Gli esperti di disastri spiegano come comportarsi in caso di esplosione nucleare

Il presidente russo Vladimir Putin ha messo in allerta le sue forze nucleari domenica scorsa, generando preoccupazione tra gli esperti della difesa sul fatto che la Russia potrebbe innescare un attacco nucleare o, in uno scenario da incubo, una guerra nucleare totale. Alcuni analisti militari vedono la mossa come una risposta strategica alle sanzioni occidentali, mentre altri la considerano un avvertimento che Putin potrebbe ricorrere a tattiche nucleari se costretto.

“Sono decisamente preoccupato”, ha detto a Insider Irwin Redlener, un esperto di salute pubblica della Columbia University specializzato in preparazione ai disastri. “A volte, potremmo essere tentati di respingere una simile affermazione, ma nel contesto di quello che sembra un Vladimir Putin piuttosto sconsiderato, che in realtà ha portato avanti le sue minacce di invadere l’Ucraina con ferocia, dobbiamo prendere sul serio le minacce sul nucleare“.

Un attacco nucleare rimane altamente improbabile, ma non è fuori questione, affermano gli esperti.

L’arsenale nucleare russo è in grado di colpire praticamente ovunque sul pianeta. Se una singola arma fosse lanciata contro gli Stati Uniti, i residenti avrebbero circa 30 minuti, o meno, per trovare riparo, supponendo che siano immediatamente avvertiti dell’attacco. Se la Russia lanciasse un’arma dalle acque internazionali appena fuori New York, le città della costa orientale come New York, Boston e Washington, DC, potrebbero avere solo 10-15 minuti per prepararsi.

Non avresti nemmeno il tempo di andare a prendere i tuoi figli a scuola“, ha detto Redlener.

I minuti o le ore dopo un’esplosione nucleare sono una finestra critica. Il potenziale di esposizione alle radiazioni diminuisce del 55% un’ora dopo un’esplosione e dell’80% dopo 24 ore, secondo il Johns Hopkins Center for Health Security.

Azioni immediate durante quelle prime ore, come coprirsi gli occhi o accovacciarsi in un rifugio al coperto, potrebbero mitigare il rischio di morte o lesioni gravi. Ecco come proteggersi nella peggiore delle ipotesi.

Primi 30 minuti: distogli gli occhi e proteggi il viso

Gli Stati Uniti non hanno un sistema di allerta sufficiente per le minacce nucleari, ha detto Redlener.

Cerca un riparo immediato. Questo non è un’esercitazione“, recitava l’avvertimento. Un dipendente dell’agenzia aveva inviato l’allerta per errore.

Ha causato il caos“, ha detto Redlener, aggiungendo: “Alcune persone l’hanno completamente ignorato mentre alcune persone sono entrate in modalità panico e hanno cercato riparo negli scarichi delle fogne con i loro figli“.

Redlener ha detto che il modo migliore per venire a conoscenza di un imminente attacco nucleare sarà probabilmente la TV o la radio. Chi non ha accesso immediato alle notizie potrebbe sentire le sirene, ha detto, ma il rumore potrebbe creare confusione.

La migliore linea d’azione è semplicemente distogliere lo sguardo. Quando una bomba nucleare esplode, provoca un lampo di luce e una gigantesca palla di fuoco arancione. Una bomba da 1 megaton (circa 80 volte più grande della bomba atomica “Little Boy” lanciata su Hiroshima, in Giappone) potrebbe accecare temporaneamente persone fino a 20 chilometri di distanza in una giornata limpida e fino a 80 chilometri in una notte limpida.

I Centers for Disease Control and Prevention raccomandano anche di buttarsi a terra con la faccia in giù e le mani infilate sotto il corpo per proteggersi dai detriti volanti o dal calore soffocante che potrebbe bruciare la pelle. Se hai una sciarpa o un fazzoletto, copriti naso e bocca.

Ma assicurati di tenere la bocca aperta, in modo che i timpani non scoppino per la pressione.

