Una pianta si è evoluta per diventare meno visibile agli umani

La pianta Fritillaria delavayi, che si trova in Cina, si è evoluta per diventare meno visibile agli umani. La pianta, molto ricercata per la medicina tradizionale cinese, infatti per preservarsi ha iniziato a mimetizzarsi 

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Una pianta utilizzata nella medicina tradizionale cinese si è evoluta per diventare meno visibile agli esseri umani, è questo quello che mostra una nuova ricerca, il cui articolo è stato pubblicato sulla rivista “Current Biology“, e intitolato “La raccolta commerciale ha guidato l’evoluzione del camouflage in una pianta alpina“.

Gli scienziati hanno infatti scoperto che le piante di Fritillaria delavayi, che vivono sui pendii rocciosi delle montagne cinesi Hengduan, si stanno sempre più mimetizzando al loro ambiente, nelle aree in cui vengono raccolte in modo intensivo.


Più sopravvivenza per le piante mimetizzate

Ciò suggerisce che gli esseri umani stanno “guidando” l’evoluzione di questa specie di pianta in nuove forme di colore perché le piante meglio mimetizzate hanno maggiori possibilità di sopravvivenza. Lo studio è stato condotto dal Kunming Institute of Botany (Accademia cinese delle scienze) e dall’Università di Exeter.

È straordinario vedere come gli esseri umani possano avere un impatto così diretto e drammatico sulla colorazione degli organismi selvatici, non solo sulla loro sopravvivenza ma sulla loro stessa evoluzione“, ha affermato il professor Martin Stevens, del Center for Ecology and Conservation, del Penryn Campus di Exeter, in Cornovaglia. Infatti molte piante sembrano usare il camuffamento per nascondersi dagli erbivori che potrebbero mangiarle, ma qui vediamo il camuffamento evolversi in risposta ai predatori umani.

Evoluzione guidata dagli esseri umani

È possibile che gli esseri umani abbiano guidato l’evoluzione delle strategie difensive in altre specie vegetali, ma sorprendentemente poche ricerche lo hanno esaminato. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno misurato quanto le piante di diverse popolazioni corrispondessero al loro ambiente montano e quanto fossero facili da raccogliere e hanno parlato con la popolazione locale per stimare la quantità di raccolta avvenuta in ciascuna località.

Hanno scoperto che il livello di mimetizzazione nelle piante era correlato ai livelli di raccolta. In un esperimento al computer, le piante più mimetizzate hanno impiegato più tempo per essere rilevate dalle persone.

Come è fatta la Fritillaria delavayi

La Fritillaria delavayi è un’erba perenne che ha foglie di colore variabile, dal grigio, al marrone, al verde in giovane età, e produce un singolo fiore all’anno dopo il quinto anno. Il bulbo della specie fritillaria è stato utilizzato nella medicina cinese da più di 2.000 anni e negli ultimi anni i prezzi elevati hanno portato a un aumento del raccolto.

Come altre piante mimetizzate che abbiamo studiato, pensavamo che l’evoluzione del camuffamento di questa fritillaria fosse stata guidata da erbivori, ma non abbiamo trovato tali animali poi abbiamo capito che la ragione poteva essere quella degli umani.“, ha detto il dottor Yang Niu, del Kunming Institute of Botany.

Il professor Hang Sun, dell’Istituto di botanica di Kunming, ha aggiunto: “La raccolta commerciale è una pressione selettiva molto più forte di molte pressioni in natura. L’attuale stato di biodiversità sulla terra è modellato sia dalla natura che da noi stessi “.

Ancora una volta la natura ci dimostra il suo splendore, e la sua forte capacità di adattamento, ma soprattutto come si evolve per sfuggire al predatore umano.

Fonte: https://phys.org/news/2020-11-evolves-visible-humans.html