SpaceX: pronto il booster Superheavy sulla torre di lancio per il volo di prova orbitale

L'enorme stadio booster Super Heavy di SpaceX è ora in piedi (molto) alto sulla piattaforma di lancio dell'azienda nel sud del Texas, in attesa di una serie di test e controlli finali

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L’enorme stadio booster Super Heavy di SpaceX è ora in piedi (molto) alto sulla piattaforma di lancio dell’azienda nel sud del Texas, in attesa di una serie di test e controlli finali. La compagnia è ansiosa di lanciare il razzo Starship completamente impilato per un test di volo già a luglio, ma restano da risolvere una serie di ostacoli normativi.

Il prototipo noto come Booster 7 è stato trasportato al sito di lancio della Starbase la scorsa settimana per il suo terzo e forse ultimo viaggio. In un processo durato dal 23 al 24 giugno, B7 è stato sollevato sul supporto di lancio orbitale da un paio di braccia meccaniche note come “bacchette”, come rivela il filmato di NASA Spaceflight. Booster 7 è degno di nota in quanto è il primo primo stadio pronto per il volo del sistema Starship.

Booster 7 sollevato sul supporto di lancio orbitale | Starbase SpaceX
Lo stadio booster, con i suoi 33 motori Raptor, è in fase di preparazione per i test presso la struttura SpaceX di Boca Chica in Texas prima del suo primo volo di prova orbitale, quando il secondo stadio Starship, o stadio orbitale, sarà impilato sopra e lanciato nello spazio.
Il CEO di SpaceX, Elon Musk, ha recentemente affermato che Starship sarà pronta per il suo volo di prova il prossimo mese, ma la società deve ancora risolvere alcuni requisiti normativi in ​​sospeso relativi all’espansione del suo sito a Boca Chica.

Starship è composta da un primo stadio Super Heavy e da un secondo stadio Starship, l’ultimo dei quali ha già effettuato una serie di prove di volo (ma non nello spazio). Entrambi gli stadi sono progettati per eseguire atterraggi verticali ai fini della riutilizzabilità.

Per il primo volo di prova orbitale della Starship, tuttavia, entrambe gli stadi si inabbisseranno nell’oceano, con il booster che eseguirà un ritorno parziale e uno splashdown nel Golfo del Messico e il booster che eseguirà uno splashdown al largo della costa nord-occidentale di Kauai, Hawaii.

Alla fine, lo stadio superiore atterrerà da solo, mentre il booster tornerà al sito di lancio ed eseguirà un atterraggio assistito al pad; le braccia alla torre di lancio cattureranno lo stadio booster. Beh, in teoria.

Il prototipo di booster Starship.
Il prototipo di booster Starship.
Foto : SpaceX

Questo prototipo specifico, Booster 7, si è diretto per la prima volta sulla rampa di lancio a marzo e ha completato con successo due test di prova criogenica, ma poi ha subito gravi danni durante uno stress test strutturale, secondo quanto riferito dal sito Teslarati. Il booster è stato portato in fabbrica per la riparazione prima di essere lanciato sul pad per la seconda volta a maggio, completando un terzo test crioimpermeabile. Successivamente, il booster Super Heavy ha trascorso circa sei settimane in fabbrica prima del suo più recente appuntamento con la rampa di lancio.

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Non è ancora chiaro a che tipo di test sarà sottoposto a Booster 7 sulla rampa di lancio o se SpaceX prevede di condurre una prova generale completa, che prevede il caricamento del razzo di carburante e l’esecuzione di un finto conto alla rovescia per il decollo. Per ora, il prototipo del razzo si trova in cima alla rampa di lancio, sostenuto da due braccia giganti attaccate alla torre di lancio, in attesa del suo destino.

Quando impilati uno sopra l’altro, questi componenti formano il razzo più alto del mondo, con un’altezza di 120 metri. Il razzo è progettato per trasportare dozzine di passeggeri e merci sulla Luna e altre destinazioni nel Sistema Solare come Marte.

La Federal Aviation Administration (FAA) ha recentemente autorizzato SpaceX per l’espansione del suo sito, consentendo alla compagnia di avvicinarsi sempre più al lancio orbitale di Starship. Ma la FAA ha consegnato a SpaceX un elenco di circa 75 azioni di mitigazione ambientale che deve completare, oltre a superare gli ostacoli alla sicurezza, prima che possa ottenere il pieno permesso di lanciare il gigantesco razzo. Oltre alla FAA, SpaceX sta anche affrontando problemi con il Corpo degli ingegneri dell’esercito, che ha negato la domanda dell’azienda per l’espansione del sito.