Primi 45 minuti: cerca riparo al chiuso lontano dalle finestre

Una singola arma nucleare potrebbe provocare decine di migliaia, se non centinaia di migliaia, di morti immediate in una grande città come New York o Washington. Il numero di vittime dipende dalle dimensioni dell’arma, da dove è stata fatta esplodere e da quante persone sono sopravvento all’esplosione.

I sopravvissuti a un attacco nucleare avrebbero circa 15 minuti prima che particelle radioattive simili a sabbia, note come ricadute nucleari, raggiungano il suolo. L’esposizione alla polvere radioattiva può provocare avvelenamento da radiazioni, che può danneggiare le cellule del corpo e rivelarsi fatale.

Le persone dovrebbero idealmente cercare un riparo nella direzione opposta agli edifici caduti.

Bisognerebbe andare nella direzione opposta al vento“, ha detto Redlener, aggiungendo: “Bisogna allontanarsi il ​​più possibile nei 10-15 minuti successivi all’esplosione, e poi cercare un riparo prima che la nuvola radioattiva scenda“.

I migliori rifugi sono edifici come scuole o uffici con poche o nessuna finestra o un seminterrato. Se non ci sono edifici robusti nelle vicinanze, è comunque meglio essere all’interno che all’esterno.

Se ti ripari in un edificio a più piani, scegli una posizione centrale e stai alla larga dai piani superiore e inferiore. Se l’edificio ha finestre, posizionati al centro di una stanza. Le onde d’ urto possono frantumare finestre fino a 15 chilometri di distanza da un’esplosione, lanciando schegge di vetro che potrebbero ferire le persone nelle vicinanze.

Prime 24 ore: sciacquarsi sotto la doccia e rimanere all’interno fino a nuovo avviso

Minatore di carbone afgano
Le persone colte all’aperto durante un’esplosione dovrebbero fare la doccia il prima possibile. – Paula Bronstein/Getty Images

Le ore dopo un’esplosione sono fondamentali per ridurre l’esposizione alle radiazioni.

I medici possono spesso trattare i danni da radiazioni con sostanze come lo ioduro di potassio, anche se “ci sono determinati livelli di dose per i quali non puoi fare nulla“, ha spiegato a Insider Kathryn Higley, professoressa di scienze nucleari presso la Oregon State University.

Ma in uno scenario di disastro, potrebbero non esserci abbastanza medici o letti d’ospedale per prendersi cura di tutti.

Le persone che erano fuori durante un’esplosione dovrebbero fare la doccia il prima possibile, assicurandosi che l’acqua sia calda e che il sapone venga applicato delicatamente. Strofinare troppo forte potrebbe rompere la pelle, che funge da barriera protettiva naturale. Dovresti anche coprire eventuali tagli o abrasioni durante il risciacquo.

Non usare balsamo, lozioni per il corpo o creme per il viso dopo l’esposizione a un’esplosione nucleare, poiché questi prodotti possono legarsi alle particelle radioattive e intrappolarle nella pelle e nei capelli.

Soffiati il ​​naso e asciuga le orecchie e le palpebre, poiché i detriti potrebbero rimanere bloccati in questi punti. Il CDC consiglia inoltre di sigillare gli strati esterni degli indumenti in un sacchetto di plastica, insieme a eventuali fazzoletti o panni utilizzati per pulire il corpo o il viso.

È sicuro consumare cibo da contenitori sigillati come pacchetti, bottiglie o lattine, secondo il CDC. Puoi anche mangiare cibi dalla dispensa o dal frigorifero, purché pulisci contenitori, pentole, ripiani e utensili. Ma qualsiasi cosa lasciata scoperta, come frutta o verdura di un giardino, non sarebbe sicura da mangiare.

A meno che non ti venga detto di uscire, è meglio restare fino a quando il rischio di contaminazione non sarà diminuito. Il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti raccomanda di rimanere in casa per almeno 24 ore dopo un’esplosione nucleare.

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