La guerra nucleare potrebbe impoverire i mari di tutto il mondo

Le conseguenze, al seguito di un conflitto combattuto con armi nucleari, metterebbero a dura prova la sicurezza alimentare di tutto il mondo. In poco tempo, il drastico calo di pescato potrebbe competere con il calo dello stesso, causato dai mutamenti climatici, a pagarne le conseguenze sarebbe tutto il pianeta

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Una guerra nucleare potrebbe mettere a rischio la fauna marina di tutto il mondo, dal salmone, al tonno, ai gamberetti. A rivelarlo uno studio effettuato da un team internazionale di scienziati.
Le conseguenze, al seguito di un conflitto combattuto con armi nucleari, metterebbero a dura prova la sicurezza alimentare di tutto il mondo. Il team che ha eseguito lo studio stima che un conflitto del genere potrebbe ridurre la quantità di pesce che i pescherecci sono in grado di distribuire in tutto il mondo fino al 30%. In poco tempo, il drastico calo di pescato potrebbe competere con il calo dello stesso, causato dai mutamenti climatici, a pagarne le conseguenze sarebbe tutto il pianeta, ad affermarlo la coautrice dello studio Nicole Lovenduski:
“È simile a quello che accadrà entro la fine del secolo, (a causa dei mutamenti climatici) e questo è già preoccupante”, ha spiegato la professoressa associata presso il Dipartimento di scienze atmosferiche e oceaniche presso l’Università del Colorado Boulder. “Avere qualcosa della stessa portata in un periodo di tempo così breve è davvero straordinario”.
Lo studio è stato pubblicato il 9 novembre scorso negli Atti della National Academy of Sciences e fa parte di un progetto pluriennale guidato dal professor Brian Toon di CU Boulder e Alan Robock della Rutgers University. La finalità del progetto è quella di esaminare i costi globali di una potenziale guerra nucleare. Le ultime scoperte del team, tuttavia, aprono a qualche speranza come ha ribadito Kim Scherrer, autore principale dello studio.
Con una pianificazione e gestione oculata a partire da ora, l’umanità potrebbe mantenere la pesca produttiva anche in caso di conflitto nucleare, facendo in modo tale che queste fonti irrinunciabili di cibo compensino le perdite che i raccolti subirebbero. Scherrer, uno studente laureato presso l’Università Autonoma di Barcellona in Spagna, ha spiegato che i risultati sono un campanello d’allarme da non ignorare:
“Questo è l’esempio estremo di come la nostra tecnologia ci abbia resi capaci di influenzare gli oceani e di come ciò potrebbe ricattarci contro”.
I risultati del team arrivano poche settimane dopo che il Segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha dichiarato che “il mondo continua a vivere all’ombra della catastrofe nucleare”. Un’ombra oscura e minacciosa che incombe sul genere umano.
Alcune ricerche condotte in passato hanno rivelato che anche un conflitto nucleare localizzato potrebbe comunque sollevare una grande quantità di fuliggine nell’alta atmosfera. La ricerca, condotta da Toon e dal team di Robock ha evidenziato che la nube oscurerebbe e raffredderebbe tutto il pianeta. Questo scenario si ripercuoterebbe sulle coltivazione che andrebbero in crisi, soprattutto le colture come il mais, il grano e il riso.
“Se finissimo il cibo sulla terraferma, avremmo abbastanza cibo nell’oceano per nutrire le popolazioni del mondo?”ha detto Lovenduski, anche lei dell’Istituto di ricerca artica e alpina (INSTAAR) presso CU Boulder.
Per scoprirlo, la Lovenduski e i suoi colleghi hanno utilizzato complesse simulazioni al computer per stimare come una guerra nucleare su larga scala potrebbe influenzare ciò che la Lovenduski chiamava: “la cosa che tutti gli altri nell’oceano mangiano”.
Ciò significa plancton, o organismi galleggianti, dalle alghe unicellulari a minuscoli crostacei come il krill. Come le piante di mais, molti di questi organismi hanno bisogno della luce del Sole per prosperare.
“Poiché la quantità di luce solare che raggiunge la superficie dell’oceano si riduce così tanto, anche la crescita del plancton è ridotta”, ha spiegato la Lovenduski.
Il team ha scoperto che un conflitto nucleare di vaste proporzioni come ad esempio un possibile conflitto USA – Russia, potrebbe ridurre la crescita del plancton in tutto il mondo di quasi il 40%.
La riduzione del plancton e degli altri organismi marini si ripercuoterebbero sulla sopravvivenza dei pesci. Anche se quello che succederà in seguito dipenderà dagli esseri umani, aggiunge Scherrer.
Se gli esseri umani pescassero normalmente dopo un conflitto nucleare che ha alterato il pianeta Terra, la pesca potrebbe diminuire del 3-30% nel decennio successivo al conflitto nucleare, a seconda della gravità. Ciò potrebbe ammontare a decine di milioni di tonnellate di frutti di mare persi ogni anno.
le perdite però non sono inevitabili. Molte attività dedite alla pesca si stanno già attivamente impegnando contro l’eccesso di sfruttamento, contro i mutamenti climatici e altri fattori. Tuttavia, se tutte queste risorse fossero gestite in modo sostenibile, potrebbero fungere da fonte di cibo molto più affidabile. Una pesca così sana potrebbe persino essere in grado di sostituire circa il 40% delle proteine ​​che gli esseri umani attualmente ottengono dagli animali terrestri, per alcuni anni cruciali.
“Sono rimasto sorpreso da quanto fossero grandi quei numeri”, ha detto Scherrer. “È una grande sfida gestire efficacemente la pesca nel mondo, ma questo dimostra che, oltre a tutti gli altri vantaggi, una gestione forte aiuterebbe anche a contrastare le crisi alimentari globali”.
I risultati del team hanno un significato in più per i ricercatori ora che il mondo è nel mezzo di un diverso tipo di disastro: la pandemia di coronavirus. Lovenduski ricorda di aver camminato nei negozi di alimentari a marzo e di aver visto scaffali completamente vuoti.
“E’ terrificante vivere in quel mondo”, ha detto Lovenduski. “Mi sono chiesto se siamo preparati per un disastro come una guerra nucleare come società globale. Penso che la risposta sia no”.
Fonte: https://phys.org/news/2020-11-nuclear-war-big-world-seafood.html