5 grandi pandemie della storia: come si sono concluse?

Con il fiorire delle civiltà umane, anche le malattie infettive sono cresciute. Un gran numero di persone che vivono in stretta vicinanza l'una all'altra e agli animali, spesso con scarsa igiene e nutrizione, hanno fornito terreno fertile per le malattie e i virus

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Con il fiorire delle civiltà umane, anche le malattie infettive sono cresciute. Un gran numero di persone che vivono in stretta vicinanza l’una all’altra e agli animali, spesso con scarsa igiene e nutrizione, hanno fornito terreno fertile per le malattie e i virus. E le nuove rotte commerciali estere diffondono le nuove infezioni in lungo e in largo, creando le prime pandemie globali.

Ecco come si sono concluse cinque delle peggiori grandi pandemie della storia.

Peste di Giustiniano: decimò la popolazione mondiale

Yersinia pestis, precedentemente pasteurella pestis, era il batterio responsabile della peste. Qui è visto al microscopio ottico X 1000.
Yersinia pestis, precedentemente pasteurella pestis, era il batterio responsabile della peste. Qui è visto al microscopio ottico X 1000.

Tre delle pandemie più mortali della storia sono state causate da un singolo batterio, Yersinia pestis, un’infezione fatale altrimenti nota come peste.

La peste di Giustiniano arrivò a Costantinopoli, capitale dell’Impero bizantino, nel 541 d.C. È stata trasportata sul Mar Mediterraneo dall’Egitto, una terra recentemente conquistata, rendendo omaggio all’imperatore Giustiniano in grano. Le pulci infestate dalla peste hanno fatto l’autostop sui topi neri che mangiavano il grano.

La peste decimò Costantinopoli e si diffuse a macchia d’olio in Europa, Asia, Nord Africa e Arabia uccidendo tra i 30 ei 50 milioni di persone, forse la metà della popolazione mondiale.

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“La gente non aveva una reale comprensione di come combatterla se non cercare di evitare i malati“, afferma Thomas Mockaitis, professore di storia alla DePaul University. “Riguardo a come è finita la peste, l’ipotesi migliore è che la maggior parte delle persone in una pandemia in qualche modo sopravviva e coloro che sopravvivono hanno l’immunità”.