L’ondata stagionale dei ladri di sabbia in Sardegna

Ogni anno in estate vengono letteralmente saccheggiate le spiagge della Sardegna, nonostante dal 2017 sia illegale portare via sabbia, conchiglie e ciottoli dall’isola. Le multe vanno dai 500 ai 3.000 euro, mentre chi viene sorpreso a tentare di lasciare l’isola con quantità significative rischia anche il carcere.

Ladri di sabbia in Sardegna

I colpevoli, per la maggior parte, sono stranieri che non riescono a resistere alla tentazione di portare a casa la sabbia rosa come ricordo, per usarla nei loro acquari o addirittura per venderla su internet.

I nordeuropei sono particolarmente inclini a riempire i loro camper con bottiglie di plastica riempite di sabbia, ognuna etichettata con il nome della spiaggia da cui sono stati rubati i preziosi grani. Nel 2019, la polizia ha catturato una coppia francese con 40 kg di sabbia contenuti in 14 grandi bottiglie di plastica nel bagagliaio della loro auto, mentre stavano per imbarcarsi su un traghetto per tornare a casa.

“Questo è stato il caso più strabiliante fino ad oggi”, ha detto il comandante del gruppo della Guardia di Finanza di Olbia, dell’unità speciale che controlla i porti e i tre aereoporti della Sardegna. “La coppia voleva vera sabbia sarda per decorare il loro acquario.”

Ogni giorno durante l’estate si trovano diverse bottiglie di sabbia nelle valigie, mentre i viaggiatori passano attraverso il controllo bagagli. Il team perlustra anche Internet alla ricerca di vendite illegali. C’è un vero e proprio mercato online e la domanda di sabbia dalla Sardegna è alta. La maggior parte degli acquirenti sono collezionisti.

Finora in questa stagione sono state emesse multe per migliaia di euro. Il comandante ha affermato che la maggior parte delle persone non si è neanche resa conto di aver commesso un reato, e di solito pagano la multa rapidamente per evitare ripercussioni legali.

Il furto di risorse naturali è severamente vietato

Quest’estate è stata intensificata una campagna di informazione attraverso TV, radio e social media, mettendo in evidenza il reato e quanto sia dannoso per l’ambiente della Sardegna. Spiagge di pattuglia di Vigilantes e segnaletica avvertono chiaramente che il furto di risorse naturali è severamente vietato.

Non vogliamo terrorizzare i turisti, che per la Sardegna sono una grande risorsa, ma sensibilizzare le persone”, ha detto il comandante. “Più di ogni altra cosa, il nostro obiettivo è proteggere il nostro ambiente”.

Nel tempo, gli ambientalisti in Italia temono che la rimozione della sabbia possa portare alla riduzione delle spiagge, soprattutto quelle di Is Arutas, note per i granelli di quarzo a forma di riso; mentre Budelli, nell’Arcipelago della Maddalena, è una spiaggia rosa per la presenza di coralli nella sabbia.

La tentazione di afferrare un sacchetto di plastica o una bottiglietta e riempirla di sabbia a volte può essere forte, ma non dovremmo mai, in nessun caso, farlo. Da un punto di vista geologico, i grani non si riproducono, quindi ogni granello che si porta via è perso per sempre.

Nel 2015, il personale degli aeroporti e dei porti di tutta la Sardegna si è unito per creare Sardinia Robbed and Plundered, un gruppo di volontari che denuncia pubblicamente gli episodi di furto di sabbia e trascorre la maggior parte dell’inverno a rifornire le spiagge da cui sono stati prelevati i grani.

Qualsiasi rimozione di sabbia crea un disturbo all’ecosistema e alle sue dinamiche.

Ci sono diversi motivi per cui la sabbia è importante e dovrebbe rimanere nel suo luogo di origine. La prima è, ovviamente, che ogni ambiente ha bisogno di ogni parte di sé per funzionare correttamente. Ecco un breve elenco di altri motivi per cui non dovresti mai toglierla dalle spiagge sarde, e da qualsiasi altra parte del mondo!

La sabbia è fondamentalmente fatta di rocce, modellate dal ciclo infinito delle maree e delle onde: ci vogliono migliaia di anni per levigare e modellare un singolo granello.

Ogni piccola bottiglia di sabbia sarda portata via dalle coste è praticamente persa per sempre. Ora ripensiamo alle spiagge straordinarie della Sardegna: questi capolavori della natura sono stati creati solo grazie alla posizione delle spiagge, alla frequenza delle onde, alle condizioni climatiche e così via. La natura non sarà mai in grado di produrre tanta sabbia quanta ne porta via l’uomo.

