L’importanza del lago Baikal per la scienza

Il lago Baikal detiene quasi un quarto di tutte le acque dolci superficiali della Terra ed è il lago scientificamente più interessante del nostro pianeta

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Radiazione solare (in alto, arancione), cicli glaciali/interglaciali (al centro, nero) e CO2 atmosferica (in basso, blu) in funzione della nostra storia recente. Nota che le regioni evidenziate in giallo sono i periodi interglaciali, con le più grandi “ere glaciali” tra di loro. ( Credito : NOAA National Centers for Environmental Information)
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Quando un confine di placca divergente inizia a diffondersi, può iniziare a formarsi una caratteristica nota come rift valley. Inizialmente si formano due scogliere parallele, ma successivamente vengono riempite da sedimenti e altro materiale. In rari casi, questo può portare alla formazione di un lago profondo che può persistere per milioni di anni. ( Credito : Volcano Discovery/USGS)
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Il lago Baikal, visto dal satellite OrbView-2 della NASA. Il lago Baikal è il settimo lago più grande del mondo per superficie, ma contiene più acqua dolce di qualsiasi altro lago con un margine piuttosto ampio. ( Credito : Progetto SEAWIFS, NASA/GSFC)
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Un confronto per la quantità di acqua trattenuta dal lago Baikal con l’acqua trattenuta dal sistema dei Grandi Laghi. ( Credito : utente NOAA/GLERL/Reddit selkiesas)

Quanta acqua contiene il lago Baikal?

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La topografia della regione che circonda il lago Baikal. Mentre più di 300 fiumi vi confluiscono e le montagne circostanti possono superare i 2.000 metri di altitudine, il lago stesso scende a profondità ben al di sotto del livello del mare. È la più profonda Rift Valley continentale sulla Terra. ( Credito : set di dati NOAA/GLOBE)

Quanto è unico il lago Baikal?

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Le acque particolarmente limpide del lago Baikal rivelano una vasta regione poco profonda vicino alla riva, ma questo è ingannevole. Il lago Baikal, nel punto più profondo, è il lago più profondo del mondo e, con circa 7 chilometri di sedimenti che riempiono il fondo del lago, è la spaccatura continentale più profonda della Terra. ( Credito : Xchgall/Wikimedia Commons)

Quanto è incontaminato il lago Baikal?

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Fotografia di idrati di metano esposti nel sedimento lacustre (a) e un frammento di idrato di metano trattenuto dal braccio manipolatore. (b) Il sito mostrato si trova nella regione centrale del Lago Baikal, un’area vicina al vulcano di fango di San Pietroburgo a una profondità di 1350 m. ( Credito : Rapporti scientifici ISSN 2045–2322 (online), 2018)

Quanti anni ha il lago Baikal?

Che potenziale scientifico ha?

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La foca del Baikal è uno degli oltre 2.000 animali conosciuti che esistono solo nel lago Baikal in Siberia, in Russia. Sono una delle sole tre specie di foche che si trovano solo nei laghi d’acqua dolce del pianeta Terra. ( Credito : Sergey Gabdurakhmanov/flickr)
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