, scuotono la Terra. La grande maggioranza di tutti i terremoti si verifica ai confini delle placche, dove le placche tettoniche terrestri si scontrano o dove i segmenti della crosta terrestre si muovono lateralmente l’uno rispetto all’altro. 

Relativamente pochi terremoti intraplacca si verificano lungo faglie all’interno normalmente stabile delle placche. Un terremoto vulcano-tettonico è un terremoto causato dal movimento del magma sotto la superficie della Terra.

Le zone con maggior rischio terremoti

Sulla base della nuova mappa, alcune regioni del mondo sono zone a rischio più elevato, tra cui:

  • Gli stati di California, Idaho, Nevada, New Mexico e Utah. La sismicità qui è associata alla faglia di San Andreas, un sistema di fratture di circa oltre 1.200 km che percorre gran parte della lunghezza della costa occidentale degli Stati Uniti ed è in grado di produrre terremoti di magnitudo 7+, abbastanza potenti da causare distruzione diffusa.
  • Regioni come Nuova Zelanda, Cina, Messico e America Latina. La sismicità qui è associata a un sistema lungo 40.000 km di faglie e confini delle placche che circondano l’Oceano Pacifico, soprannominati a volte “Anello di fuoco” poiché la maggior parte dei vulcani attivi si trovano sopra o vicino ai confini delle placche.
  • Europa e Medio Oriente. Quando la placca africana si sposta verso nord, si scontra con la placca europea e asiatica, formando un complesso modello di faglie e spostando le micropiastre intorno al Mediterraneo e al Mar Rosso.
  • Subcontinente indiano. Quando la placca indiana si sposta verso nord, si scontra con la placca asiatica, sollevando frammenti di crosta continentale e alzando l’Himalaya. Il processo di costruzione della montagna genera molti terremoti lungo le faglie di spinta.

Le zone a rischio più basso includono:

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  • Gli stati dell’Oregon e di Washington e la regione della zona sismica di New Madrid, un famoso esempio di area con terremoti intraplacca.
  • Thailandia, Malesia, Singapore e Australia, al confine con l’Anello di Fuoco.
  • Europa e Medio Oriente, con paesi come Spagna, Germania, Austria, Ungheria e Emirati Arabi Uniti.
  • Canada con la regione Ottawa-Montreal. La sismicità qui è associata a una vecchia zona di sutur di collisioni continente-continente che formano il moderno Nord America. In rari casi, lo stress tettonico può riattivare le faglie fossili trovate qui.

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