Certo, una bella bottiglia piena di sabbia probabilmente starà bene sullo scaffale del tuo salotto, ma perché dovresti rovinare un ambiente perfettamente equilibrato quando puoi comprare qualcosa di tipico in qualsiasi negozio di souvenir?

Se vuoi qualcosa che duri nel tempo, puoi acquistare dei gioielli sardi (la pietra di ossidiana e il corallo sono prodotti tipicamente sull’isola e sono stupendi!); un tessuto o un cestino intrecciati a mano; o mille altri gingilli che non danneggeranno l’ambiente.

Se tutti rubassero sabbia, le spiagge scomparirebbero

Se tu prendi un po’ di sabbia, perché non dovrebbero farlo anche gli altri? Immagina che ogni persona ne prenda la stessa quantità: una piccola bottiglia si trasformerebbe in migliaia di piccole bottiglie, e la spiaggia scomparirebbe nel giro di una settimana al massimo.

Alcune spiagge sono già state chiuse al pubblico a causa degli eccessivi furti (l’esempio più famoso è la Spiaggia Rosa di Budelli) e molte altre (come La Pelosa di Stintino o Punta Molentis di Villasimius ) per lo stesso motivo sono ad accesso limitato.

Il furto di sabbia è illegale in Sardegna, così come in molti altri luoghi in Italia. Esistono due leggi distinte per proteggere l’ambiente dai ladri: Art. Codice della Vela. 1162 e LR n.16/2017.

Che cosa dice la legge?

Innanzitutto entrambe le leggi dicono che è vietato portare via sabbia, alghe, conchiglie, sassi e animali vivi o morti (come le stelle marine) dal luogo di origine.

Se scoperti con uno di questi oggetti, il Codice della Vela prevede una multa compresa tra 1.549 e 9.296 euro (sì, quasi 10.000 euro!), mentre il secondo, specifico per la Sardegna e più focalizzato sui furti di sabbia, prevede una multa tra 500€ e 3000€.

Ci sono però proposte per inasprire le pene perché, a quanto pare, la multa è troppo bassa e non scoraggia i ladri quanto vorrebbero i locali: nel 2019 sono state infatti sottratte 20 tonnellate di sabbia alle spiagge sarde, e nel 2020 le sole autorità aeroportuali hanno sequestrato circa 50 tonnellate di sabbia rubata.

La proposta principale è effettivamente condannare al carcere i recidivi/grandi delinquenti, ma ad oggi tale proposta non è ancora diventata legge. È diventato famoso il caso dei due turisti francesi trovati con 40 chili di sabbia nel loro Suv: inizialmente avrebbero dovuto scontare fino a 6 anni di carcere, ma alla fine hanno solo pagato una multa più alta.

Tra le altre proposte di legge, ce n’è una per confiscare temporaneamente auto o yacht o impedire ai ladri di sabbia di lasciare l’isola fino a quando non pagano la multa. Purtroppo, infatti, molti turisti si rifiutano di pagarla una volta tornati nel loro paese d’origine e non c’è praticamente alcun modo per costringerli a pagare.

Cosa fanno i locali per prevenire il furto della sabbia della Sardegna?

Recentemente, associazioni di volontariato si sono formate spontaneamente per facilitare le cose alle autorità.

Il più famoso si chiama “Sardegna Rubata e Depredata“, ed è stato formato dagli addetti alla sicurezza degli aeroporti che, terminato il loro orario di lavoro programmato, si recano ovunque sia necessario e restituiscono gratuitamente la sabbia sequestrata. Da diversi anni contribuiscono alla conservazione di molte spiagge.

Vari villaggi e città hanno anche iniziato ad assumere (stagionalmente o permanentemente) persone, spesso giovani, per passeggiare sulle spiagge e fermare/segnalare eventuali furti di sabbia a cui potrebbero assistere. Sono spesso abbinati a veri poliziotti in borghese, nel caso in cui succeda qualcosa di brutto e debbano intervenire rapidamente.

È piuttosto triste che il governo abbia dovuto creare un’intera serie di regole per la salvezza del patrimonio naturalistico sardo, e probabilmente dovrà inasprirle perché il buon senso della gente scarseggia; ma, sfortunatamente, non c’era altra scelta.

Ricorda, ovunque nel mondo, prendi solo ricordi!

Diverse persone si sono pentite delle loro trasgressioni e hanno restituito sabbia alla Sardegna. Al museo mineralogico e faunistico di Caprera, isola vicino a Budelli, sono esposti campioni di sabbia – in alcuni casi i furti risalgono agli anni ’80 – insieme a lettere di confessione.

Ogni volta che la sabbia viene rimossa dalle spiagge, è come se un pezzo del futuro dei nostri figli venisse portato via. La gente sta rubando qualcosa che non potrà mai più essere ripristinato.

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