Groenlandia, scoperta l'”impronta digitale” che allarma il mondo

Gli scienziati hanno scoperto una cosiddetta “impronta digitale” in Groenlandia, che potrebbero confermare le allarmanti previsioni sullo scioglimento della calotta glaciale. Stiamo perlando di un fenomeno fondamentale per prevedere l’impatto del cambiamento climatico. Si tratta di “impronte digitali” del livello del mare legato allo scioglimento dei ghiacci. È la prima volta che un’impronta del genere viene misurata in modo definitivo.

Mentre gli scienziati concordavano che tali impronte digitali esistessero teoricamente, la natura dinamica dell’oceano aveva reso difficile identificarle con sicurezza, fino ad ora. È la prima volta che un’impronta del genere viene misurata in modo definitivo. Mentre gli scienziati concordavano che tali impronte digitali esistessero teoricamente, la natura dinamica dell’oceano aveva reso difficile identificarle con sicurezza, fino ad ora.

Groenlandia, cosa rilevano i risultati

Come informa Yahoo News, i risultati, che sono stati possibili con l’aiuto di osservazioni satellitari ad alta risoluzione, descrivono in dettaglio il modello unico di cambiamento del livello del mare legato alla calotta glaciale della Groenlandia. Le impronte digitali vengono prese in considerazione nei modelli per prevedere l’innalzamento generale del livello del mare. La scoperta conferma e aggiunge fiducia ai cambiamenti del livello del mare previsti dai modelli computazionali.

Sono fondamentali per comprendere le conseguenze del cambiamento climatico e prepararsi ai rischi futuri. Ora è più che chiaro che lo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia sta accelerando, ha affermato Sophie Coulson, una borsista post-dottorato presso il Los Alamos National Laboratory. Coulson è l’autore principale dello studio che ha portato ai risultati , che sono stati pubblicati sulla rivista Science.

Le difficoltà sullo studio delle impronte digitali

Fino a poco tempo, la scienza delle impronte digitali era ostacolata dalla mancanza di osservazioni satellitari: i record documentavano solo la punta meridionale della Groenlandia, rendendo difficile l’esame degli oceani intorno ad essa. La calotta glaciale della Groenlandia, che copre quasi l’ 80% del territorio insulare, contiene enormi quantità di acqua ghiacciata.

Il rapido scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia è responsabile del 20 % dell’attuale innalzamento del livello del mare a livello globale e uno studio recente prevedeva che la sua disintegrazione aumenterebbe il livello globale del mare di almeno 10 pollici, anche se le persone smettessero di bruciare combustibili fossili.

Lo studio è stato possibile grazie a nuovi dati satellitari condivisi dal Copernicus Marine Service, dati che hanno attraversato oltre trent’anni ed estesi a latitudini più elevate. Sophie Coulson ha inserito le osservazioni del cambiamento dello spessore del ghiaccio in un modello computazionale e ha creato una previsione del livello del mare dal 1993 al 2019. Ha quindi confrontato la previsione con i nuovi dati satellitari e ha trovato una corrispondenza perfetta.

Coulson: “È stato un momento emozionante”

Sophie Coulson ha ammesso tramite alcune dichiarazioni riportate da Yahoo News: “È stato davvero un momento emozionante per noi quando abbiamo guardato per la prima volta al confronto fianco a fianco di quelle osservazioni con le previsioni del modello. Le immagini erano incredibilmente simili”.

È stato particolarmente sorprendente perché è insolito in geofisica dimostrare che qualcosa sta accadendo con una certezza superiore al 99,9%, ha detto Coulson. Era tuttavia chiaro che il modello del cambiamento del livello del mare rivelato dai satelliti era l’impronta digitale della calotta glaciale in scioglimento e che la stima del cambiamento del livello del mare prevista sia dai modelli precedenti che da quello nuovo di Coulson era accurata.

La conferma di Coulson

Sohpie Coulson ha potuto confermare che dopo tale scoperta le impronte digitali sul livello del mare siano davvero una realtà. La teoria è dunque corretta. Conoscere le impronte digitali può essere uno strumento per prevedere con precisione il cambiamento del livello del mare è fondamentale perché il futuro degli oceani della Terra è così incerto. Le impronte digitali sono già utilizzate per informare le proiezioni sul livello degli oceani e la pianificazione costiera.

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