Calotta glaciale della Groenlandia produce vegetazione: è allarme collasso ambientale

Le zone umide in tutta la Groenlandia sono quasi quadruplicate e sono una fonte di emissioni di metano e gas serra, oltre a causare l’innalzamento del livello del mare e l’instabilità del paesaggio

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Calotta glaciale della Groenlandia

Aree significative della calotta glaciale della Groenlandia stanno ora producendo vegetazione, rischiando un aumento delle emissioni di gas serra, l’innalzamento del livello del mare e l’instabilità del paesaggio. Uno studio ha documentato il cambiamento a partire dagli anni ’80 e mostra che vaste aree di ghiaccio sono state sostituite da rocce sterili, zone umide e crescita di arbusti, creando un cambiamento nell’ambiente.

Calotta glaciale della Groenlandia

La vegetazione della calotta glaciale della Groenlandia devasta l’ambiente

L’analisi delle registrazioni satellitari ha dimostrato che negli ultimi tre decenni si sono sciolti circa 11.000 miglia quadrate della calotta glaciale della Groenlandia, un’area equivalente alle dimensioni dell’Albania e pari all’1,6% della sua copertura totale di ghiaccio. Con il ritiro del ghiaccio, la quantità di terreno su cui cresce vegetazione è aumentata di 33.774 miglia quadrate, più del doppio dell’area coperta all’inizio dello studio.

I risultati mostrano che le zone umide in tutta la Groenlandia sono quasi quadruplicate, e sono una fonte di emissioni di metano.Il maggiore aumento della fitta vegetazione delle zone umide si è verificato in prossimità di Kangerlussuaq nel sud-ovest e in aree isolate nel nord-est.

Gli scienziati affermano che le temperature dell’aria più calde stanno causando la ritirata del ghiaccio e dagli anni ’70 la regione si è riscaldata a un tasso doppio rispetto alla media globale. In Groenlandia, la temperatura media annuale dell’aria tra il 2007 e il 2012 è stata di 3°C più calda rispetto alla media tra il 1979 e il 2000.



Secondo i risultati, ci sono segnali che l’aumento della vegetazione sta provocando un’ulteriore perdita della calotta glaciale in Groenlandia. Jonathan Carrivick, scienziato della Terra presso l’Università di Leeds e coautore dello studio, pubblicato sulla rivista Scientific Reports, ha dichiarato:

Abbiamo visto segni che la perdita di ghiaccio sta innescando altre reazioni che si tradurranno in un’ulteriore perdita di ghiaccio. ghiaccio e un ulteriore “rinverdimento” della Groenlandia, dove il ritiro del ghiaccio espone la roccia nuda che viene poi colonizzata dalla tundra e infine dagli arbusti. Allo stesso tempo, l’acqua rilasciata dallo scioglimento del ghiaccio sposta sedimenti e limo, che alla fine formano zone umide e paludose”.

Calotta glaciale della Groenlandia

Il dottor Michael Grimes, l’autore principale del rapporto, ha dichiarato: “L’espansione della vegetazione, che avviene in tandem con il ritiro dei ghiacciai e della calotta glaciale della Groenlandia, sta alterando in modo significativo il flusso di sedimenti e sostanze nutritive nelle acque costiere”.

Questi cambiamenti sono fondamentali, in particolare per le popolazioni indigene le cui tradizionali pratiche di caccia di sussistenza si basano sulla stabilità di questi delicati ecosistemi. Inoltre, la perdita della calotta glaciale in Groenlandia contribuisce in modo sostanziale all’innalzamento globale del livello del mare, una tendenza che pone sfide significative sia ora che in futuro”.

I ricercatori hanno utilizzato i loro risultati per sviluppare un modello per prevedere quali aree della Groenlandia potrebbero subire cambiamenti “marcati e accelerati” in futuro, per continuare a monitorare la situazione.

Vegetazione nella calotta glaciale della Groenlandia: la crisi climatica è conclamata?

Le calotte glaciali potrebbero essere molto più sensibili ai cambiamenti climatici causati dall’uomo rispetto a quanto stimato in precedenza. Comprendere il passato geologico della Groenlandia è vitale per prevedere l’innalzamento del livello del mare, a seguito del riscaldamento globale. Questo perché il suo ghiaccio trattiene abbastanza acqua da causare un innalzamento del livello del mare di 7 metri, che rappresenta un rischio per ogni regione costiera della Terra, affermano gli autori.

La calotta glaciale della Groenlandia è spessa circa 3,2 km e si estende su un’area tre volte più grande del Texas. Tra 374.000 e 424.000 anni fa, un riscaldamento moderato ha causato lo scioglimento della calotta glaciale, portando a un drammatico innalzamento del livello del mare di circa un metro e mezzo.

Nuovi studi contraddicono le stime precedenti secondo cui la calotta glaciale della Groenlandia è persistita per la maggior parte degli ultimi 2,5 milioni di anni. Lo scioglimento di parte del ghiaccio della Groenlandia circa 416.000 anni fa ha lasciato dietro di sé un paesaggio di tundra privo di ghiaccio che potrebbe essere stato coperto da alberi e mammut lanosi itineranti.

Lo scioglimento è avvenuto anche nonostante i livelli di anidride carbonica nell’atmosfera terrestre fossero all’epoca più bassi di oggi: solo 280 parti per milione (ppm), contro 420 ppm (e in aumento) nei tempi moderni. Il carbonio, un gas serra che intrappola facilmente il calore nell’atmosfera terrestre, è uno dei fattori responsabili del riscaldamento globale.

Calotta glaciale della Groenlandia

L’Università del Vermont e la Utah State University hanno studiato i sedimenti di una carota di ghiaccio perduta da tempo perforata dalla calotta glaciale della Groenlandia: “È davvero la prima prova inconfutabile che gran parte della calotta glaciale della Groenlandia è scomparsa quando ha fatto caldo“, ha detto Paul Bierman, co-responsabile della ricerca e scienziato dell’Università del Vermont.

Il ghiaccio della Groenlandia è molto più sensibile al riscaldamento di quanto previsto in precedenza ed esiste il rischio di uno scioglimento irreversibile dei ghiacci: “Il passato della Groenlandia, preservato in dodici piedi di terreno ghiacciato, suggerisce un futuro caldo, umido e in gran parte privo di ghiacci per il pianeta Terra, a meno che non possiamo ridurre drasticamente la concentrazione di anidride carbonica nell’atmosfera“, ha concluso Bierman.

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