Isoleucina: l’assunzione limitata rallenta l’invecchiamento

Una nuova ricerca sui topi ha dimostrato che l’assunzione limitata di un particolare amminoacido essenziale, l’isoleucina, può rallentare gli effetti dell’invecchiamento e persino allungare la durata della vita.

Isoleucina

Gli effetti dell’isoleucina

Gli scienziati si sono chiesti se questi risultati potrebbero aiutare le persone a migliorare la loro longevità e qualità della vita.

L’isoleucina è uno dei tre aminoacidi a catena ramificata che utilizziamo per costruire le proteine nel nostro corpo. È essenziale per la nostra sopravvivenza, ma poiché le nostre cellule non possono produrlo da zero, dobbiamo ottenerlo da fonti come uova, latticini, proteine di soia e carne.

Ricerche precedenti hanno studiato i dati di un sondaggio del 2016-2017 sui residenti del Wisconsin, e hanno scoperto che i livelli di isoleucina nella dieta sono collegati alla salute metabolica e che le persone con BMI più elevati generalmente consumavano quantità molto maggiori di questo amminoacido.

Invecchiamento: HKDC1 mantiene le cellule giovani, invecchiare, Isoleucina

Diversi componenti della dieta hanno valore e impatto oltre la loro funzione calorica, e abbiamo approfondito un componente di cui molte persone potrebbero mangiare troppo“, ha affermato il ricercatore sul metabolismo Dudley Lamming dell’Università del Wisconsin, negli Stati Uniti che è stato coinvolto in entrambi gli studi.

È interessante e incoraggiante pensare che un cambiamento nella dieta possa ancora fare una così grande differenza nella durata della vita e in quello che chiamiamo ‘durata della salute‘”.

Lo studio sull’isoleucina

Nello studio più recente, un gruppo di topi geneticamente diversi è stato alimentato con una dieta contenente 20 aminoacidi comuni come controllo, una dieta in cui tutti gli aminoacidi erano ridotti di circa due terzi, oppure una dieta in cui solo l’isoleucina è stata ridotta della stessa quantità.

All’inizio dello studio i topi avevano circa sei mesi, l’età equivalente di una persona di 30 anni. Potevano mangiare quanto volevano, ma solo dal tipo specifico di cibo fornito al loro gruppo.

La limitazione dell’isoleucina nella dieta ha aumentato la durata della vita e la salute dei topi, ridotto la loro fragilità e promosso la magrezza e il controllo glicemico. I topi maschi hanno avuto un aumento della durata della vita del 33% rispetto a quelli la cui isoleucina non è stata limitata, e le femmine hanno avuto un aumento del 7%.

Isoleucina

I topi hanno ottenuto punteggi migliori anche in 26 parametri di salute, tra cui forza muscolare, resistenza, livelli di zucchero nel sangue, uso della coda e perdita di pelo.

I topi maschi di questo gruppo hanno presentato un ingrossamento della prostata meno correlato all’età e hanno manifestato meno probabilità di sviluppare i tumori cancerosi comuni nei diversi ceppi di topi.

Curiosamente, i topi a cui è stato somministrato cibo a basso contenuto di isoleucina hanno anche mangiato molte più calorie rispetto agli altri. Ma invece di aumentare di peso, in realtà hanno bruciato più energia e hanno un peso corporeo più snello, anche se i loro livelli di attività non sono stati diversi.

Conclusioni

I ricercatori ritengono che la limitazione dell’isoleucina negli esseri umani, sia attraverso la dieta che con mezzi farmaceutici, abbia il potenziale per produrre effetti anti-invecchiamento simili, anche se, come per tutti gli studi sui topi, non lo sapremo con certezza finché non sarà effettivamente testato sugli esseri umani.

Isoleucina

Questo è più facile a dirsi che a farsi. Sebbene il cibo fornito ai topi fosse controllato, i ricercatori hanno notato che la dieta è una reazione chimica incredibilmente complessa e potrebbero esserci altri componenti dietetici coinvolti nella produzione di questi risultati.

Limitare l’assunzione di proteine in generale, ad esempio, ha effetti dannosi sul corpo, sul topo o sull’uomo. Tradurre questa ricerca per l’uso umano nel mondo reale è più complicato della semplice riduzione dell’assunzione di alimenti ad alto contenuto proteico, anche se questo è il modo più semplice per limitare l’assunzione di isoleucina.

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