L’intelligenza dei cani è paragonabile all’umana, quale è l’origine?

Alcuni cani sono dotati di un’intelligenza geniale, simile a quella umana.
Non ci saranno molti Mozart o Einstein, come mostra uno studio recente. Molti cani però sono particolarmente dotati di talento e gli scienziati ne stanno studiando il motivo.

Cani intelligenti perché capiscono l’espressione del viso

I border collie una razza di cane usata per il lavoro in Arizona sono molto intelligenti, probabilmente perché sono stati allevati proprio per prestare molta attenzione ai comandi dei pastori.

L'intelligenza dei cani è paragonabile all'umana

A molti di noi piace credere che i nostri cani siano intelligenti, poiché diamo loro il modo e la possibilità di leggere le nostre espressioni facciali e capire cosa diciamo.

Alcuni cani, però, sono davvero eccezionali. Ad esempio Chaser, un border collie americano soprannominato il “cane più intelligente del mondo“,  poteva riconoscere e ricordare 1.022 nomi, uno per ciascuno dei suoi giocattoli.

Il border collie Rico

In Germania, un altro border collie, un maschio di nome Rico, praticava la “mappatura rapida” o scopriva i nomi di cose nuove con la velocità e l’acume di un bambino di tre anni.

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Altri border collie, così come due Yorkshire terrier, uno dal Brasile di nome Vicky Nina, l’altro un cagnolino americano, Bailey, hanno dimostrato di avere un talento simile.

Gli esempi di genialità nei cani riguardano spesso “un solo cane”, afferma Claudia Fugazza, etologa che studia la cognizione dei cani all’Università Eotvos Lorand di Budapest. “Non esiste una dimensione per un campione d’intelligenza”, osserva la studiosa.

Lo studio sull’intelligenza dei cani

La studiosa Fugazza ha deciso di risolvere il problema. Insieme ai suoi colleghi del Family Dog Project dell’università hanno chiesto ai proprietari di 34 cani di varie razze di insegnare ai loro cani i nomi di due giocattoli separati. (potremmo mettere alla prova l’intelligenza del nostro cucciolo.)

L'intelligenza dei cani è paragonabile all'umana

Dei 34 animali presi come campione, solo un cane ha superato il test: un border collie di nome Oliva. Gli studi hanno, quindi, rivelato che “il talento deve essere qualcosa di speciale“. La dottoressa Fugazza, autore principale di un nuovo studio sull’esperimento, pubblicato di recente su Scientific Reports è arrivata a questa osservazione.

L’origine del talento

Gli scienziati, proseguendo a verificare la tesi finale, hanno quindi reclutato proprietari di cani in tutto il mondo attraverso i social media. A loro è stato chiesto di giocare a riporto con i loro cani, ogni giorno nelle loro case mentre ripetevano il nome del giocattolo, per tre mesi.

L'intelligenza dei cani è paragonabile all'umana

Una volta al mese, in presenza di uno scienziato, i proprietari testavano i cani – i partecipanti allo studio includevano sia adulti che cuccioli – chiedendo al cane di recuperare uno dei due giocattoli per nome.

Ai cani che hanno avuto successo è stato quindi dato un nuovo giocattolo e un nuovo nome da imparare. Nonostante l’allenamento intensivo, solo Oliva ha imparato ad abbinare una singola parola a un giocattolo, infatti, ha imparato 21 nomi in due mesi, anche se è morta per problemi di salute di cui aveva sofferto da quando era un cucciolo prima che potesse essere ulteriormente testata.

Lo studio è proseguito con sei border collie

L’intelligenza non era un privilegio di una sola razza, afferma la dottoressa Fugazza. Per verificare gli scienziati hanno anche testato sei border collie che fossero in grado già di recuperare e riconoscere alcuni giocattoli per nome; come previsto, tutti e sei i cani di controllo hanno imparato altri nomi aggiunti in seguito. I cani rispondono alle lodi degli uomini.Border collie

È interessante notare che 18 dei 33 cani che non hanno superato il test erano ancora border collie, sottolinea Fugazza, a dimostrazione del fatto che la razza non è sempre altamente performante.

Poiché tale variazione individuale nell’intelligenza si verifica anche nelle persone, i cani potrebbero fornire informazioni su ciò che rende un animale dotato e di talento, è stata la conclusione.

Solo poche persone sono dotate di un’intelligenza eccezionale?

“Sono poche le persone con un talento tale da cambiare il corso della storia”, dice. “Perché ci sono così pochi Mozart ed Einstein? È genetica, ambiente o pratica? Pensiamo che i cani possano essere usati come modello per studiare l’origine del talento”

L'intelligenza dei cani è paragonabile all'umana

Per andare a fondo e rispondere a questa domanda, gli scienziati hanno in programma di seguire la genetica e la storia di una varietà di razze canine per cercare di identificare i fattori che producono creature così intelligenti.

Molti ricercatori ritengono che i border collie siano probabilmente così in sintonia con l’apprendimento dei nomi perché sono stati allevati per allevare pecore, il che richiede di prestare molta attenzione ai fischi dei pastori e ai segnali verbali. Secoli di allevamento hanno plasmato il cervello dei cani.

Altri scienziati invitano alla cautela quando si considera ciò che viene definito altamente intelligente.

Pregi e capacità dei cani

Un cane potrebbe essere eccezionale nell’apprendere le parole e un altro potrebbe essere eccezionale nell’estrarre il cibo dai bidoni della spazzatura“, ha osservato Monique Udell, ricercatrice sulla cognizione dei cani presso l’Oregon State University di Corvallis, che non è stata coinvolta nello studio. “Per i nostri pregiudizi, etichettiamo solo il primo tipo di cane come eccezionale“.

Il fatto che alcuni individui imparino alcune cose più velocemente, o meglio, in modo diverso o con più abilità di altri sembra chiaro“, ha inoltre aggiunto la ricercatrice “è un argomento che vale la pena esplorare“.

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